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WASHINGTON (Reuters) – Le nombre d'Américains déposant des demandes de prestations de chômage a probablement atteint un niveau record pour une deuxième semaine consécutive alors que de plus en plus de juridictions appliquent des mesures de maintien à domicile pour lutter contre la pandémie de coronavirus, ce qui, selon les économistes, a poussé l'économie en récession.

Les inscriptions hebdomadaires au chômage aux États-Unis ont atteint un niveau record: encore une fois

PHOTO DE FICHIER: Un restaurant vide est vu dans le quartier de Manhattan à la suite de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à New York, États-Unis, le 15 mars 2020. REUTERS / Jeenah Moon

Le rapport hebdomadaire de jeudi sur les demandes de chômage du Département du travail, les données les plus récentes sur la santé de l’économie, devrait montrer que les demandes ont dépassé le record de 3,3 millions enregistré la semaine précédente. Cela renforcera probablement le point de vue des économistes selon lequel le plus long boom de l'emploi de l'histoire des États-Unis s'est probablement terminé en mars.

Plus de 80% des Américains sont soumis à une forme quelconque de verrouillage, contre moins de 50% il y a quelques semaines, laissant les agences pour l'emploi de l'État submergées par une avalanche de candidatures.

Les États-Unis ont le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus, avec près de 188 000 personnes infectées. Près de 4 000 personnes dans le pays sont mortes de la maladie, selon un décompte de Reuters.

"Le marché du travail américain est en chute libre", a déclaré Gregory Daco, économiste en chef américain chez Oxford Economics à New York. «La perspective de mesures de verrouillage plus strictes et le fait que de nombreux États n'ont pas encore été en mesure de traiter la totalité des demandes de demandes de chômage suggèrent que le pire reste à venir.»

Les demandes initiales d'allocations de chômage de l'État ont probablement atteint un niveau corrigé des variations saisonnières de 3,50 millions pour la semaine terminée le 28 mars, selon une enquête Reuters auprès d'économistes. Les estimations de l'enquête atteignaient 5,25 millions.

Les données sur les demandes de remboursement pour la semaine se terminant le 21 mars devraient être révisées à la hausse, car de nombreux bureaux de l'emploi de l'État ont signalé des difficultés à traiter les demandes. Les demandes d'allocations de chômage ont culminé à 665 000 lors de la récession de 2007-2009, au cours de laquelle 8,7 millions d'emplois ont été perdus.

Les économistes disent que le pays devrait se préparer à ce que les demandes de chômage continuent de grimper, citant en partie les généreuses dispositions d'un paquet fiscal historique de 2,2 billions de dollars signé par le président Donald Trump vendredi dernier et l'assouplissement par le gouvernement fédéral des exigences imposées aux travailleurs de demander des prestations.

Par conséquent, les travailleurs indépendants et les travailleurs de concerts qui, auparavant, n'étaient pas en mesure de demander des prestations de chômage sont désormais éligibles. De plus, les chômeurs recevront jusqu'à 600 $ par semaine pendant quatre mois au maximum, ce qui équivaut à 15 $ de l'heure pour une semaine de travail de 40 heures. En comparaison, le salaire minimum imposé par le gouvernement est d'environ 7,25 $ de l'heure et le paiement moyen des prestations de chômage était d'environ 385 $ par personne et par mois au début de cette année.

"Pourquoi travailler quand il vaut mieux ne pas travailler financièrement et en matière de santé?" a déclaré un Sung Won Sohn, professeur d'économie d'entreprise à l'Université Loyola Marymount à Los Angeles.

VAGUE DE MISE À PIED

Bank of America Securities a déclaré sur la base de son suivi des rapports des États et de ses propres modèles de données, qu'elle prévoyait des réclamations de plus de 5,50 millions pour la semaine dernière.

"D'après notre lecture, 22 États s'attendent à environ 2,5 millions de demandes d'assurance-chômage, contre 1,4 million de chiffres non ajustés officiels la semaine précédente", a déclaré Joseph Song, économiste américain chez Bank of America Securities à New York.

«Pendant ce temps, plusieurs autres États ont donné des indications générales selon lesquelles les demandes seraient plus élevées dans le prochain rapport. Un calcul approximatif de l'arrière de l'enveloppe extrapolant à l'ensemble des 50 États impliquerait près de 5,6 millions de nouvelles applications. »

Les données sur les réclamations de la semaine dernière n’ont aucune incidence sur le rapport sur l’emploi étroitement surveillé pour mars, qui doit être publié vendredi. Pour ces derniers, le gouvernement a enquêté auprès des entreprises et des ménages au milieu du mois, alors que seuls quelques États appliquaient des ordonnances de «séjour à domicile» ou de «refuge sur place».

Il s'agit cependant d'un aperçu du carnage qui vous attend. Les détaillants, dont Macy's (M.N), Kohl’s Corp (KSS.N) et Gap Inc (GPS.N), a annoncé lundi qu'ils allaient mettre à disposition des dizaines de milliers d'employés alors qu'ils se préparaient à garder les magasins fermés plus longtemps.

Selon une enquête de Reuters auprès d'économistes, le rapport du gouvernement vendredi devrait montrer que les salaires non agricoles ont chuté de 100 000 emplois le mois dernier après une forte augmentation de 273 000 en février. Le taux de chômage devrait augmenter de trois dixièmes de point pour atteindre 3,8% en mars.

«Un aperçu des secteurs les plus touchés suggère une perte potentielle d'emplois de plus de 16 millions d'emplois», a déclaré David Kelly, stratège mondial en chef chez JPMorgan Funds à New York. "La perte serait suffisante pour faire passer le taux de chômage d'environ 3,5% à 12,5%, ce qui serait son taux le plus élevé depuis la Grande Dépression."

Reportage par Lucia Mutikani; Montage par Dan Burns et Chizu Nomiyama