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WASHINGTON (Reuters) – Le nombre d'Américains déposant des demandes d'allocations de chômage a atteint un record de plus de 3 millions la semaine dernière, alors que des mesures strictes pour contenir la pandémie de coronavirus ont brutalement mis le pays à l'arrêt, déclenchant une vague de licenciements qui ont probablement mis fin à la le plus long boom de l'emploi de l'histoire des États-Unis.

Jeudi, le rapport hebdomadaire sur les réclamations sans emploi du Département du travail a fourni la preuve la plus claire de l'impact dévastateur du coronavirus sur l'économie, ce qui a contraint la Réserve fédérale à prendre des mesures extraordinaires et le Congrès américain à assembler un plan de relance record de 2 billions de dollars.

Les économistes disent que l'économie est déjà en récession. Les demandes hebdomadaires sont l'indicateur du marché du travail le plus opportun. Avec près de la moitié de la population du pays sous une forme de verrouillage et des rapports sur les sites Web d’emploi de l’Etat dépassés, les économistes se préparent à une nouvelle augmentation des demandes de chômage.

"Avec des fermetures partielles à travers le pays conduisant à un arrêt soudain de l'activité économique, l'économie américaine connaîtra la plus forte contraction économique jamais enregistrée avec la plus forte poussée de chômage de tous les temps", a déclaré Gregory Daco, économiste en chef américain chez Oxford Economics à New York. .

«Nous nous attendons à ce que les demandes de chômage continuent de grimper à mesure que l'activité économique cesse.

Les demandes initiales d'allocations de chômage ont augmenté de 3,00 millions pour s'établir à 3,28 millions désaisonnalisés au cours de la semaine se terminant le 21 mars, éclipsant le précédent record de 695 000 établi en 1982, a indiqué le département du Travail. Cela a également éclipsé le pic de 665 000 demandes au cours de la récession de 2007-2009, au cours de laquelle 8,7 millions d'emplois ont été perdus.

Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu que les réclamations s'élèveraient à 1 million, bien que les estimations atteignent 4 millions.

Le Département du travail a attribué cette augmentation à COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus. Un décompte courant tenu par l'Université Johns Hopkins a montré qu'au moins 1 046 personnes dans le pays sont mortes de COVID-19.

"Cette forte augmentation des demandes de chômage n'était pas inattendue, et résulte de la reconnaissance par les Américains à travers le pays que nous avons dû suspendre temporairement certaines activités afin de vaincre le coronavirus", a déclaré le secrétaire américain au Travail, Eugene Scalia, dans un communiqué.

Les mises à pied étaient concentrées dans les services d'hébergement et de restauration, les soins de santé et l'assistance sociale, les arts, les divertissements et les loisirs, le transport et l'entreposage et les industries manufacturières.

La multiplication des suppressions d'emplois et la chute de l'économie ont incité le président Donald Trump, qui se présente aux élections en novembre, à pousser à la réouverture des entreprises d'ici Pâques, le 12 avril. Avec les infections et le nombre de morts augmentant, de nombreux experts en santé, économistes et les politiciens se sont opposés à une telle décision.

Le président de la Fed, Jerome Powell, a déclaré jeudi dans une interview sur NBC "Aujourd'hui" montrer que l'économie "pourrait bien être en récession" mais les progrès dans le contrôle de la propagation du coronavirus dicteront quand l'économie pourra rouvrir complètement.

Aux États-Unis, les récessions sont appelées par le National Bureau of Economic Research. Le NBER ne définit pas une récession comme deux trimestres consécutifs de baisse du produit intérieur brut réel, comme c'est la règle de base dans de nombreux pays. Il cherche plutôt une baisse de l'activité économique, répartie sur l'ensemble de l'économie et s'étalant sur plus de quelques mois.

L'économie a progressé à un rythme annualisé de 2,1% au quatrième trimestre, a confirmé jeudi le département du Commerce dans un autre rapport. Le ministère a également signalé une chute de 9,1% du déficit du commerce des marchandises à 59,9 milliards de dollars en février, ainsi qu'une baisse des stocks de gros et de détail, le coronavirus ayant contribué à faire baisser les importations.

Les actions à Wall Street se négociaient à la hausse, avec des attentes croissantes selon lesquelles le bond record des allocations de chômage stimulerait un allégement budgétaire supplémentaire. Le dollar .DXY a chuté face à un panier de devises, tandis que les prix des bons du Trésor américain ont augmenté.

(Graphique: les demandes de prestations de chômage ont atteint un niveau record, ici)

Les inscriptions hebdomadaires au chômage aux États-Unis atteignent un record de 3,28 millions
PHOTO DE DOSSIER: Des chercheurs d'emploi discutent avec des employeurs potentiels lors d'une foire des carrières dans le quartier de la ville de Boston le 1er mai à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 1er mai 2017. REUTERS / Brian Snyder

LES PAIES VUES DECLIN

La pandémie a incité les gouverneurs d'au moins 18 États à ordonner aux résidents de rester principalement à l'intérieur. Les entreprises «non essentielles» ont également été fermées. Selon les économistes, un cinquième de la main-d'œuvre est sous une forme ou une autre de verrouillage.

Le plan de relance budgétaire historique, qui est actuellement devant la Chambre des représentants des États-Unis, augmenterait les paiements pour les chômeurs jusqu'à 600 $ par semaine et par travailleur, et les travailleurs licenciés recevraient ces paiements pendant une période pouvant aller jusqu'à quatre mois. Les prestations régulières, qui s'achèvent généralement après six mois dans la plupart des États, seraient prolongées de 13 semaines supplémentaires.

Les demandes d'indemnisation non ajustées pour la Californie et l'État de Washington, l'Ohio, le New Jersey, l'Illinois, le Texas et le Massachusetts ont augmenté de plus de 100 000 la semaine dernière. La Pennsylvanie a signalé que les demandes d'indemnisation non ajustées avaient augmenté de plus de 300 000.

Les données sur les demandes d'indemnisation de la semaine dernière n'auront probablement aucun impact sur le rapport sur l'emploi de mars, car elles se situent en dehors de la période au cours de laquelle le gouvernement a interrogé les employeurs pour connaître les salaires non agricoles, qui était la semaine se terminant le 14 mars.

Pourtant, la flambée sans précédent de demandes de chômage signale probablement une séquence record de 113 mois de croissance de l'emploi aux États-Unis, qui s'est terminée en octobre 2010, et s'est terminée ce mois-ci.

«Les emplois vont diminuer en mars», a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics à West Chester, en Pennsylvanie. «Il y a de nombreux rapports de travailleurs licenciés qui ne peuvent pas déposer de demande d'assurance-chômage parce que tant de gens essaient de déposer en même temps. Des millions de pertes d'emplois sont probables dans les prochaines semaines. »

(Graphique: Fin d'un boom historique de l'emploi, ici)

PHOTO DE FICHIER: Un message sur la protection contre le coronavirus (COVID-19) est affiché sur un panneau d'affichage électronique dans un Times Square presque vide à Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 20 mars 2020. REUTERS / Mike Segar

Le rapport sur les réclamations de jeudi a également montré que le nombre de personnes bénéficiant de prestations après une première semaine d'aide avait augmenté de 101 000 à 1,80 million pour la semaine terminée le 14 mars, le plus haut depuis avril 2018.

Les soi-disant données sur les demandes de remboursement continu couvraient la période au cours de laquelle le gouvernement a interrogé les ménages pour connaître le taux de chômage en mars. Les demandes continues ont augmenté de 110 000 entre la semaine d'enquête de février et mars, ce qui suggère que le taux de chômage augmentera probablement ce mois-ci par rapport aux 3,5% actuels.

"Nous serions étonnés que cela ne dépasse pas 10% d'ici mai, sinon avril", a déclaré Paul Ashworth, économiste en chef aux États-Unis chez Capital Economics à Toronto. «Le taux de chômage pourrait rester élevé pendant des années.»

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Paul Simao

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