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WASHINGTON (Reuters) – Le nombre d'Américains ayant déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière a atteint un niveau record pour une deuxième semaine consécutive – dépassant les 6 millions – alors que de plus en plus de juridictions appliquent des mesures de maintien à domicile pour lutter contre la pandémie de coronavirus, qui les économistes disent a poussé l'économie en récession.

Les inscriptions hebdomadaires au chômage aux États-Unis atteignent de nouveau un record

PHOTO DE FICHIER: Un restaurant vide est vu dans le quartier de Manhattan à la suite de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à New York, États-Unis, le 15 mars 2020. REUTERS / Jeenah Moon

Les demandes initiales d'allocations de chômage ont atteint 6,65 millions la semaine dernière, contre 3,3 millions non révisés la semaine précédente, a annoncé jeudi le département américain du Travail.

Les chiffres dépassaient de loin l'estimation médiane de 3,50 millions dans une enquête Reuters auprès d'économistes. Les estimations de l'enquête atteignaient 5,25 millions.

Le rapport hebdomadaire du gouvernement, les données les plus récentes sur la santé de l’économie, offre la preuve la plus claire à ce jour que le plus long boom de l’emploi de l’histoire des États-Unis s’est probablement terminé en mars.

Plus de 80% des Américains sont soumis à une forme quelconque de verrouillage, contre moins de 50% il y a quelques semaines, laissant les agences pour l'emploi de l'État submergées par une avalanche de candidatures.

L'épidémie a provoqué une augmentation sans précédent du nombre d'Américains cherchant l'aide du gouvernement. Ils ont déjà dépassé les demandes d'allocations de chômage qui ont culminé à 665 000 lors de la récession de 2007-2009, au cours de laquelle 8,7 millions d'emplois ont été perdus.

Les économistes disent que le pays devrait se préparer à ce que les demandes de chômage continuent de grimper, citant en partie les généreuses dispositions d'un paquet fiscal historique de 2,2 billions de dollars signé par le président Donald Trump vendredi dernier et l'assouplissement par le gouvernement fédéral des exigences imposées aux travailleurs de demander des prestations.

Par conséquent, les travailleurs indépendants et les travailleurs de concerts qui, auparavant, n'étaient pas en mesure de demander des prestations de chômage sont désormais éligibles. De plus, les chômeurs recevront jusqu'à 600 $ par semaine pendant quatre mois au maximum, ce qui équivaut à 15 $ de l'heure pour une semaine de travail de 40 heures. En comparaison, le salaire minimum imposé par le gouvernement est d'environ 7,25 $ de l'heure et le paiement moyen des prestations de chômage était d'environ 385 $ par personne et par mois au début de cette année.

Les données sur les réclamations de la semaine dernière n’ont aucune incidence sur le rapport sur l’emploi étroitement surveillé pour mars, qui doit être publié vendredi. Pour ces derniers, le gouvernement a enquêté auprès des entreprises et des ménages au milieu du mois, alors que seuls quelques États appliquaient des ordonnances de «séjour à domicile» ou de «refuge sur place».

Il s'agit cependant d'un aperçu du carnage qui vous attend. Les détaillants, dont Macy's (M.N), Kohl’s Corp (KSS.N) et Gap Inc (GPS.N), a annoncé lundi qu'ils allaient mettre à disposition des dizaines de milliers d'employés alors qu'ils se préparaient à garder les magasins fermés plus longtemps.

«Un aperçu des secteurs les plus touchés suggère une perte potentielle d'emplois de plus de 16 millions d'emplois», a déclaré David Kelly, stratège mondial en chef chez JPMorgan Funds à New York. "La perte serait suffisante pour faire passer le taux de chômage d'environ 3,5% à 12,5%, ce qui serait son taux le plus élevé depuis la Grande Dépression."

Reportage par Lucia Mutikani; Montage par Dan Burns et Chizu Nomiyama

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