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Les personnes portant des masques faciaux déplacent des paquets de légumes sur un marché de gros de produits agricoles, alors que le pays est frappé par une épidémie du nouveau coronavirus, à Pékin, en Chine, le 19 février 2020.

Tingshu Wang | Reuters

La hausse des prix des denrées alimentaires n’est qu’un des nombreux nouveaux défis auxquels la Chine doit faire face à la suite de l’épidémie de coronavirus.

Les prix des aliments ont augmenté de 11,1% en juin par rapport à il y a un an, selon le Bureau national des statistiques. Les données hebdomadaires du ministère du Commerce ont montré que les prix des produits alimentaires agricoles ont augmenté de 1,2% au cours de la semaine terminée le 5 juillet par rapport à la semaine dernière. Les prix ont encore augmenté de 0,8% au cours de la semaine jusqu’à dimanche, selon les données du ministère du Commerce publiées mardi.

Les autorités surveillent étroitement les prix des denrées alimentaires, car ils constituent un aspect important du maintien de la stabilité sociale.

D’un point de vue commercial, Covid-19 a particulièrement touché l’industrie de l’alimentation et des boissons, car les efforts visant à limiter la propagation du virus ont découragé les gens de sortir manger. De nombreuses personnes sont également passées de la commande de nourriture en ligne à la cuisine à la maison.

Au cours du premier semestre de l’année, 105800 entreprises liées à l’alimentation et aux boissons ont fermé ou suspendu leurs activités, plus de 70% des fermetures ayant eu lieu au deuxième trimestre, selon les données de Qichacha, qui gère une base de données d’informations sur les entreprises chinoises. Plus de 70% des 990 500 nouvelles inscriptions dans l’industrie ont également eu lieu au deuxième trimestre, mais l’augmentation en pourcentage des entreprises fermées pour le deuxième trimestre était supérieure à celle des nouvelles inscriptions, selon l’analyse des données de CNBC.

La hausse des prix des denrées alimentaires en Chine réduit les revenus des restaurants d’environ 2 points de pourcentage, selon les estimations de Gao Huan, directeur principal spécialisé dans le commerce de détail et la fabrication au sein du cabinet de conseil Alvarez & Marsal à Pékin.

« La hausse des prix est en réalité assez réelle et elle est principalement due à la baisse du côté de l’offre et à l’augmentation de la demande », a-t-elle déclaré lundi lors d’un entretien téléphonique. « En fait, cette tendance est plus susceptible de se poursuivre car nous voyons beaucoup d’autres catastrophes naturelles telles que les inondations dans le sud de la Chine, qui ont beaucoup d’impact sur la matière première. Cela va refléter (dans) la très bientôt. « 

Les inondations ajoutent à l’incertitude

Les graves inondations, que certains qualifient de pires depuis au moins 1998, ont fait au moins 141 morts ou disparus, selon les médias officiels. Les pertes économiques directes ont dépassé 86 milliards de yuans (12,3 milliards de dollars), avec environ 29 000 maisons détruites et plus de 2,24 millions de délocalisations d’urgence, selon le rapport.

Au cours du week-end, le président chinois Xi Jinping a qualifié la situation d’inondation de « sombre » et que la réponse est entrée dans une période « critique », selon une traduction de CNBC de ses remarques rapportée par les médias d’Etat chinois.

« Nous nous attendons à ce que l’inflation de l’IPC progresse jusqu’à 2,7% en GA en juillet, car le choc d’offre des récentes inondations dans le sud de la Chine pourrait plus que compenser la base élevée de juillet 2019 », a déclaré Ting Lu, économiste en chef en Chine chez Nomura, dans un rapport du 9 juillet. « Cependant, nous pensons que la tendance à la baisse de l’inflation de l’IPC d’une année à l’autre restera intacte au cours du second semestre (à environ 1% à la fin de l’année), principalement en raison de la base plus élevée due à la flambée des prix du porc au second semestre 2019. »

Les analystes de Nanhua Futures, une société de courtage basée à Hangzhou, ont déclaré dans une note la semaine dernière que l’impact sur les prix des denrées alimentaires ne se produirait qu’à court terme, tandis que les inondations auront un effet plus important sur la production de porc vivant.

Plus de préoccupations concernant les prix du porc

Les prix du porc ont plus que doublé au cours des 18 derniers mois, la peste porcine africaine ayant provoqué une pénurie d’aliments de base chinois. Les prix du porc sont demeurés élevés en juin, en hausse de 81,6% par rapport à il y a un an.

Les prix sont restés élevés malgré l’augmentation des achats chinois de produits alimentaires étrangers. Au premier semestre, les importations chinoises de porc ont augmenté de 140% par rapport à il y a un an, tandis que celles de bœuf ont augmenté de 42,9% et celles de soja ont augmenté de 17,9%, selon les données de l’administration des douanes publiées mardi.

La réémergence du coronavirus sur un grand marché de produits de Pékin a ajouté une pression à la hausse supplémentaire sur les prix des denrées alimentaires. Les prix des produits frais ont augmenté de 9% en juin dans la capitale, selon le gouvernement municipal.

La hausse des prix du porc et des denrées alimentaires a dans l’ensemble stimulé l’indice des prix à la consommation en Chine, un indicateur clé de l’inflation, légèrement plus élevé en juin, à 2,5% contre 2,4% en mai. Cependant, cela était inférieur aux niveaux de 5% et 4% observés au cours des premiers mois de l’année.

Impact à court terme sur les prix, pas nécessairement sur les entreprises

Zong Liang, chercheur en chef à la Banque de Chine, a déclaré lundi dans un entretien téléphonique qu’il s’attend à ce que le niveau de 2,5% de l’IPC reflète que l’inflation pour toute l’année sera inférieure à 3%, ce qui est un chiffre relativement stable. Zong était généralement optimiste que toute hausse des prix des denrées alimentaires serait de courte durée.

Cependant, pour l’économie dans son ensemble, des développements tels que la réémergence temporaire du coronavirus signifieront probablement une croissance de retour plus progressive.

« La reprise de ce marché sera relativement stable, pas très rapide », a déclaré Zong, selon une traduction de CNBC de ses propos en mandarin.

Pour les restaurants, il reste un chemin difficile à parcourir, car ils doivent s’adapter aux changements des prix des aliments et du comportement des consommateurs.

« Nous avons déjà observé que de nombreux petits et moyens joueurs sont hors jeu. Le remaniement de l’industrie va se poursuivre », a déclaré Gao. « La demande globale du secteur de la restauration n’est pas entièrement rétablie, peu importe à quel point les gens aiment voir cela. Seuls 80%, 90% reviendront à la normale. Beaucoup de joueurs défavorisés seront hors jeu. »

En conséquence, Gao a déclaré que les restaurants doivent être plus innovants pour survivre à l’économie post-coronavirus, en utilisant des stratégies telles que: exploiter les canaux de vente en ligne et les aliments surgelés, améliorer l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement et donner aux consommateurs suffisamment d’assurance de qualité et de sécurité pour les faire dîner.