Les inondations de Séoul tuent au moins 7 personnes

SEOUL – Au moins sept personnes ont été tuées alors que certaines des pluies les plus fortes depuis des décennies ont frappé la région de Séoul pendant la nuit, inondant des maisons, des rues et des stations de métro, ont déclaré mardi des responsables sud-coréens.

Trois des morts, deux sœurs dans la quarantaine et une fille de 13 ans, ont été retrouvés tôt mardi alors que les secouristes pompaient l’eau qui avait inondé leur maison en demi-sous-sol dans le sud de Séoul. Un autre était un employé municipal, apparemment électrocuté alors qu’il enlevait un arbre tombé sur un trottoir, a indiqué la police.

En plus des sept décès confirmés, les responsables ont déclaré que six personnes étaient portées disparues après que les eaux de crue les ont entraînées dans des trous d’homme, des passages souterrains ou des ruisseaux.

Près de 17 pouces de pluie se sont déversés dans le sud de Séoul entre lundi matin et mardi matin, soit à peu près la même quantité qui tombe au cours d’un mois d’été typique, ont déclaré des responsables météorologiques. Dans un district, 5,4 pouces sont tombés en une seule heure, battant un record de Séoul vieux de 80 ans.

D’autres fortes pluies étaient attendues mardi dans la région de la capitale et dans les provinces à l’est et au sud de celle-ci, a indiqué l’Administration météorologique coréenne.

Les inondations ont transformé l’heure de pointe du lundi soir à Séoul en chaos. Certaines stations de métro ont été fermées et les conducteurs ont abandonné des voitures dans le quartier huppé de Gangnam alors que les routes devenaient impraticables. Des maisons et d’autres bâtiments ont subi des pannes d’électricité.

Des photos sur les réseaux sociaux montraient des navetteurs pataugeant dans l’eau jusqu’à la taille, des conducteurs bloqués sur les toits des voitures et de l’eau de pluie dévalant les marches des stations de métro. Certaines des images de mardi matin, après le recul des inondations, ressemblaient à un film catastrophe, avec des voitures éparpillées dans les rues de la ville.

Les sentiers de randonnée dans les montagnes autour de Séoul ont été fermés mardi et le gouvernement a émis des alertes avertissant que des glissements de terrain étaient possibles. Les entreprises ont été invitées à ajuster leurs horaires de travail afin que les employés puissent éviter les embouteillages et les dangers potentiels.

Le président Yoon Suk-yeol, dont le taux d’approbation a chuté depuis son entrée en fonction en mai, a déclaré sur Facebook qu’il avait “ordonné aux agences gouvernementales concernées d’évacuer les personnes des zones dangereuses pour éviter les pertes humaines”.

La Corée du Nord a également été frappée par de fortes pluies ces dernières semaines. Plusieurs corps retrouvés en Corée du Sud près de la frontière du pays le mois dernier seraient ceux de victimes des inondations, emportées en aval du Nord, a indiqué la police sud-coréenne.

Dans le passé, les inondations ont également transporté des mines terrestres du Nord vers le Sud. Les responsables ont averti les Sud-Coréens vivant près de la frontière de faire preuve de prudence, affirmant que le Nord avait libéré les eaux de crue des barrages voisins.