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BEIJING / SHANGHAI (Reuters) – Le nombre de nouvelles infections à coronavirus en Chine continentale est tombé au-dessous de 2000 mardi pour la première fois depuis janvier, bien que les experts mondiaux avertissent qu'il est encore trop tôt pour dire que l'épidémie est contenue.

Les infections à coronavirus ralentissent en Chine alors qu'Apple devient la dernière victime des affaires

Une femme porte un masque de protection à la gare de Shanghai à Shanghai, en Chine, en raison de l'épidémie de coronavirus du pays, le 17 février 2020. REUTERS / Aly Song

Les retombées économiques de l'épidémie se sont propagées au titan américain de la technologie Apple, qui a mis en garde contre les pénuries d'iPhone et les revenus inférieurs aux prévisions, tandis que le président sud-coréen a qualifié la situation dans son pays d'urgence économique.

Des restrictions sévères sur les déplacements et les déplacements ont contribué à limiter la propagation du virus à l'extérieur de l'épicentre de la province du Hubei, mais au détriment de l'économie chinoise et des affaires mondiales.

Apple Inc est devenue la dernière entreprise à signaler une baisse des revenus en raison de l'épidémie, affirmant qu'elle ne respecterait pas ses prévisions pour le trimestre de mars en raison du ralentissement de la production d'iPhone et de la demande plus faible en Chine.

Les installations de fabrication de la société de technologie américaine en Chine avaient commencé à rouvrir, mais elles augmentaient plus lentement que prévu, et la pénurie d'iPhone qui en résulterait affecterait les ventes, a-t-il déclaré dans un communiqué aux investisseurs.

"La santé et le bien-être de chaque personne qui contribue à rendre ces produits possibles est notre priorité absolue", a déclaré le chef de la direction d'Apple, Tim Cook, dans un communiqué publié par Apple.

La Chine est le plus grand marché mondial pour les smartphones et certains analystes ont estimé que le virus pourrait réduire de moitié la demande de téléphones portables au premier trimestre en Chine.

Les analystes de Nomura ont à nouveau revu à la baisse leurs prévisions de croissance économique pour le premier trimestre en Chine, à 3%, soit la moitié du rythme du quatrième trimestre, et ont déclaré qu'il y avait un risque qu'elles soient encore plus faibles.

"Trop de dégâts ont déjà été faits et les mesures de relance initiales ne seront pas très efficaces", ont-ils déclaré lundi dans une note. "La Chine connaît le rare cas de chocs simultanés entre l'offre et la demande."

Le président sud-coréen Moon Jae-in a déclaré mardi une urgence économique et a promis des mesures pour stimuler la demande et protéger les entreprises de l'impact de l'épidémie de coronavirus.

Hong Kong a augmenté les dons du gouvernement aux entreprises et à la Hospital Authority à 28 milliards de dollars HK (3,6 milliards de dollars), contre 25 milliards de dollars promis précédemment, pour atténuer l'impact sur l'économie meurtrie de la ville sous contrôle chinois.

Ces mesures ont été prises après que les données économiques publiées au Japon, troisième économie mondiale et centre financier et touristique régional de Singapour, aient signalé une possible récession au cours du prochain trimestre.

Le régulateur chinois des actifs de l'État a déclaré que l'impact de l'épidémie de coronavirus sur les industries apparaîtrait principalement en février, suggérant que le pire pourrait être à venir en termes d'activité commerciale.

RESTEZ VIGILANT

Le virus, qui se propage rapidement, a fait 98 autres morts en Chine continentale, portant le nombre total de morts à 1868, a indiqué la Commission nationale de la santé. Il y a eu 1 886 nouvelles infections confirmées pour un total de 72 436.

Le nombre de nouvelles infections quotidiennes en Chine continentale n'était pas inférieur à 2 000 depuis le 30 janvier, tandis que le nombre de morts par jour n'était pas inférieur à 100 depuis le 11 février.

En dehors de la Chine, il y a 827 cas dans 26 pays et régions et cinq décès.

Les autorités chinoises affirment que la stabilisation du nombre de nouveaux cas est un signe que les mesures qu'elles ont prises pour enrayer la propagation de la maladie ont un effet.

Pourtant, le virus s'est propagé rapidement et les autorités sanitaires mondiales doivent rester sur leurs gardes contre une épidémie plus large, a déclaré Jimmy Whitworth, professeur de santé publique internationale à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

"Nous pouvons espérer que les rapports faisant état d'une baisse du nombre de nouveaux cas en Chine montrent que l'épidémie a atteint un pic dans la province du Hubei, mais il est encore trop tôt pour en être sûr", a-t-il déclaré.

«Dans l'intervalle, les services de santé des autres pays doivent rester vigilants pour identifier tous les cas et empêcher leur transmission à leurs populations.»

Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que les données chinoises «semblent montrer une baisse du nombre de nouveaux cas».

«Cette tendance doit être interprétée avec beaucoup de prudence. Les tendances peuvent changer à mesure que de nouvelles populations sont affectées », a-t-il ajouté.

La confusion au sujet des informations sur les virus en Chine a vu des rapports contradictoires sur la mort d'un médecin de haut niveau dans la capitale du Hubei, Wuhan, les médias officiels rapportant qu'il était mort, mais des membres de sa famille affirmant qu'il était toujours en vie et combattait la maladie.

LES AMÉRICAINS DE RETOUR À LA MAISON

Plus de 300 passagers de paquebots de croisière américains, dont 14 qui ont été testés positifs pour le coronavirus, ont été transportés par avion vers des bases militaires aux États-Unis, après deux semaines de mise en quarantaine au large du Japon.

Près de la moitié de tous les cas connus de virus à l'extérieur de la Chine ont été trouvés à bord du Diamond Princess à Yokohama, où environ 400 personnes ont été testées positives depuis que le paquebot de croisière a reçu l'ordre de rester en quarantaine au large du Japon le 3 février.

L'équipe au sol en tenue anti-contamination a rencontré un avion affrété qui a atterri à Joint Base San Antonio au Texas, et on pouvait voir des passagers descendre les escaliers portant des masques dans la brume d'avant l'aube. Un autre vol a atterri à Travis Air Force Base en Californie quelques heures plus tôt. Ceux qui arrivaient ont été placés en quarantaine de deux semaines.

Bien que des responsables américains aient déclaré que les passagers présentant des symptômes de coronavirus ne seraient pas pris, 14 passagers trouvés à la dernière minute comme ayant été testés positifs ont été autorisés à monter à bord des avions. Le département d'État américain a déclaré que les passagers infectés étaient maintenus isolés sur les vols.

Plusieurs autres pays ont annoncé leur intention de suivre les États-Unis pour ramener les passagers à la maison. Environ la moitié des 3 700 passagers et membres d'équipage sont japonais.

Les autorités du monde entier tentaient également de retrouver les passagers d'un autre paquebot de croisière, le Westerdam, qui a été détourné des ports de l'Asie du Sud-Est pendant deux semaines avant de s'amarrer au Cambodge jeudi.

Un passager américain qui a débarqué au Cambodge a été testé positif pour le virus en Malaisie samedi.

Carnival Corp., qui exploite les deux paquebots de croisière, a déclaré qu'il coopérait avec les autorités pour tenter de retrouver d'autres passagers en provenance du Westerdam. Aucun des 1 454 autres passagers et 802 membres d'équipage n'avaient signalé de symptômes, selon le communiqué.

Reportage de Ryan Woo à Pékin et Samuel Shen à Shanghai; reportages supplémentaires de Lusha Zhang, Gabriel Crossley et Se Young Lee à Pékin; Écriture de Stephen Coates; Montage par Michael Perry

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