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Desiree Pierce pleure alors qu’elle visite sa maison détruite par l’incendie d’Almeda, le vendredi 11 septembre 2020, à Talent, Ore. « J’avais juste besoin de le voir, pour obtenir une fermeture », a déclaré Pierce.

John Locher | AP

Les incendies de forêt historiques brûlent des millions d’acres et détruisent des maisons en Californie, en Oregon et dans l’État de Washington, alors que les responsables se préparent à davantage de décès et d’évacuations.

Les incendies ont tué au moins 20 personnes à travers les États et des dizaines d’autres sont portées disparues. Plus d’un million d’acres de terres en Oregon ont été incendiés et au moins 10% de la population de l’État se trouve dans des zones d’évacuation. L’Etat a fait face aux pires destructions, les incendies ayant déjà décimé deux villes.

La gouverneure de l’Oregon, Kate Brown, a déclaré vendredi que des personnes étaient toujours portées disparues et que plus de 40 000 personnes avaient fui leurs maisons. L’Etat se prépare à un « événement mortel de masse » et a déclaré l’état d’urgence. Les autorités ont déclaré qu’un homme avait été arrêté et accusé d’incendie criminel en relation avec un incendie dans le sud de l’Oregon qui avait brûlé des centaines de maisons.

Les gens se tiennent à Alamo Square Park alors que la fumée plane sur San Francisco, Californie, le 9 septembre 2020.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

En Californie, plus de 3 millions d’acres ont brûlé, un record dans l’histoire de l’État. Le complexe d’août qui a commencé à la suite d’une série de coups de foudre le mois dernier est devenu le plus gros incendie de forêt jamais enregistré en Californie. Le temps dans l’état pourrait potentiellement s’améliorer avec des prévisions de moins de vent et de quelques précipitations.

Vendredi après-midi, le gouverneur Gavin Newsom de Californie a fait une sombre mise à jour sur la situation, affirmant que les pires prévisions du changement climatique avaient eu un impact sur son état. Il a promis de diriger son administration pour accélérer les objectifs environnementaux de la Californie et investir davantage dans l’énergie verte.

« La Californie, mes amis, c’est l’Amérique qui avance rapidement », a déclaré Newsom lors d’une conférence de presse à la zone de loisirs de l’État du lac Oroville dans le comté de Butte, qui est endommagée par l’incendie du complexe nord. « Ce que nous vivons ici vient dans les communautés partout aux États-Unis d’Amérique, à moins que nous n’agissions ensemble sur le changement climatique. »

Le président Donald Trump se rendra en Californie lundi où il se joindra aux responsables locaux et fédéraux des pompiers et des urgences pour être informé des incendies. Le président est sur le point de visiter le parc McClellan dans le comté de Sacramento, où l’agence nationale des pompiers Cal Fire a basé ses opérations.

Le pompier volontaire Dave White regarde après avoir perdu sa maison dans un incendie, à Gates, Oregon, le 10 septembre 2020.

Kathryn Elsesser | AFP | Getty Images

Le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a déclaré que la quantité de terres brûlées par les incendies au cours des cinq derniers jours constituait la deuxième pire saison des incendies de l’État après la saison de 2015, et a déclaré que les incendies devraient être appelés incendies climatiques et non feux de forêt. Les incendies dans l’État ont détruit la plupart des maisons de la ville de Malden et tué un garçon d’un an.

Le changement climatique a déclenché des conditions de chaleur et de sécheresse excessives à travers le monde qui exacerbent les incendies de forêt. En Californie, sujette aux incendies, six des 20 plus grands incendies de forêt de l’histoire de l’État se sont produits cette année.

« Ce n’est pas un acte de Dieu », a déclaré Inslee lors d’une conférence de presse vendredi. « Cela s’est produit parce que nous avons changé le climat de l’état de Washington de manière dramatique. »

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déclaré vendredi que l’État enverrait environ 190 pompiers supplémentaires et 50 camions supplémentaires en Californie. Des équipes de pompiers sont également envoyées de l’Utah et du Colorado.

Le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden a déclaré que les incendies démontraient que le changement climatique constituait une «menace existentielle pour notre mode de vie».

« Nos pensées vont également aux millions d’Américains qui vivent juste en dehors du chemin de ces incendies, contraints à un choix terrible entre déménager au milieu d’une pandémie en cours ou rester dans un endroit où chaque souffle qu’ils inspirent les oblige à inhaler de la fumée, « A déclaré Biden dans un communiqué samedi.

« La science est claire et des signes mortels comme ceux-ci sont indéniables – le changement climatique constitue une menace existentielle imminente pour notre mode de vie », a déclaré Biden. « Le président Trump peut essayer de nier cette réalité, mais les faits sont indéniables. »

Une voiture est vue autour de la ville où environ 10000 habitants ont été évacués alors que l’incendie se poursuit, à Molalla, Oregon, le 11 septembre 2020.

Carlos Barria | Reuters