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Le nombre d’incendies de forêt en Amazonie brésilienne le mois dernier a augmenté de 28% par rapport à juillet 2019, ont montré des données satellitaires samedi, alors que les groupes environnementaux ont averti qu’un pic cette semaine pourrait dévaster la forêt tropicale, connue comme les « poumons de la planète » encore cette année.

L’agence spatiale nationale du Brésil, l’INPE, a identifié 6 803 incendies dans la région amazonienne en juillet 2020, contre 5 318 l’année précédente.

Le chiffre est d’autant plus troublant que 2019 a déjà été une année dévastatrice pour les incendies en Amazonie, déclenchant un tollé mondial.

Rien que pour le 30 juillet, les satellites ont détecté 1 007 incendies en Amazonie, a indiqué l’INPE.

Ce fut le pire jour d’incendie du mois de juillet depuis 2005, a déclaré le groupe environnemental Greenpeace.

« Plus de 1 000 incendies en une seule journée, c’est un record depuis 15 ans et montrent que la stratégie du gouvernement en matière d’opérations médiatiques-spectacle ne fonctionne pas sur le terrain », a déclaré le porte-parole de Greenpeace Romulo Batista dans un communiqué.

Les incendies ont augmenté de 77% sur les terres autochtones et de 50% sur les réserves naturelles protégées à partir de juillet 2019, a déclaré Greenpeace, montrant à quel point les activités illégales empiètent de plus en plus sur ces zones.

Le Brésil détient environ 60% de l’Amazonie.

La pression s’était accrue sur le pays pour qu’il fasse davantage pour protéger la forêt massive, considérée comme essentielle pour contenir l’impact du changement climatique.

Les incendies visent en grande partie à défricher illégalement des terres pour l’agriculture, l’élevage et l’exploitation minière.

Des militants accusent le président brésilien Jair Bolsonaro, un sceptique d’extrême droite du changement climatique, d’encourager la déforestation avec des appels à ouvrir la forêt tropicale à l’agriculture et à l’industrie.

Bolsonaro a déployé l’armée pour lutter contre les incendies, mais les militants disent que cela ne va pas assez loin pour s’attaquer aux causes du problème.

La saison des incendies dans la région s’étend généralement de juin à octobre.

Exacerbant la situation cette année, les experts affirment que la fumée qui en résulte risque de provoquer un pic d’urgences respiratoires dans une région déjà durement touchée par le COVID-19.

Le Brésil compte plus d’infections et de décès dus au nouveau coronavirus que n’importe quel pays à l’exception des États-Unis: plus de 2,6 millions et 92000, respectivement.