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SUNNYVALE, Californie (Reuters) – Oscar Valera aime utiliser des imprimantes 3D pour construire un assortiment d'artisanat, mais il tourne maintenant son passe-temps vers la lutte contre la pandémie de coronavirus.

Les imprimantes 3D forgent des écrans faciaux pour lutter contre le coronavirus

Des mesures sont visibles sur l'écran facial en plastique d'un prototype antérieur d'un écran facial imprimé en 3D destiné à être utilisé par des professionnels de la santé dans la lutte contre la maladie à coronavirus (COVID-19) à Sunnyvale, en Californie, aux États-Unis, le 1er avril 2020. REUTERS / Nathan Frandino

En seulement quatre jours, le professeur du lycée du New Jersey a imprimé et distribué 200 écrans faciaux à des professionnels de la santé à travers le pays, notamment en Floride et au Texas. Il est loin d'être terminé.

«Une femme m'a dit que ce que vous faites en ce moment, c'est de rassurer les gens. Vous sauvez probablement des vies », a déclaré Valera, qui a trouvé un design de bouclier publié en ligne.

La demande de masques faciaux, de masques N95 et d'autres équipements de protection individuelle (EPI) a grimpé en flèche avec la vague de patients infectés par le virus hautement contagieux. Jeudi, il y avait plus de 238 800 cas confirmés aux États-Unis.

Cela a incité des imprimeurs 3D bénévoles comme Valera à intervenir pour soutenir les médecins, les infirmières et les premiers intervenants, qui sont tous en danger de contracter la maladie parfois mortelle.

Les écrans faciaux aident à protéger les travailleurs de première ligne contre les gouttelettes contenant des virus potentielles libérées par la toux, les éternuements et d'autres contacts étroits.

À Sunnyvale, en Californie, Nexus, un espace de travail communautaire sans but lucratif, a exploité ses 13 imprimantes 3D et ses trois découpeuses laser sans arrêt. L'entreprise a produit 1 800 masques pour les hôpitaux locaux et a maintenant des demandes pour 13 000 autres.

Le directeur général Eric Hess a déclaré que 300 volontaires avaient aidé à parcourir Internet pour trouver des matières premières pour fabriquer les boucliers. Ils ont également tendu la main aux hôpitaux qui avaient besoin d'EPI et ont imprimé les visières des boucliers.

"Ils sont assis à la maison. Ils travaillent à domicile ou ont été licenciés. C'est une façon pour eux de contribuer », a déclaré Hess, dont la société utilise la conception de bouclier imprimée 3D Prusa open-source de la République tchèque.

Environ 500 boucliers sont allés au centre médical voisin de Santa Clara Valley (SCVMC), où les autorités estiment que les infirmières utilisent jusqu'à 15 ensembles d'EPI sur trois équipes pour un seul patient.

Le Dr Sanjay Kurani, directeur médical du SCVMC, a déclaré que, lorsque les cas de coronavirus ont augmenté dans la région de la baie, ils ont rapidement réalisé que l'hôpital brûlait grâce à l'EPI plus rapidement qu'il ne pouvait s'approvisionner en équipement.

"Une fois que nous aurons atteint la montée subite, nous pourrions être en très faible quantité", a déclaré Kurani.

Ailleurs dans la Silicon Valley, davantage d'entreprises se joignent à nous.

Basé à Fremont PrinterPrezz, un fabricant de contrat pour les dispositifs médicaux d'impression 3D spécialisé dans les implants vertébraux métalliques, a changé de production pour imprimer des EPI après avoir reçu une demande du système de santé de l'hôpital de Washington à proximité.

Les imprimantes 3D forgent des écrans faciaux pour lutter contre le coronavirus
Diaporama (3 Images)

Snap Lab, une unité de Snap Inc, produit également des écrans faciaux à donner aux hôpitaux.

Au New Jersey, Valera a déclaré qu'il continuerait de faire sa part.

"Cela ne me dérange pas de faire cela", a déclaré Valera. "Je déteste juste le fait que je dois le faire."

Rapport de Nathan Frandino à Sunnyvale, Californie; Montage par Aurora Ellis et Bill Berkrot