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BEIJING (Reuters) – Les importations de minerai de fer de la Chine ont augmenté de 0,47% en 2019 pour se situer juste en dessous de leur pic annuel historique, alimenté par la forte demande des aciéries et une reprise au deuxième semestre des expéditions des grands mineurs après des perturbations plus tôt dans l'année.

Les importations chinoises de minerai de fer en 2019 atteignent le deuxième plus haut niveau jamais enregistré

Des grues déchargent du minerai de fer importé d'un cargo dans un port de Lianyungang, province du Jiangsu, Chine, le 27 octobre 2019. REUTERS / Stringer

Le premier producteur mondial d'acier a apporté 1,069 milliard de tonnes de minerai de fer en 2019, contre 1,064 milliard de tonnes un an plus tôt, ont révélé mardi les données de l'Administration générale des douanes. Le record reste le 1,075 milliard de tonnes de 2017.

En décembre, les achats de l'ingrédient sidérurgique ont bondi de 11,8% par rapport au mois précédent pour atteindre 101,3 millions de tonnes, selon les données – le niveau d'importation mensuel le plus élevé en 27 mois.

(GRAPHIQUE: Importations de minerai de fer de Chine – ici)

Le bond des importations de minerai de fer est survenu malgré la réduction des livraisons des gros mineurs au premier semestre 2019, lorsqu'un barrage de résidus s'est effondré dans une mine brésilienne tandis qu'un cyclone tropical a frappé des mineurs dans l'ouest de l'Australie.

«Les achats auprès de fournisseurs non traditionnels ont augmenté dans un contexte de flambée des prix du minerai de fer», a déclaré Wu Shiping, analyste chez Tianfeng Futures, notant que les petites mines au Brésil et en Australie et dans des pays comme l'Afrique du Sud et l'Inde ont augmenté leurs expéditions.

Les prix des contrats à terme sur le minerai de fer de référence sur la bourse de Dalian Commodity Exchange DCIOcv1 ont grimpé de près de 140% en 2019, réduisant les marges bénéficiaires des usines de toute la Chine qui étaient déjà affectées par le ralentissement de la croissance économique et une guerre commerciale meurtrière avec les États-Unis.

(GRAPHIQUE: les importations de minerai de fer de la Chine des fournisseurs traditionnels et non traditionnels – ici)

DEMANDE D'INFRASTRUCTURE

La décision de Pékin de renforcer les projets de relance pour éviter un ralentissement économique plus prononcé a entraîné une demande vigoureuse de la part d'un marché immobilier résilient et du secteur des infrastructures, contribuant à stimuler les importations de minerai de fer.

"De nombreuses activités de construction dureront même jusqu'au réveillon du Nouvel An lunaire", a déclaré Wu de Tianfeng, se référant à la traditionnelle période de vacances d'une semaine qui devrait entraîner un large ralentissement de l'industrie à partir du 24 janvier de cette année.

Les taux d'utilisation dans 247 usines à travers la Chine se sont élevés à 77,6% la semaine dernière, selon les données suivies par le cabinet de conseil Mysteel.

Avec la société brésilienne Vale SA (VALE3.SA) la reprise des activités dans certaines mines et d'autres gros mineurs augmentant la production, les analystes et les acteurs du marché s'attendent à une augmentation de l'offre globale de minerai de fer cette année.

Les exportations de produits sidérurgiques de la Chine se sont redressées de novembre à 4,68 millions de tonnes, mais sont restées bien en deçà de 5,56 millions de tonnes au cours de la même période l'an dernier.

Les exportations en année pleine ont atteint 64,29 millions de tonnes, en baisse de 7,3% par rapport à l'année précédente.

Les exportations d'acier se sont refroidies depuis le deuxième semestre de 2019, affectées par les efforts de Pékin pour réduire la surcapacité, ainsi que par la demande mondiale et les frictions commerciales plus lentes.

Fitch Ratings table sur une reprise modérée de la demande mondiale d'acier en 2020.

(GRAPHIQUE: Exportations de produits sidérurgiques de la Chine – ici)

Reportage de Min Zhang et Tom Daly; Montage par Kenneth Maxwell et Richard Pullin

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