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Le gigantesque entrepôt Ambriola Co Inc situé à West Caldwell, dans le New Jersey, regorge de cartons et de meules de fromages à pâte forte, tels que le Parmigiano Reggiano, le Pecorino Romano et le Grana Padano – et d'autres encore, et bien plus encore.

Phil Marfuggi, président et chef de la direction d'Ambriola, une unité d'Auricchio SpA, l'un des plus importants producteurs de fromage d'Italie, fait partie des nombreux importateurs et commerçants du pays qui se démènent pour stocker des fromages européens avant l'entrée en vigueur des nouveaux tarifs américains 18 dans le but de protéger les consommateurs de la hausse des prix.

L'administration Trump a appliqué mercredi 25% des droits de douane sur les fromages et autres produits de l'Union européenne, allant du whisky aux lainages, en représailles des subventions de l'UE accordées aux gros aéronefs. Les deux parties se disent ouvertes aux négociations, mais les experts commerciaux estiment que les chances de se soustraire à ces obligations sont minces, du moins à court terme.

Les importateurs ont commencé à commander des millions de dollars supplémentaires de roues de Parmigiano Reggiano et d’autres fromages à pâte dure après que le bureau du représentant américain au Commerce ait ajouté en juillet du fromage à sa liste des produits de l’UE potentiellement soumis à des tarifs douaniers en raison du différend sur les subventions aux aéronefs.

"Lorsque cette liste a été publiée, c'est alors que … j'ai commencé à importer beaucoup plus de conteneurs de fromage de Reggiano, Provolone", a déclaré Marfuggi, qui a 21 autres conteneurs d'expédition en cours de route qui seront ajoutés à la réserve de l'entreprise. entrepôt à Caldwell, qui se trouve à environ 15 miles à l'ouest de Manhattan.

M. Marfuggi a annoncé avoir commandé 15 millions de dollars supplémentaires de fromages pouvant être stockés pendant plus d'un an, afin de garantir des approvisionnements suffisants aux clients existants et de protéger les prix jusqu'à la fin de l'année.

"J'ai constitué un inventaire […] car nous avons une cible sur le dos", a-t-il déclaré.

Les nouveaux droits pourraient réduire de 30% les importations américaines de fromages de l’UE d’une valeur de 1,5 milliard de dollars par an et faire grimper les prix dans tout le pays, a déclaré Marfuggi, président de la Cheese Importers Association of America.

Certains articles plus chers disparaîtront tout simplement des magasins, a-t-il prédit, comme le Moliterno al Tartufo, un fromage italien vieilli au goût de truffe intense. Même le Parmigiano Reggiano pourrait être à risque si les prix montaient à 30 dollars la livre, a-t-il déclaré.

"Il y aura des articles […] que les supermarchés ne pourront tout simplement plus gérer. Le prix sera prohibitif pour cela", a-t-il déclaré.

Les tarifs vont toucher les prix à la consommation et éventuellement créer des emplois aux États-Unis, a déclaré Ralph Hoffman, vice-président exécutif de Schuman Cheese, l'un des plus gros importateurs de fromages italiens à pâte dure.

Plus de 20 000 magasins de détail américains allant de Costco Wholesale Corp à Wegmans Food Markets vendent des fromages de l’UE. Les fromages génèrent quelque 3,5 milliards de dollars de revenus pour les entreprises américaines, générant 20 000 emplois, dont des acheteurs, des commis de charcuterie, des chauffeurs de camion et des ouvriers d'entrepôt, a déclaré Hoffman. Il a noté que les nouveaux tarifs s'ajoutent aux droits existants d'environ 15%.

Épicerie spécialisée The Fresh Market s'attend à ce que les droits de douane touchent environ 35% des 200 fromages vendus dans ses 160 magasins.

"Nous attendons de voir comment les importateurs vont supporter les coûts", a déclaré Andrew Harvell, responsable du département fromages de l'entreprise. "Tout est encore en suspens", a-t-il déclaré, ajoutant que Fresh Market avait commandé à l'avance suffisamment de fromage pour la période des fêtes, mais qu'il serait peut-être nécessaire d'augmenter les prix peu de temps après.

Mike Bowers, propriétaire de troisième génération d'un magasin de fromages de spécialité dans le marché oriental de Washington, a déclaré qu'il avait commencé à accumuler des roues supplémentaires de fromages à pâte dure – certains pesant jusqu'à 80 livres – en juillet lorsque l'USTR avait annoncé pour la première fois qu'il pouvait imposer des droits de douane sur le fromage. autres produits agricoles.

Ses comptoirs à fromage en verre, ses glacières et son grand réfrigérateur encastré débordent, mais M. Bowers a déclaré que ses provisions ne dureraient pas pendant la période des fêtes. Il a dit qu'il devra répercuter le coût des tarifs.

"Je suis un petit gars. Je ne peux pas acheter un fromage à 100 $ et le vendre à 50 $ et m'attendre à rester en affaires trop longtemps", a-t-il déclaré.

"J'ai un stock de fromage pour m'assurer de pouvoir maintenir les stocks et les ventes à mon comptoir", a déclaré Bowers. "Et puis comme le temps passe, nous devrons voir."

Il a déclaré que la qualité des fromages américains s'améliorait, offrant de bonnes alternatives à certains fromages européens populaires, mais qu'il devrait trouver le moyen d'être plus "innovant" à l'avenir.

Il possède également une solide sélection de fromages suisses non soumis aux tarifs de l’Union européenne, y compris l’Etivaz à la Gruyère, fabriqué dans des pots en cuivre selon l’ancienne tradition.

Marfuggi a déclaré qu'il était soulagé que l'USTR ait opté pour 25% de droits de douane au lieu du taux de 100% proposé initialement, mais il craint que les acheteurs ne se tournent vers des fournisseurs nationaux ou d'autres fournisseurs étrangers si les droits de douane restaient en place longtemps.

"Si cela se produit, vous allez perdre un nombre considérable de consommateurs, et il est difficile de le récupérer", a-t-il déclaré.

Et l'accumulation de fromage ne peut résoudre toutes les pénuries attendues, a-t-il averti. Beaucoup de fromages à pâte molle ne peuvent pas être stockés aussi longtemps, aussi leur prix augmentera-t-il rapidement.

"Si vous êtes un amoureux de Gorgonzola, vous n'avez vraiment pas de chance", a déclaré Marfuggi.

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