Les imitateurs d’Elon Musk ont ​​volé plus de 2 millions de dollars dans des escroqueries cryptographiques

Elon Musk, le PDG de Tesla.

Christophe Gateau / alliance photo via Getty Images

Les imitateurs d’Elon Musk ont ​​volé au moins 2 millions de dollars à des investisseurs dans des escroqueries à la crypto-monnaie au cours des six derniers mois, selon la Federal Trade Commission.

Le vol fait partie d’une soi-disant escroquerie de cadeaux, dans laquelle des escrocs se font passer pour des célébrités ou des personnages connus du monde de la cryptographie. Ils promettent de «multiplier» la crypto-monnaie que les investisseurs envoient – mais empocher plutôt.

Les escroqueries cryptographiques ont augmenté depuis octobre, atteignant leur plus haut niveau jamais enregistré au premier trimestre de 2021, selon Les données publié lundi par la FTC.

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Ce timing suit une montée en flèche du prix du bitcoin et d’autres monnaies numériques populaires. Bitcoin se négociait à plus de 59000 $ le 31 mars – un rendement de 450% par rapport à sa clôture de 10710 $ le 30 septembre.

Musk, PDG de Tesla, a été un grand partisan des crypto-monnaies. Dans un dépôt auprès de la SEC en février, Tesla a révélé avoir acheté pour 1,5 milliard de dollars de bitcoins. En mars, Musk a déclaré que Tesla accepterait le bitcoin pour les achats de véhicules. (Il est depuis revenu sur cette position en raison de préoccupations environnementales.)

La société de Musk, SpaceX, a également récemment déclaré qu’elle accepterait le dogecoin comme paiement intégral d’un vol vers la lune au premier trimestre de l’année prochaine. Il a aussi référé à lui-même en tant que «dogefather».

La montée en puissance de Bitcoin a peut-être attiré de nouveaux investisseurs désireux de faire des profits – jouant entre les mains des escrocs, d’autant plus que la crypto est un territoire inconnu pour de nombreux investisseurs, selon la FTC.

Près de 7000 personnes ont signalé de faux investissements dans la cryptographie d’octobre à mars et ont perdu plus de 80 millions de dollars au total, selon la FTC.

C’est environ 12 fois le nombre de rapports et près de 1000% de plus de pertes signalées qu’à la même période un an plus tôt, a déclaré l’agence.

Les vrais chiffres peuvent être beaucoup plus élevés car les données ne reflètent que les escroqueries signalées par les consommateurs.

La personne typique a déclaré une perte de 1 900 $. Selon la FTC, les jeunes investisseurs (âgés de 20 à 49 ans) étaient plus de cinq fois plus susceptibles de déclarer avoir perdu de l’argent dans des escroqueries liées aux investissements en crypto-monnaie.

Types d’escroqueries cryptographiques

Professeur d’école Julie Bushnell a dit à The Independent elle a été victime de «l’arnaque aux cadeaux» de Musk. Bushnell a accédé à un site Web qui semblait être un article de BBC News, affirmant que Tesla prévoyait de céder la moitié de sa participation de 1,5 milliard de dollars dans Bitcoin. Bushnell a envoyé 12720 $ en bitcoins, avant de se rendre compte qu’elle avait directement transféré sa crypto dans le portefeuille d’un escroc.

Ce n’est pas la première fois que le nom de Musk est exploité par des escrocs.

En 2020, les arnaqueurs cryptographiques ont ciblé Twitter et ont pris le contrôle de comptes de haut niveau sur le site de réseautage social, y compris celui de Musk. Comme CNBC l’a précédemment signalé, les escrocs ont gagné au moins 121000 dollars en bitcoins grâce à leurs efforts de piratage.

Les escrocs de la crypto ne se font pas seulement passer pour Musk pour frauder des victimes sans méfiance. Ils se font aussi souvent passer pour une autorité gouvernementale ou une entreprise bien connue.

Beaucoup ont signalé avoir chargé de l’argent dans des guichets automatiques Bitcoin pour payer des imposteurs prétendant être de l’administration de la sécurité sociale, selon la FTC. D’autres ont perdu de l’argent au profit de fraudeurs se faisant passer pour Coinbase, un échange de crypto-monnaie bien connu.

Selon la FTC, les investisseurs ont également été attirés par de faux sites Web qui ressemblent à des opportunités d’investir dans ou d’exploiter des crypto-monnaies.

Ils offrent généralement plusieurs niveaux d’investissement, promettant des rendements plus importants avec le montant d’argent investi. Ces sites utilisent généralement de faux témoignages et un jargon de crypto-monnaie pour paraître crédibles. Ils peuvent également donner l’impression qu’un investisseur réalise un profit, mais finissent par ne rien récupérer lorsqu’ils essaient de retirer des fonds.

Beaucoup ont également été victimes d’une version cryptographique d’une «escroquerie romantique». De tels investisseurs sont impliqués dans des relations à distance lorsque leur nouvel «amour» commence à parler d’une opportunité de crypto-monnaie chaude, sur laquelle ils agissent, selon la FTC.

– MacKenzie Sigalos de CNBC a contribué à ce rapport.

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