Les images de la caméra corporelle de la fusillade de Jayland Walker soulèvent des questions

AKRON, Ohio – Un homme noir de 25 ans qui a été tué la semaine dernière par des policiers à Akron, Ohio, a subi plus de 60 blessures par balle mais n’était pas armé à l’époque, a déclaré dimanche le chef de la police.

Ce détail faisait partie des faits qui ont commencé à émerger dans le meurtre de l’homme, Jayland Walker, décédé lundi dernier après avoir fui la police lors de ce qui était censé être un contrôle routier de routine. Lors d’une conférence de presse dimanche, la police a publié des vidéos de caméras corporelles de la poursuite et de la fusillade qui montraient les actions des officiers, mais approfondissaient de nombreuses questions autour de sa mort, qui fait toujours l’objet d’une enquête.

M. Walker avait une contravention et aucun casier judiciaire. La police a déclaré qu’elle avait initialement cherché à l’arrêter pour une violation d’équipement et une infraction au code de la route.

Huit officiers directement impliqués dans la fusillade ont été placés en congé administratif conformément à la politique du département, a indiqué la police.

Après la diffusion des vidéos, des centaines de manifestants ont défilé dans le centre-ville d’Akron, demandant justice pour M. Walker et dénonçant la violence policière, alors que la famille de M. Walker exhortait la communauté à rester pacifique.

Dans une vidéo, un bruit sec peut être entendu à un moment donné, et un officier signale des coups de feu provenant de la porte de la voiture de M. Walker. La prise de vue elle-même n’est pas visible sur les images, mais lors de la conférence de presse, des images de l’extérieur de la voiture ont été montrées qui semblaient capturer un flash de bouche provenant de la porte côté conducteur de M. Walker.

La police a déclaré lors de la conférence de presse qu’une arme de poing avait été retrouvée plus tard dans la voiture de M. Walker et qu’une douille avait été trouvée à l’endroit où ils avaient dit qu’il avait tiré et que cela correspondait à l’arme trouvée dans le véhicule de M. Walker. Une photo publiée par la police montrait une arme de poing sur le siège, ainsi qu’une bague en or. La petite amie de M. Walker est décédée récemment dans un accident de voiture.

Bobby DiCello, un avocat de la famille Walker, a déclaré que M. Walker n’avait obtenu l’arme que récemment. “Jayland n’était pas familier avec les armes à feu, et nous ne savons pas si elles ont tiré accidentellement”, a-t-il déclaré. “Mais la police n’a trouvé aucune balle dans l’arme de poing lorsqu’elle l’a trouvée dans la voiture après sa mort.”

Lors de la conférence de presse, la police n’a pas précisé si l’arme de poing dans la voiture avait été déchargée, mais a déclaré qu’il y avait un chargeur chargé sur le siège.

Alors que la poursuite se poursuivait, la séquence montre un officier disant que la voiture de M. Walker ralentit. Quelques secondes plus tard, M. Walker, portant un masque de ski, sort du véhicule et commence à s’enfuir à pied.

La poursuite a été brève et des images semblent montrer un certain nombre d’officiers poursuivant M. Walker, armes au poing, dans un parking voisin tout en lui criant dessus. Les policiers avaient initialement déployé des Tasers mais sans succès, a indiqué la police. Quelques secondes plus tard, les policiers ouvrent le feu et M. Walker tombe au sol. Stephen L. Mylett, le chef de la police d’Akron, a déclaré qu’il n’était pas sûr du nombre total de coups de feu tirés sur M. Walker. Il n’a pas pu confirmer le nombre exact de balles qui l’ont touché (bien qu’il ait cité les blessures signalées par le médecin légiste), mais il a prévu que le nombre serait “très élevé”.

Le chef Mylett a déclaré que les agents avaient affirmé que M. Walker s’était rapidement tourné vers les agents et avait fait un mouvement vers sa “zone de taille”. Le chef a cependant confirmé que M. Walker n’était pas armé après avoir fui sa voiture.

Mais M. DiCello a déclaré que lors d’une réunion antérieure qui comprenait le chef et la famille, le chef a déclaré qu’il n’avait pas vu de preuves suggérant que la vie des officiers était menacée.

Le Bureau of Criminal Investigation de l’Ohio mène une enquête. Une fois cette opération terminée, l’affaire sera transmise au bureau du procureur général de l’Ohio pour examen.

La décision d’inculper ou non les agents impliqués dans un crime sera déterminée par les procureurs, mais des accusations ont rarement été déposées dans des cas similaires de fusillade impliquant la police. Si une arme à feu était tirée pendant la poursuite, ce fait pourrait peser lourdement sur la décision de poursuivre ou non, et cela pourrait donner une certaine crédibilité aux affirmations des agents selon lesquelles ils étaient en danger.

M. DiCello a critiqué la façon dont la police a dépeint M. Walker lors de la conférence de presse. “Ils veulent le transformer en un monstre masqué avec une arme à feu”, a-t-il déclaré. Les avocats de la famille ont également remis en question la diffusion par la ville de certaines parties des vidéos lors de la conférence de presse et ont exhorté la ville à diffuser l’intégralité de la vidéo.

La police a déclaré qu’elle prévoyait de diffuser toutes les images de la caméra corporelle capturées par les agents lors de la fusillade. Cela, ont-ils dit, inclurait des images des huit officiers directement impliqués dans la fusillade ainsi que de cinq autres qui se trouvaient sur les lieux.

La diffusion de la vidéo dimanche a soulevé des tensions déjà vives à Akron en raison de la fusillade. Un jour après que plus de 100 manifestants se soient rassemblés juste à l’extérieur du centre-ville, scandant et brandissant des pancartes, les manifestations se sont poursuivies avec des centaines de participants à une marche et à un rassemblement à l’hôtel de ville organisé par la NAACP d’Akron.

“Cela continue de perpétuer la même chose, encore et encore”, a déclaré Chris Mercury, 41 ans, propriétaire d’un salon de coiffure afro-américain à Akron. Il a ajouté que les gens dans le pays continueraient à penser que c’était la faute de la personne si cela s’était produit.

“Et en fin de compte”, a déclaré sa femme, Monique, propriétaire d’un magasin de mode, “la menace pour les personnes qui étaient dans la même position que Walker, le danger est immédiat, peu importe ce qu’elles font.”

Elle a ajouté que “les gens de toutes races et de tous horizons doivent réaliser que cela se produit, et cela semble simplement empirer”.

La famille Walker a exhorté la ville à ne pas recourir à la violence.

“Si vous pouvez faire quelque chose pour la famille, s’il vous plaît, donnez la paix, donnez la dignité et donnez une chance à la justice pour Jayland”, a déclaré dimanche M. DiCello. « Mes clients sont des particuliers. Jayland était un enfant privé. Il n’était pas marié. Ce n’était pas un criminel. Il souffrait visiblement. Il ne méritait pas de mourir.

Kim Barker et Steve Eder reportage contribué.