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SYDNEY (Reuters) – Les Îles Salomon ont l'intention de rompre leurs relations diplomatiques avec Taiwan et de s'aligner sur Pékin, a déclaré le chef d'une équipe gouvernementale de haut niveau représentant l'archipel du Pacifique Sud.

Les Îles Salomon vont rompre leurs liens avec Taïwan et transférer leur alliance à Beijing

Des maisons sont vues à Honiara aux Îles Salomon, le 3 juin 2019. Photo prise le 3 juin 2019. AAP Image / Darren England / via REUTERS

Ce changement, qui doit encore être officialisé, constituerait un prix pour la Chine dans le but de séparer ses alliés de ce qu’elle considère comme une province chancelante n’ayant pas le droit de créer des liens entre États. Seuls 17 pays reconnaissent maintenant Taiwan.

Le législateur des Solomons, Peter Shanel Agovaka, a déclaré à un comité parlementaire qu'après quatre décennies d'indépendance et une alliance de longue date avec Taiwan, il était temps de changer les choses.

«Nous ne pouvons pas rester assis pendant 40 ans avec nos amis Taiwan. Il est temps de nous faire de nouveaux amis – il est temps que nous passions à autre chose ", a déclaré Agovaka mercredi, selon un enregistrement de la réunion à Honiara, la capitale.

«Nos nouvelles relations porteront sur une politique d'une seule Chine; une politique d'une seule Chine ne reconnaissant que Pékin en tant qu'administration officielle du gouvernement », a-t-il déclaré dans l'enregistrement, dont copie a été obtenue par Reuters.

La réunion était ouverte au public, mais l'enregistrement n'a pas été diffusé.

Agovaka est un ministre haut placé et le chef d'une équipe gouvernementale réunie récemment pour s'entretenir directement avec Pékin.

Le gouvernement attend le rapport du groupe de travail sur la question avant de décider officiellement de passer à Pékin.

Le groupe de travail est dominé par les législateurs qui soutiennent un changement diplomatique, ont déclaré à Reuters deux sources politiques connaissant directement le sujet.

La Chine et Taïwan luttent depuis des décennies pour obtenir une reconnaissance diplomatique dans le Pacifique Sud, certaines nations insulaires changeant d'allégeance pour obtenir un gain financier.

Le Pacifique Sud est un bastion diplomatique pour Taïwan, où des relations officielles avec six des 16 États insulaires représentent plus du tiers de ses alliances totales.

Le ministère chinois des Affaires étrangères à Beijing n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Taiwan a indiqué qu'il surveillait l'évolution de la situation aux Îles Salomon.

"Les relations avec les Îles Salomon sont actuellement stables, mais nous surveillons de près la situation et l'évolution", a déclaré Joanne Ou, porte-parole du ministère des Affaires étrangères de Taiwan.

Les Îles Salomon évaluent leur alliance avec Taiwan depuis que le nouveau Premier ministre Manasseh Sogavare a pris le contrôle après les élections générales d’avril et commencé à chercher des moyens d’améliorer les perspectives économiques du pays.

L'ancien protectorat britannique, un archipel d'un peu plus de 600 000 habitants, dépend des exportations de bois pour générer des revenus.

Les Salomons reconnaissent Taiwan depuis 1983. Il s’agit du plus grand des pays du Pacifique alignés à Taiwan, avec un accès aux aérodromes et aux ports en eaux profondes datant de la Deuxième Guerre mondiale.

SUPPORT DE TAIWAN

Un virage diplomatique menace de diviser la nation insulaire.

Seize députés ont invoqué dans une lettre ouverte le mois dernier les «libertés compromises» potentielles pour expliquer le changement, alors que la population étudiante du pays soutient largement Taiwan.

Lors des audiences du comité, un observateur a déclaré à Reuters qu’il y aurait une résistance contre un changement de direction, bien que l’on ne sache pas s’il existe des options pour bloquer le désir du gouvernement de changer.

"Le gouvernement tente d'établir une relation avec la Chine maintenant, mais pour la formaliser, nous devons attendre le rapport", a déclaré l'observateur.

Agence anti-corruption Transparency Les Iles Salomon ont appelé à la prudence dans l’évolution des relations, craignant que les Salomon ne puissent tenir tête aux intérêts de Beijing.

La Chine propose de financer un fonds de développement pour les îles Salomon afin de faciliter leur transition hors de Taïwan, qui verse actuellement une contribution annuelle de 8,5 millions de dollars au pays insulaire.

John Moffat Fugui, un parlementaire des Solomons et chef du groupe de travail chargé d'évaluer les relations diplomatiques, a déclaré mercredi que Pékin verserait des fonds même s'il préférait «des subventions, des prêts à des conditions avantageuses et parfois des cadeaux».

«Mais pour vous, nous vous donnerons un [Rural Constituency Development Fund] pendant une certaine période », a déclaré Fugui, faisant référence aux négociations récentes avec les responsables de Beijing.

Le Lowy Institute a déclaré dans un rapport le mois dernier que Canberra et Washington étaient préoccupés par le transfert de la reconnaissance des Salomon à Pékin.

"Un commutateur de la part de n'importe lequel des États reconnaissant Taiwan pourrait en inciter d'autres" à abandonner Taipei, a déclaré le groupe de réflexion basé en Australie.

FILE PHOTO: Des drapeaux nationaux sont visibles dans le quartier diplomatique, où se trouvent les ambassades des alliés à Taiwan, à Taipei, à Taiwan, le 23 août 2018. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

Le nombre de pays reconnaissant Taiwan a diminué, avec El Salvador en Amérique centrale, le Burkina Faso en Afrique de l'Ouest et la République dominicaine dans les Caraïbes, tous se rendant en Chine l'année dernière.

GRAPHIQUE: Tir à la corde dans le Pacifique JPG – ici

Reportage de Jonathan Barrett dans SYDNEY; rapports supplémentaires de Yimou Lee à TAIPEI et de Ben Blanchard à BEIJING; Édité par Michael Perry et Darren Schuettler

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