Les Îles Salomon interdisent les navires de la marine étrangère, en coup dur pour les États-Unis et le Royaume-Uni

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Les îles Salomon interdiront à tous les navires militaires étrangers d’accoster dans leurs ports, a annoncé mardi le gouvernement du pays, plus d’une semaine après que les demandes d’un navire des garde-côtes américains et d’un navire de la marine britannique soient restées sans réponse et des mois après que la nation du Pacifique a signé une défense. pacte avec la Chine.

Les Îles Salomon ont reconnu avoir reçu les demandes d’accostage du garde-côte américain Oliver Henry et du HMS Spey britannique et ont déclaré que le retard dans la réponse démontrait “la nécessité pour le gouvernement de revoir et d’affiner ses exigences et procédures d’approbation”, selon un communiqué de presse. Les navires ont finalement annulé leur projet de visiter l’archipel.

“Nous avons demandé à nos partenaires de nous donner le temps d’examiner et de mettre en place nos nouveaux processus avant d’envoyer de nouvelles demandes d’entrée de navires militaires”, ont déclaré les Salomon dans le communiqué.

Le porte-parole adjoint du département d’État, Vedant Patel, a exprimé sa déception que l’Oliver Henry n’ait pas reçu l’autorisation d’entrer dans le port. Les États-Unis ont reçu lundi une notification du moratoire des Îles Salomon sur “toutes les visites navales”, a déclaré Patel lors d’une conférence de presse le lendemain.

L’ambassade des États-Unis en Australie a déclaré dans un communiqué que les États-Unis étaient ravis que le navire-hôpital de la marine Mercy ait été autorisé à entrer aux îles Salomon lundi, avant le moratoire, avec des équipes déployées pour soutenir les hôpitaux.

Bien que les Salomon aient décrit les épisodes comme des erreurs de communication anodines, les États-Unis et la Chine se disputent l’influence sur des emplacements stratégiques dans l’Indo-Pacifique, et la nation de l’archipel a signé un pacte de défense avec la Chine en avril, renouvelant l’inquiétude à Washington quant à sa dérive. plus près de Pékin.

La portée croissante de la Chine transforme une chaîne d’îles du Pacifique

“Pékin cherche à affaiblir les partenariats américains dans le Pacifique” qui offrent les avantages militaires américains qu’elle pourrait exploiter contre la Chine, a déclaré Derek Grossman, analyste principal de la défense chez Rand Corp. mois.

Les îles Salomon sont un petit pays de 700 000 habitants, mais elles se situent dans une partie stratégiquement importante de l’océan Pacifique, à proximité de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de territoires américains comme les Samoa américaines.

Les îles Salomon se sont rapprochées de l’orbite chinoise ces dernières années. En 2019, il a rompu ses liens avec Taïwan, l’île autonome soutenue par les États-Unis que la Chine revendique comme la sienne. En mars, les Salomon ont indiqué qu’ils signeraient un accord de sécurité avec Pékin qui pourrait être utilisé pour justifier une présence militaire chinoise là-bas. Il a finalisé cet accord le mois suivant.

L’influence croissante de la Chine inquiète certains des voisins des Salomon. La Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se trouve juste à côté de la chaîne d’îles, négocie un traité de sécurité avec l’Australie, ont déclaré cette semaine des responsables des deux pays au service de radio de l’Australian Broadcasting Corporation.

“Nous voulons voir l’Australie être le partenaire naturel de choix pour les pays du Pacifique”, a déclaré mercredi le ministre australien de la Défense, Richard Marles, lors de l’émission “RN Breakfast”.

Le ministre des Affaires étrangères de Papouasie-Nouvelle-Guinée, Justin Tkatchenko, qui est apparu plus tard dans la même émission, a été franc sur la décision des Îles Salomon d’arrêter les visites navales étrangères : « Vous continuez à repousser un allié amical, en cas de besoin, il se peut qu’il ne soit pas là. pour toi.”

Pour les États-Unis, les Îles Salomon revêtent une importance symbolique supplémentaire. L’archipel comprend Guadalcanal, où plusieurs milliers de soldats américains et alliés ont combattu les forces impériales japonaises de 1942 à 1943.

La sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman, qui s’est rendue sur l’île ce mois-ci pour commémorer le 80e anniversaire du début de la bataille de la Seconde Guerre mondiale, a promis un soutien accru des États-Unis aux Salomon, dans des remarques visant à rapprocher le pays de Washington. Le père de Sherman était l’un des Marines américains qui a combattu et a été blessé dans la bataille, a-t-elle déclaré.

“Aujourd’hui, nous sommes à nouveau engagés dans un autre type de lutte”, a-t-elle déclaré sans mentionner la Chine.

“C’est à nous de décider si nous voulons continuer à avoir des sociétés où les gens sont libres de s’exprimer. Si nous voulons avoir des gouvernements transparents et responsables devant leur peuple. Si nous voulons un système international juste et ordonné », a-t-elle déclaré. “C’est une tâche ardue.”