CANBERRA, Australie (AP) – Le gouvernement des îles Salomon a demandé mercredi aux pays de ne pas envoyer de navires de guerre dans la nation du Pacifique Sud jusqu’à ce que les processus d’approbation soient révisés.

Le gouvernement a fait cette demande après que le garde-côte américain Oliver Henry et le patrouilleur de la marine britannique HMS Spey ont annulé les escales prévues la semaine dernière en raison de retards bureaucratiques.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne font partie des pays qui craignent qu’un nouveau pacte de sécurité bilatéral entre les Îles Salomon et la Chine ne conduise à la construction d’une base navale chinoise à moins de 2 000 kilomètres (1 200 milles) au large de la côte nord-est de l’Australie.

Le Premier ministre Manasseh Sogavare a déclaré que l’équipage d’Oliver Henry n’avait pas fourni les informations requises à temps pour que son bureau approuve la visite. L’Oliver Henry a plutôt fait le plein en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Le HMS Spey a retiré sa demande de visite, a déclaré Sogavare.

“Le retard dans ces approbations démontre la nécessité pour le gouvernement de revoir et d’affiner ses exigences et procédures d’approbation pour visiter les navires militaires aux Îles Salomon”, a déclaré Sogavare dans un communiqué.

“À cette fin, nous avons demandé à nos partenaires de nous donner le temps d’examiner et de mettre en place nos nouveaux processus avant d’envoyer de nouvelles demandes de navires militaires pour entrer dans le pays”, a ajouté Sogavare.

Il a déclaré que le nouveau processus s’appliquerait universellement à tous les navires militaires en visite.

Les navires américains et britanniques ont participé à l’opération Island Chief, qui surveille la pêche dans la région.

La Garde côtière a déclaré que l’Oliver Henry s’était détourné vers la capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, Port Moresby, après que le gouvernement des Salomon n’ait pas répondu à une demande d’autorisation diplomatique pour atterrir dans le pays.

La Royal Navy britannique n’a pas commenté directement les informations selon lesquelles le HMS Spey s’est vu refuser une escale aux Îles Salomon.

La police australienne maintient la paix dans les îles Salomon en vertu d’un traité de sécurité bilatéral depuis les émeutes dans la capitale Honiara à la fin de l’année dernière.

Le ministre australien de la Défense, Richard Marles, a déclaré que la question de savoir si les navires militaires étaient autorisés à visiter les îles Salomon était une question pour le gouvernement des Salomon.

“Je suis convaincu que si nous faisons le travail en tant que nation, nous serons le partenaire de choix pour les Îles Salomon et nous faisons ce travail”, a déclaré Marles à Australian Broadcasting Corp.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait demandé des éclaircissements aux Salomon, Marles a déclaré qu’il y avait des “conversations en cours” avec Honiara.

Le navire-hôpital de la marine américaine USNS Mercy est actuellement à Honiara.

Rod Mcguirk, l’Associated Press