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Les hôpitaux perdent des millions de dollars par jour dans la pandémie de Covid-19

Les travailleurs médicaux portant des masques passent devant un panneau de remerciement à l'extérieur de l'hôpital Mount Sinai au milieu de la pandémie de coronavirus le 3 mai 2020 à New York.

Alexi Rosenfeld | Getty Images

Lorsque les hôpitaux des États-Unis ont interrompu les procédures électives en mars, ils ont immédiatement commencé à hémorragier les revenus.

Cela est en grande partie dû au fait que les systèmes de santé américains tirent une part importante de leurs revenus des procédures coûteuses et non urgentes. Des estimations prudentes indiquent que les hôpitaux américains perdent plus d'un milliard de dollars par jour en se conformant aux directives des décideurs politiques et des principales associations médicales pour préserver les ressources des patients de Covid-19.

Dans la profession médicale, les procédures électives sont des interventions chirurgicales qui peuvent être planifiées à l'avance, dont beaucoup sont médicalement nécessaires. Ils constituent la base financière de nombreux hôpitaux. Les systèmes de santé rapportent environ 700 $ de plus par admission que les admissions aux urgences et les séjours chirurgicaux représentent environ 48% des coûts d'hospitalisation, selon des études.

L'American Hospital Association rapporte maintenant que les hôpitaux saignent plus de 50 milliards de dollars par mois. L'investisseur en capital-investissement et professeur de politique publique, Meghan Fitzgerald, estime à travers ses propres recherches que cela représente environ 1 à 1,2 milliard de dollars par jour. "Beaucoup de ces procédures étaient médicalement nécessaires et – oui – rentables, permettant à ces institutions de servir tous les patients", a-t-elle déclaré.

De nombreux hôpitaux ne divulgueront pas publiquement leurs revenus. Mais le président du département de médecine de l'UC San Francisco, le Dr Bob Wachter, a déclaré à CNBC que ses hôpitaux avaient perdu plus de 5 millions de dollars par jour en avril seulement, et que la plupart des services étaient pour la plupart vides.

"Il est ironique, au milieu d'une pandémie, que les dépenses de santé baissent", a déclaré Larry Levitt, vice-président directeur des politiques de santé du groupe de recherche à but non lucratif, la Kaiser Family Foundation. "Mais les pertes de mars et avril ont été stupéfiantes."

Rendant les choses plus difficiles, de nombreux hôpitaux disent qu'ils dépensent actuellement de grosses sommes pour traiter les patients et assurer la sécurité de leur personnel pendant la pandémie. Il y a des revenus de remboursement associés aux patients Covid-19, mais ce n'est généralement pas à la hauteur de ce qu'ils font généralement des procédures électives. Et certains hôpitaux, en particulier ceux des zones rurales, n'ont pas encore eu une inondation de cas Covid-19. De plus, de nombreux patients retardent les soins primaires et les salles d'urgence sont moins bondées que d'habitude, car même les patients souffrant de maladies potentiellement mortelles s'inquiètent de l'exposition et évitent d'entrer.

"Les endroits qui perdront leurs revenus sont ceux qui ont tout fait correctement", a déclaré Stephen Klasko, PDG de Jefferson Health, un système de santé de la région de Philadelphie. "Ils ont arrêté la chirurgie élective plus tôt au printemps, ils ont payé les coûts gonflés des fournitures médicales pour leur personnel et ont lancé les tests dès qu'ils le pouvaient", a-t-il poursuivi.

Pour donner une idée des chiffres, Klasko a déclaré que les blouses médicales coûtaient 22 cents avant la pandémie et se vendent maintenant à 11 ou 12 $. "Pour vous donner une idée des coûts, seuls nos hôpitaux utilisent jusqu'à 15 000 à 20 000 de ces robes seules par jour", a-t-il déclaré.

Cette situation n'est pas durable pour longtemps. Certains hôpitaux licencient du personnel, réduisent les heures de travail des prestataires de soins médicaux et font même faillite. Le gouvernement fédéral a mis de côté une aide, mais les rapports montrent que c'est loin d'être suffisant et que certains des hôpitaux les plus pauvres sont complètement contournés.

La reprise pourrait prendre des années

La situation actuelle a révélé certains des problèmes les plus béants de l'économie de la santé aux États-Unis, selon des experts médicaux.

Le système est fragmenté et le paiement est en grande partie basé sur les procédures et non sur les résultats des patients. Ce type de système aura du mal lors d'une pandémie.

"La façon dont les hôpitaux peuvent survivre dans le système foireux est la reconnaissance du fait que vous voyez beaucoup de patients où vous perdez de l'argent mais faites ce qu'il faut, comme ceux de Medicaid et Medicare – et que vous vous rattrapez dans les procédures électives, ", a déclaré Klasko. "Ce que la pandémie de coronavirus a fait, c'est qu'elle a mis à nu les problèmes du système actuel, y compris la rupture de la chaîne d'approvisionnement sur laquelle nous comptons pour traiter les personnes gravement malades."

"Si les hôpitaux préservent leur capacité à se préparer à une augmentation potentielle du nombre de patients Covid-19, ils ne sont pas payés", a déclaré le Dr Robert Mittendorff, un investisseur en soins de santé à Norwest. "Mais qui est payé: les assureurs."

Ainsi, alors que les hôpitaux éprouvent des difficultés financières, les assureurs-maladie constatent une augmentation des revenus. Alors que les gens retardent les chirurgies électives et évitent les soins préventifs pendant la pandémie, la baisse des dépenses a plus que compensé les coûts supplémentaires liés au paiement des soins COVID-19.

Pire encore, les experts estiment que les hôpitaux pourraient mettre des années à rebondir.

Dans les semaines à venir, les hôpitaux d'une vingtaine d'états commencent à accélérer les procédures chirurgicales et commenceront à faire face à l'énorme arriéré de patients nécessitant des soins.

Mais les médecins ne seront pas en mesure de traiter ces patients à leur capacité habituelle jusqu'à ce qu'il existe des traitements éprouvés ou un vaccin pour Covid-19. Pour maintenir la distanciation sociale, ils accueilleront probablement les patients à des niveaux normaux de 30 à 40 pour cent et devront faire face à des décisions difficiles concernant le patient à traiter en premier.

«Le système hospitalier sans but lucratif moyen fonctionnait à environ 1 à 2% de marge opérationnelle nette», a déclaré le Dr Klasko. "Disons qu'il faut de 12 à 18 mois pour récupérer les volumes, mais il faut ensuite compenser les revenus perdus depuis des mois. Cela pourrait être de trois à quatre ans."