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Les lits d'hôpitaux en Angleterre étaient plus pleins la semaine dernière qu'ils ne l'ont été tout l'hiver, selon les statistiques du NHS.

Moins de 5% des lits de nuit étaient ouverts aux nouveaux patients entre le 6 et le 12 janvier.

Une flambée de cas de norovirus a ajouté une pression supplémentaire aux hôpitaux déjà étirés, selon le NHS, après que le nombre d'infections ait chuté pendant des semaines.

Plus de 5 500 lits d'hôpital ont été fermés en raison de norovirus ou de diarrhée et de vomissements – 45% de plus que la semaine précédente.

Les hôpitaux du NHS sont plus complets qu'ils ne l'ont été tout l'hiver au milieu d'une augmentation des cas de norovirus

Une augmentation du nombre de personnes infectées par le norovirus au cours de la période de Noël a coïncidé avec les hôpitaux du NHS en Angleterre ayant moins de lits gratuits qu'au cours des trois dernières années (image du norovirus)

Les chiffres publiés ce matin ont montré que 95,1% des lits d'hospitalisation du NHS étaient pleins dans les hôpitaux anglais la semaine dernière.

Il s'agissait de la deuxième semaine la plus occupée des trois dernières années, avec seulement la première semaine de février 2019 enregistrant plus de lits complets (95,2%).

Le NHS vise à maintenir le chiffre en dessous de 92 pour cent, mais les chirurgiens disent même que c'est trop élevé pour que les hôpitaux fonctionnent en toute sécurité, surtout en hiver.

Les services doivent garder de l'espace disponible pour les patients qui arrivent, sinon le flux de personnes peut reculer dans l'hôpital.

Moins de lits disponibles dans les services signifie que les patients attendent plus longtemps en A&E pour être admis et que les autres patients en A&E attendent plus longtemps pour que les patients soient effacés afin de pouvoir être vus.

Cela signifie également que les personnes en attente d'une intervention chirurgicale peuvent voir leurs opérations annulées s'il n'y a plus de place pour elles après la procédure.

Les fournisseurs du NHS, qui représentent le personnel hospitalier, ont décrit l'arriéré comme des «pressions de flux de patients».

"Avec l'occupation des lits jusqu'à son plus haut niveau jusqu'à présent cet hiver, et la durée des séjours s'aggrave, le flux de patients dans les hôpitaux souffre", a déclaré la directrice des politiques des prestataires, Miriam Deakin.

«Le NHS fait actuellement face à 2 500 personnes de plus qui restent à l'hôpital plus de sept jours par rapport à l'année dernière et à 2 000 autres de plus de deux semaines.

«Le nombre de lits d'escalade a également augmenté cette semaine, tandis que la diarrhée et les vomissements et les norovirus ont entraîné la fermeture de 250 lits supplémentaires.

«Le personnel est soumis à une pression extrême et les services sont étirés. Les patients attendent plus longtemps un lit ou un traitement électif, ce qui a un impact sur la capacité des fiducies à gérer les événements imprévus. »

LES CHIRURGIENS DISENT QUE L'OBJECTIF D'OCCUPATION À 92% EST TROP ÉLEVÉ

Selon les chirurgiens et les médecins d'urgence, l'objectif du NHS de limiter les hôpitaux à 92% de leurs lits est trop clément.

En 2017, le Royal College of Surgeons et le Royal College of Emergency Medicine ont fait part de leurs préoccupations concernant l'objectif de 92%.

Elle a déclaré que ce montant devrait être considérablement inférieur et fixé à 85%.

Les lits doivent être maintenus vides pour faire face aux surtensions chez les patients en situation d'urgence, qui peuvent survenir pendant l'hiver, lorsque les admissions sont toujours plus élevées, ou lors d'épidémies telles que la grippe, ou en cas d'attaque terroriste ou d'accident majeur.

Le fait d'avoir trop de lits pleins signifie qu'il est plus lent d'admettre des patients par A&E, ce qui entraîne des attentes plus longues pour les patients en urgence.

Le président du RCEM de l'époque, Taj Hassan, a déclaré au Health Service Journal: «Il est extrêmement préoccupant qu'une recommandation semble réviser le niveau d'occupation des lits en toute sécurité jusqu'à 92%.

«(Le collège) aurait de sérieuses préoccupations à ce sujet en tant que mesure de sécurité et nous serions intéressés à comprendre la base de données factuelles derrière cette thèse.

«Nous sommes convaincus que les données factuelles indiquent que 85% sont le niveau le plus sûr (et le plus efficace) que tous les systèmes devraient viser.»

Et les prestataires du NHS, qui représentent les travailleurs des hôpitaux et des ambulances, ont convenu qu'un objectif supérieur à 90 pour cent était une «réelle préoccupation».

L'hiver est une période particulièrement instable, car il y a généralement plus de personnes qui ont besoin d'aide et des maladies comme la grippe et les norovirus peuvent se propager rapidement dans un hôpital, ce qui permet de garder les gens plus longtemps ou de fermer les lits pour arrêter la propagation.

Les cas de norovirus en Angleterre pour la dernière semaine de décembre et la première semaine de janvier étaient de 31% supérieurs à la moyenne.

Quelque 422 personnes ont été diagnostiquées et 11 services hospitaliers ont été fermés à cause du virus des vomissements hivernal.

Et le nombre total d'infections depuis le début de l'enregistrement en juin est de 26% plus élevé que d'habitude.

Au total, 5 630 lits d'hôpital ont dû être fermés la semaine dernière à cause du norovirus, contre 3 882 la semaine précédente et seulement 3 135 la semaine précédente.

Un porte-parole du NHS a déclaré: “ La grippe et les norovirus continuent de mettre une pression supplémentaire sur les services du NHS, il est donc important que le public aide le personnel en obtenant son vaccin contre la grippe et en utilisant le téléphone et le service en ligne du NHS 111 pour obtenir des conseils en cas de vomissements. punaise.

"Alors que le NHS a plus de lits ouverts cet hiver que l'an dernier, l'augmentation continue du besoin de soins des personnes souligne le besoin de plus de lits et de personnel dans les services hospitaliers et communautaires."

Alors que la proportion de lits gratuits était faible pour l'ensemble de l'Angleterre (4,9% du total), de nombreux hôpitaux en comptaient encore moins.

Au total, 79 des 132 fiducies hospitalières incluses dans les données étaient remplies à plus de 95,1% et 31 à plus de 98% la semaine dernière.

Des reportages locaux publiés la semaine dernière ont révélé que les hôpitaux du Berkshire et du Somerset avaient subi des épidémies de norovirus.

L'hôpital Royal Berkshire, à Reading, limitait le nombre de visiteurs et exhortait les gens à rester à l'écart si possible, a rapporté Berkshire Live.

Et, selon la Somerset County Gazette, les visiteurs étaient également restreints à l'hôpital Musgrove Park à Taunton.

Mme Deakin des fournisseurs du NHS a déclaré que les systèmes de soins en dehors des hôpitaux doivent être améliorés avant que les gens puissent être libérés pour libérer des lits dans les services.

Elle a ajouté: «Pour lutter contre ces pressions de flux de patients, nous devons voir davantage de concentration et d'investissement dans les soins communautaires et, vitalement, les soins sociaux.

«Nous devons être réalistes quant à la capacité du système de santé et de soins et veiller à investir dans les installations et la main-d'œuvre afin que le NHS soit mieux soutenu dans la gestion des pressions hivernales.»

La statistique du lit complet survient au milieu d'un hiver difficile pour le NHS.

Les hôpitaux font face à un grand nombre de patients dans les services A&E et, le mois dernier, plus d'une personne sur cinq a dû attendre plus de quatre heures pour être vu.

Dans la pire performance de ce type jamais enregistrée dans le NHS, seulement 79,8% de tous les patients ont été soignés en décembre dans les délais prévus.

Cela a fonctionné, car 396 762 personnes ont attendu plus longtemps, soit 40 000 de plus qu'en novembre, le pire mois précédent où 81,4% avaient été vues en quatre heures.

D'autres statistiques révélant l'immense pression sur les unités A&E ont révélé que les retards d'ambulance au début de janvier étaient les pires qu'ils aient été depuis au moins deux ans.

Au cours de la première semaine de 2020, près d'un ambulancier sur cinq (18%, soit 18 000 personnes) a attendu plus d'une demi-heure pour être remis au personnel hospitalier.

Les organisations de médecins ont déclaré que le NHS est coincé dans une «spirale de déclin» et que le personnel fait face à des «pressions comme nous n'en avons jamais vues».

Les patients qui avaient besoin d'être admis à l'hôpital après leurs visites ont également dû faire face à des attentes record avant de pouvoir accéder à une salle.

Les hôpitaux du NHS sont plus complets qu'ils ne l'ont été tout l'hiver au milieu d'une augmentation des cas de norovirus

La pénurie de lits du NHS n'est pas seulement un problème pendant l'hiver. Les statistiques de juillet et septembre ont montré que les hôpitaux sont confrontés à une pression croissante toute l'année. La proportion de lits disponibles en juillet, août et septembre est passée de 14,4% en 2010 à seulement 10% en 2019

Près de 100 000 personnes gravement malades (98 452) ont attendu plus de quatre heures pour obtenir un lit après qu'un médecin eut décidé de les garder à l'hôpital.

Et un stupéfiant 2 347 personnes ont attendu 12 heures ou plus. Cela représentait plus du double des 1112 en novembre et 10 fois plus qu'en décembre 2018 (284).

Le Dr Simon Walsh, porte-parole de la British Medical Association, a déclaré la semaine dernière: «De combien de réveils le gouvernement a-t-il besoin?

"Ces chiffres sont vraiment alarmants et constituent une preuve supplémentaire que notre NHS n'a tout simplement pas les ressources, le personnel ou la capacité pour faire face à la demande croissante.

"Ceci est totalement inacceptable et exige une action urgente."

LE MANQUE DE LITS MET UN ARRÊT AUX OPÉRATIONS PRÉVUES

Le Collège royal des chirurgiens a révélé aujourd'hui que huit chirurgiens sur 10 ont dû annuler leurs opérations en novembre parce que les hôpitaux n'avaient pas assez de lits pour y installer leurs patients.

Il y a actuellement 4,42 millions de personnes en Angleterre en attente d'une opération de routine, dont 690 000 attendaient déjà depuis plus de quatre mois et demi en novembre.

Lorsque les hôpitaux sont occupés, ils peuvent ne pas avoir la capacité d'accueillir des patients non urgents, de sorte que les opérations sont annulées.

Ces chirurgies comprennent des procédures standard telles que les arthroplasties de la hanche et du genou ou les cataractes, mais incluent également les patients cancéreux.

Près de quatre chirurgiens sur 10 ont déclaré que la chirurgie qu'ils avaient planifiée avait fini par être plus compliquée au moment où ils y sont arrivés parce que l'état du patient s'était aggravé pendant l'attente, a révélé le Collège royal.

Les hôpitaux du NHS sont plus complets qu'ils ne l'ont été tout l'hiver au milieu d'une augmentation des cas de norovirus

Les chirurgiens disent que les procédures qu'ils planifient pour les personnes deviennent souvent plus compliquées lorsqu'ils arrivent enfin à le faire, car l'état du patient s'est aggravé pendant qu'il attendait l'opération (stock image)

Et près de 60% des chirurgiens ont déclaré avoir dû annuler des opérations à la dernière minute – aussi tard que le jour de l'intervention – parce que l'hôpital était trop occupé.

Le président du RCS, le Dr Derek Alderson, a déclaré: «Je suis frustré que nous ne constations aucune amélioration des délais d'attente.

“ Les chirurgiens nous l'ont dit haut et fort, nous avons besoin de plus de lits d'hôpital et de personnel infirmier pour réduire les délais d'attente – ce sont les principales raisons citées dans l'enquête lorsqu'on les a interrogés sur les opérations retardées et les annulations de dernière minute en leur confiance.

«Nous demandons au nouveau gouvernement de tenir sa promesse électorale d'investir dans le NHS et de réduire les temps d'attente.

«Notre recherche révèle que les chirurgiens doivent effectuer une chirurgie plus complexe et coûteuse parce que les conditions des patients se sont détériorées pendant l'attente d'une opération. Pendant ce temps, les patients ne peuvent plus retourner au travail ni s'occuper de leur famille. Le gouvernement doit régler cela. »