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FS Productions | Images de Tetra | Getty Images

Le Tufts Medical Center dans le Massachusetts a commencé à appeler les patients plus tôt cette semaine pour reporter les procédures électives, telles que les arthroplasties du genou et de la hanche et même les examens physiques annuels, afin de préparer un afflux de patients atteints de coronavirus.

"Alors que nous commençions à voir que nous allions faire face à un problème important avec la pandémie, nous avons commencé à chercher ce que nous pouvions faire pour ralentir les cas de distanciation sociale", a expliqué par téléphone le PDG du système de santé, Michael Apkon.

"Nous avons également vu une réalité de stock limité, y compris des équipements de protection individuelle, dans l'industrie", a-t-il poursuivi. Une autre préoccupation pour l'hôpital, selon le Dr Apkon, était de faire de la place pour davantage de patients atteints de coronavirus. De nombreuses procédures électives en cours pourraient exiger qu'un patient reste à l'hôpital jusqu'à cinq jours, et la situation pourrait s'aggraver pendant cette période.

"Nous fonctionnons près de la limite par une bonne journée", a-t-il déclaré, faisant référence à la capacité de l'unité de soins intensifs de l'hôpital.

Depuis cette semaine, les cas de coronavirus aux États-Unis ont atteint plus de 2000 personnes. On s'attend à ce que ce nombre augmente encore plus, à mesure que les tests se répandent.

Aux États-Unis, les hôpitaux sont confrontés à une pression croissante pour cesser d'effectuer des procédures électives et non urgentes, qui représentent une part importante de leurs revenus annuels. Les responsables de la santé publique craignent que si ces chirurgies se poursuivent, elles saperont des fournitures et des ressources importantes qui pourraient être nécessaires pour les cas de coronavirus les plus graves. On craint également que les aînés à risque puissent venir à l'hôpital pour une intervention dont ils n'ont pas immédiatement besoin, au lieu de s'isoler à la maison, ce qui augmente les risques de tomber malade.

"Ma préférence est qu'ils (les hôpitaux) annulent de manière agressive maintenant", a déclaré Andy Slavitt, l'ancien administrateur des Centers for Medicare et Medicaid Service pendant l'administration Obama. "Sinon, j'espère qu'ils commenceront à annuler à mesure que les choses progressent afin de ne pas obstruer d'autres parties du système comme les lits de soins intensifs et d'épuiser les fournitures."

"Chaque hôpital, système de santé et chirurgien doit examiner attentivement toutes les procédures électives programmées avec un plan pour minimiser, reporter ou annuler les opérations programmées électriquement, les endoscopies ou d'autres procédures invasives jusqu'à ce que nous ayons dépassé le point d'inflexion prévu dans le graphique d'exposition." suggère l'American College of Surgeons. Les Centers for Disease Prevention and Control ont publié des directives encore plus strictes dans les régions durement touchées par le coronavirus, y compris le comté de Santa Clara, déclarant spécifiquement que les hôpitaux "annulent les procédures électives et non urgentes".

Comme d'habitude pour certains

Mais pour de nombreux hôpitaux, c'est comme d'habitude – du moins pour l'instant.

La décision de retarder ou d'annuler les cas est particulièrement difficile à prendre pour les hôpitaux à court d'argent, selon les experts de la santé. Les procédures représentent une source majeure de financement pour les systèmes de santé et ont souvent la priorité sur les chirurgies d'urgence. Une analyse récente montre que les hôpitaux gagnent environ 700 $ de plus pour chaque admission élective que pour chaque patient admis par l'urgence.

"Oui, je suis préoccupé par les finances", a déclaré le Dr Apkon, interrogé sur le coup porté aux systèmes de santé. "Mais l'impact financier de ce que nous traversons avec un ralentissement de notre clinique est pâle par rapport à l'impact plus large que cette pandémie aura."

Sutter Health, dans la région de la baie de San Francisco, a confirmé qu'il n'avait pas encore annulé les chirurgies électives.

Certains prennent plus de mesures que d'émettre des annulations massives. Le Dr Jeffrey Swisher, président du département d'anesthésiologie du California Pacific Medical Center, a déclaré que de nombreux hôpitaux, dont le sien, ont des «algorithmes en place» pour guider la prise de décision. Cette technologie, a déclaré le Dr Swisher, peut aider à déterminer si et quand retarder ou annuler des procédures électives en fonction de facteurs tels que le nombre de cas de coronavirus et le taux de patients entrant à l'hôpital.

D'autres systèmes de santé ont réuni un groupe d'experts humains pour les aider à déterminer quoi faire. À l'UC San Francisco, certains cas chirurgicaux électifs non urgents ont déjà été annulés. Mais pour l'avenir, un porte-parole a déclaré: "Nous avons un processus de vérification qui comprend des fauteuils chirurgicaux et une direction péri-opératoire pour garantir que les cas les plus urgents se poursuivent".

Les procédures les plus susceptibles d'être reportées sont celles qui nécessitent que les patients restent dans des unités de soins intensifs ou sous ventilateur pendant plusieurs jours, suggère Mudit Garg, PDG de Qventus, une entreprise qui travaille avec les systèmes de santé pour comprendre leurs opérations.

L'entreprise de Garg a récemment développé une visualisation des données qui a incorporé une variété de sources de données pour cartographier les plus grandes lacunes projetées de la chaîne d'approvisionnement. Si le coronavirus continue de se propager, il s'attend à ce que les nombreux hôpitaux soient à court de matériel médical vital et d'autres fournitures rapidement dans certains États. Il pourrait également être difficile de transférer des patients d'hôpitaux plus petits et plus ruraux vers des hôpitaux plus grands.

"Pour de nombreux hôpitaux, il n'est pas encore arrivé au point où ils doivent annuler complètement", a déclaré Garg. "Mais ils doivent être prêts à passer cet appel rapidement."