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Les hôpitaux américains se préparent au pire des cas alors que le Covid-19 augmente à nouveau

Les hôpitaux américains connaissent une nouvelle vague de patients atteints de Covid-19, les obligeant à prendre des mesures extrêmes pour éviter d’être submergés. | John Moore / Getty Images

Les hôpitaux envisagent de rationner les soins et de déplacer les patients hors de l’État à mesure que leurs lits se remplissent.

La dernière poussée de Covid-19 oblige les hôpitaux américains à prendre des mesures drastiques – en créant des installations temporaires ou en se préparant à transporter des patients vers d’autres villes et États – pour éviter d’être envahis.

Le nombre d’Américains actuellement hospitalisés pour Covid-19 a augmenté de 12 000 au cours du dernier mois, atteignant 41 753 le 25 octobre, selon le Covid Tracking Project. Certains hôpitaux élaborent des plans pour rationner les soins s’ils ont plus de patients que de lits, le genre de pire scénario qu’ils espéraient éviter.

Le nombre de cas continue également d’augmenter: les États-Unis enregistrent désormais en moyenne près de 69 000 nouveaux cas de Covid-19 chaque jour, soit plus que le pic précédent en juillet. Les hospitalisations sont en retard sur les cas, car il faut du temps pour qu’une personne tombe suffisamment malade pour nécessiter une hospitalisation ‚et donc ce nombre est susceptible de continuer à augmenter également.

Les hôpitaux américains se préparent au pire des cas alors que le Covid-19 augmente à nouveau
Projet de suivi Covid

Les décès sont déjà à la hausse, les États-Unis comptant désormais en moyenne plus de 800 par jour, et ils suivent généralement les mêmes tendances que les cas et les hospitalisations avec un décalage légèrement plus long. (Heureusement, les hôpitaux ont trouvé comment mieux traiter Covid-19, ce qui entraîne une baisse des taux de mortalité. Mais quand même, plus de patients à l’hôpital entraîneront inévitablement plus de décès.)

Et la caractéristique effrayante de cette nouvelle vague est que les cas et les hospitalisations grimpent partout. Dans les vagues précédentes, les cas diminuaient dans une partie du pays alors qu’ils augmentaient ailleurs. Mais maintenant, tout le pays connaît une poussée en même temps.

Les hôpitaux américains se préparent au pire des cas alors que le Covid-19 augmente à nouveau
Projet de suivi Covid

Tous les États sauf Hawaï, le Delaware et la Louisiane (et Washington, DC) ont vu leur nombre de cas augmenter au cours des deux dernières semaines, selon Covid Exit Strategy. Plus de 40 États ont un nombre plus élevé de personnes hospitalisées pour Covid-19 qu’il y a 14 jours.

Les experts en santé publique s’attendent depuis longtemps à une augmentation des cas pendant les mois d’hiver, lorsque la distance sociale devient plus difficile et que le temps plus froid facilite la propagation du coronavirus. Mais ces nouvelles données montrent que les jours difficiles sont déjà là.

Et les hôpitaux ressentent la tension, tout comme ils l’ont fait lors des poussées précédentes. Le week-end a apporté de nombreux rapports d’hôpitaux prenant des mesures d’urgence afin de gérer l’afflux de patients Covid-19. Selon la stratégie de sortie de Covid, 20 États ont plus de 70 pour cent de leur unité de soins intensifs actuellement occupés; cette capacité restante pourrait rapidement diminuer si les tendances actuelles se poursuivent. Dans certaines villes, les hôpitaux ont déjà atteint leur capacité.

Voici quelques exemples d’hôpitaux poussés au bord de la troisième vague de la pandémie.

El Paso, Texas, installe un hôpital de campagne et ordonne un couvre-feu obligatoire

Le comté d’El Paso a imposé un couvre-feu obligatoire, de 22 heures à 5 heures du matin, après que les hospitalisations ont augmenté de 300% en moins de trois semaines. Une étude récente de l’Université du Texas a projeté une probabilité de 96 pour cent que la région aurait plus de patients en soins intensifs que de lits d’ici le 8 novembre et une probabilité de 85 pour cent que tous les lits d’hôpitaux soient occupés.

Plusieurs autres régions de l’État – autour d’Amarillo, Lubbock, Wichita Falls, Abilene, Dallas / Fort Worth et Odessa – ont également de meilleures chances que même de dépasser leur capacité de soins intensifs au cours des deux prochaines semaines. Dans tout l’État, le nombre de patients actuellement hospitalisés pour Covid-19 est passé de 3 190 le 1er octobre à 5 206 le 25 octobre.

“Nous sommes dans une phase de crise”, a déclaré ce week-end le juge du comté d’El Paso, Ricardo Samaniego, selon CBS News.

Un hôpital de campagne est en cours de création au Centre des congrès et des arts de la scène d’El Paso, avec initialement 50 lits mais la capacité d’en ajouter 50 supplémentaires. Plus de 1 000 agents de santé des États et du gouvernement fédéral ont déménagé dans le comté ces derniers jours pour essayer de fournir plus de soutien. Comme Vox l’a déjà signalé, un problème rencontré par les hôpitaux lors des poussées de Covid est la dotation en personnel; parfois, ils peuvent avoir des lits ouverts, mais pas assez d’infirmières et de médecins pour s’occuper des patients.

Les hôpitaux se préparent également à transporter des patients de la région d’El Paso vers d’autres régions du Texas avec plus de lits disponibles. Le gouverneur Greg Abbott a soulevé la possibilité d’ouvrir un hôpital militaire aux civils.

«Les hôpitaux atteignent un point où ils se sont agrandis, autant qu’ils le peuvent, au sein de leur brique et mortier existants», a déclaré le centre médical universitaire d’El Paso dans un communiqué.

Les hôpitaux de l’Utah se préparent à rationner les soins médicaux pour les patients atteints de Covid-19

Covid-19 a explosé dans l’Utah au cours des deux derniers mois. Le 1er septembre, l’État enregistrait en moyenne moins de 400 nouveaux cas par jour; au 25 octobre, le nombre moyen de nouveaux cas quotidiens avait presque atteint 1 500. Les hospitalisations ont suivi la même tendance, le nombre de patients actuellement hospitalisés pour Covid-19 ayant plus que doublé, passant de 145 à 313 au cours de la même période.

Certains hôpitaux étant déjà obligés d’activer leurs plans de capacité d’urgence, les responsables de l’hôpital ont commencé à élaborer des critères sur la façon de rationner les soins s’ils ont plus de patients que de lits disponibles.

Cela pourrait littéralement devenir une question de choix des patients qui vivent et des patients qui meurent. De la Tribune de Salt Lake:

Greg Bell, président de l’Utah Hospital Association, a déclaré que les administrateurs des hôpitaux de l’État avaient confronté jeudi le gouverneur Gary Herbert à une liste sombre: critères qu’ils proposent aux médecins d’utiliser s’ils sont forcés de décider quels patients peuvent rester dans des unités de soins intensifs surpeuplées.

Selon les critères, qui nécessiteraient l’approbation d’Herbert, les patients qui se détériorent malgré des soins intensifs seraient déplacés en premier. Dans le cas où les conditions de deux patients sont égales, les jeunes ont la priorité sur les personnes âgées, car les patients plus âgés sont plus susceptibles de mourir.

«Nous lui avons dit:« Il semble que nous devrons demander à les activer si cette tendance se poursuit », a raconté Bell,« et nous ne voyons aucune raison pour laquelle ce ne sera pas le cas. »

Les hôpitaux de l’Utah sont également confrontés aux mêmes problèmes de personnel qu’ailleurs: bien que l’État ait créé des plans pour créer un hôpital de campagne dans un centre d’exposition, les dirigeants médicaux avertissent qu’ils n’ont pas les médecins ou les infirmières disponibles pour pourvoir ces nouveaux lits. Les agents de santé ont décrit se sentir dépassés tout au long de la crise de Covid-19 et on leur demande maintenant d’en faire encore plus, des mois après le début de la pandémie.

«Des centaines et des centaines d’infirmières ne peuvent pas travailler comme elles l’étaient [before] à cause de leur propre maladie ou d’une infection dans la famille, ou ce sont des mères et des papas qui ont des problèmes scolaires », a déclaré Bell à la Tribune. «Certains sont épuisés, certains sont en congé parce qu’ils font cela depuis sept mois.»

Les hôpitaux de l’Idaho prévoient d’envoyer des patients hors de l’État alors que les lits se remplissent

L’Idaho a établi un record d’hospitalisations à Covid-19 au cours du week-end avec 259 personnes actuellement hospitalisées, contre 135 début octobre. L’État enregistre également en moyenne près de deux fois plus de nouveaux cas qu’il y a quelques semaines, ce qui signifie que d’autres hospitalisations sont susceptibles de se produire.

Les hôpitaux pourraient avoir besoin d’envoyer des patients dans des hôpitaux d’autres États à mesure que leurs lits se remplissent, un défi logistique énorme pour les installations et un défi émotionnel pour les familles qui peuvent être séparées de leurs proches par des centaines de kilomètres.

Au moins un hôpital du nord de l’Idaho a déjà prévu une telle éventualité. Kootenai Health à Coeur d’Alene a rapporté à la fin de la semaine dernière qu’il avait atteint 99% de sa capacité. Le système de santé enverra des patients à Portland, dans l’Oregon ou à Seattle, dans l’État de Washington, si son nombre continue d’augmenter, car les hôpitaux voisins connaissent la même augmentation et n’ont pas la place de prendre des patients supplémentaires.

Un autre hôpital, la Magic Valley de Saint Luke à Twin Falls, a annoncé qu’il commencerait à transférer les enfants nécessitant une hospitalisation vers des hôpitaux de la capitale de l’État de Boise afin de garder plus de lits disponibles pour les patients Covid-19.

La flambée des hospitalisations chez Covid va s’aggraver avant de s’améliorer

Il y a plus d’histoires comme celle-ci à travers le pays:

  • Le Wisconsin a installé un hôpital de campagne sur le parc des expositions de l’État près de Milwaukee. (Les hospitalisations de Covid-19 dans l’État ont doublé depuis le début du mois.)
  • Les hôpitaux de Kansas City, dans le Missouri, refuseraient des ambulances parce qu’ils n’ont pas de lits disponibles, et les hôpitaux urbains avertissent qu’ils ne pourront peut-être pas accepter les patients en débordement des zones rurales. (Les hospitalisations au Missouri ont atteint un nouveau record la semaine dernière.)
  • Les hôpitaux d’Oklahoma City activent leurs plans de capacité de pointe pour ajouter plus de lits, appeler du personnel supplémentaire et éventuellement réduire les services non-Covid. (L’Oklahoma est encore un autre État qui a connu un nombre record d’hospitalisations à Covid-19 au cours des derniers jours.)

Avec l’augmentation des cas, les hospitalisations suivront et les décès après eux. C’est un modèle établi. Cela va empirer avant de s’améliorer.

Mais nous pouvons essayer d’alléger le fardeau des hôpitaux et de leur personnel. Comme Vox l’a expliqué au début de la pandémie, l’objectif de la distanciation sociale est de supprimer la propagation de Covid-19 afin que les hôpitaux ne soient pas submergés. Cela donne également aux hôpitaux du temps pour mettre en place leur capacité de pointe et leurs plans de dotation en personnel.

Ce ne sera pas facile. Le gouvernement fédéral ne va pas fournir plus de ressources aux hôpitaux dans un avenir prévisible, avec l’espoir d’un autre programme de secours Covid-19 avant janvier. Certains États et gouvernements locaux continuent de résister aux mandats masqués (même dans ces régions stressées comme l’Idaho) et à d’autres restrictions de distanciation sociale.

Porter un masque et garder ses distances est quelque chose que chacun de nous peut faire seul pour réduire la propagation de Covid-19 et ralentir la croissance rapide des hospitalisations. Il n’y a pas de temps a perdre.


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