(Reuters) – Les hôpitaux américains, bien après le pic du coronavirus, s'appuient sur des séparateurs en plexiglas, des tests avancés sur les patients et un trafic limité dans les ascenseurs pour convaincre les gens, en particulier ceux qui ont besoin de soins urgents, que les installations sont sûres.

PHOTO DE DOSSIER: Un technologue médical teste un panel respiratoire au Northwell Health Labs, où le même test sera utilisé sur le COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, après avoir été autorisé à commencer des tests semi-automatisés par l'US Food and Drug Administration (FDA) à Lake Success, New York, États-Unis, 11 mars 2020. REUTERS / Shannon Stapleton / File Photo

Les hôpitaux ont suspendu des procédures électives lucratives et d'autres opérations non essentielles il y a des semaines alors qu'ils se préparaient à l'attaque du coronavirus.

Mais la peur du virus très contagieux, qui a tué plus de 63 000 personnes et infecté plus d'un million aux États-Unis, a même éloigné les victimes de crises sanitaires graves comme les accidents vasculaires cérébraux et l'appendicite des salles d'urgence.

"Nous devons faire savoir au public que nous sommes en sécurité … et reporter les soins médicaux dans des situations d'urgence causera plus de dommages", a déclaré Mark Solazzo, directeur des opérations chez Northwell Health, le plus grand fournisseur de soins de santé de New York.

En plus des soins urgents, les prestataires médicaux commencent à dire aux patients qu’ils peuvent revenir pour des soins plus routiniers et énoncent les nouvelles précautions qu’ils prennent afin de regagner la confiance du public.

Les efforts mis en place en raison de la pandémie – comme le dépistage des symptômes du COVID-19 – la maladie causée par le coronavirus – la prise de température de toutes les personnes entrant dans un établissement de santé, le port de masques et la fourniture de lingettes désinfectantes, se poursuivront.

Les hôpitaux continueront de dépendre largement des visites de «télémédecine» par chat vidéo pour aider à trier les patients et déterminer s'ils doivent être vus. Les patients sont automatiquement testés pour l'infection à coronavirus avant d'être admis pour une chirurgie programmée ou d'autres procédures en milieu hospitalier. Northwell et d'autres systèmes hospitaliers ont lancé des campagnes de marketing pour expliquer comment ils rendent les visites plus sûres.

Dans un e-mail envoyé à près de 3 millions d'habitants de la région de New York, Northwell rappelle aux patients que les visiteurs ne sont pas autorisés dans ses hôpitaux, que tout le personnel porte un équipement de protection complet et que les patients peuvent attendre dans le parking et s'inscrire aux rendez-vous sur leur téléphone. pour éviter les foules de salle d'attente. Des barrières en plexiglas sont utilisées dans les zones d'accueil pour séparer les patients du personnel de bureau et le système de santé prévoit de partager des informations sur la façon dont les installations sont nettoyées en profondeur.

UCHealth, le plus grand système de santé du Colorado, limite la capacité des ascenseurs, normalement une douzaine de personnes, à quatre à la fois, et leur demande de maintenir leur distance, avec une personne dans chaque coin. Pour éviter de partager des stylos, UCHealth exhorte les patients à remplir leurs documents en ligne avant une visite.

RISQUE DE SOINS RETARDÉS

Les taux d'hospitalisation aux États-Unis ont chuté en mars par rapport à février pour une gamme de conditions critiques, selon les statistiques des réclamations de l'assureur santé Cigna Corp.

Les ralentissements variaient de 11% pour les syndromes coronariens aigus tels que la crise cardiaque, à plus de 30% pour les patients victimes d'un AVC ou d'un rythme cardiaque irrégulier. Pour un accident vasculaire cérébral, se rendre à l'hôpital très rapidement est essentiel aux chances de rétablissement.

Les tests médicaux américains pour détecter et surveiller le cancer et d'autres conditions ont chuté de 68% entre la mi-mars et la mi-avril, selon un rapport de Komodo Health.

Plusieurs patients ayant récemment subi un AVC à l'hôpital Hoag de Newport Beach, en Californie, avaient retardé les soins pendant des jours après leurs premiers symptômes, invoquant la peur du virus, a déclaré à Reuters le Dr Michael Brant-Zawadzki, directeur médical de l'hôpital.

Un jeune homme a connu une faiblesse due à une lésion rare dans son cerveau, mais n'est pas venu à l'hôpital avant d'être paralysé d'un côté. Dans un autre cas, un homme âgé a eu un accident vasculaire cérébral aigu, mais a décidé de ne pas aller à l'hôpital parce qu'il est dans une catégorie à haut risque de contracter le coronavirus. Les deux patients ont maintenant des lésions cérébrales.

Le Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles envoie des courriels aux patients pour leur assurer que les personnes diagnostiquées avec COVID-19 sont séparées de la population hospitalière générale, que les membres du personnel sont examinés quotidiennement et que tout le monde est tenu de porter des masques faciaux.

«Nous encourageons les gens à demander des soins d'urgence. Nous avons toujours la capacité », a déclaré le Dr Richard Riggs, médecin-chef de Cedars-Sinai.

PHOTO DE FICHIER: L'hôpital Cedars-Sinai est représenté à Los Angeles, en Californie, dans cette photo de fichier du 13 décembre 2009. Benoit Tessier / Files / File Photo

Les hôpitaux repensent les salles d'attente pour espacer les sièges, qui dans certains cas sont remplacés par des meubles en matériaux faciles à nettoyer.

«Il est important que nous ne voyions pas de retard continu des soins. Nous nous inquiétons de l'escalade des maladies chroniques », a déclaré le Dr Robert Hart, médecin en chef à Ochsner Health, le plus grand système hospitalier de Louisiane, lors d'une conférence téléphonique.

Ochsner est en train de déterminer comment reporter les interventions chirurgicales suspendues pendant la crise afin d'éviter de «faire plus de mal que de bien», a-t-il déclaré.

Reportage de Deena Beasley à Los Angeles et Gabriella Borter à New York, édité par Michele Gershberg et Bill Berkrot

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