Les hommes les plus riches de Tech valent-ils leur salaire ?

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Apple a versé à son directeur général, Tim Cook, 1,4 milliard de dollars au total depuis 2007. Le président d’Oracle, Larry Ellison, a accumulé des actions et des liquidités évaluées à près de 1,9 milliard de dollars au cours de la même période. Et Mark Zuckerberg a retiré 5,7 milliards de dollars de Facebook depuis que la société est devenue publique en 2012.

Ce sont parmi les hommes milliardaires de l’industrie de la technologie. Les chèques de paie cumulés d’une demi-douzaine de cadres ont dépassé 13,2 milliards de dollars, selon une nouvelle analyse des 15 dernières années. Ce sont des années où les entreprises technologiques deviennent des forces puissantes dans l’économie, nos vies et les affaires mondiales. L’ambiance à propos de la technologie s’est détériorée plus récemment, mais les chèques de paie des patrons de la technologie sont généralement restés indemnes.

Le New York Times publié vendredi une analyse des PDG les mieux payés des sociétés américaines cotées en bourse en 2020. Pendant la pandémie, les dirigeants ont reçu certains des packages de rémunération les plus riches de tous les temps, a rapporté mon collègue Peter Eavis.

Pour avoir une idée de ce que les entreprises ont payé à leurs patrons sur une plus longue période, le cabinet de conseil en rémunération des dirigeants Equilar a classé les 10 dirigeants avec le salaire total le plus cumulé, remontant à 2006, lorsqu’il y a eu un changement dans les divulgations de la rémunération des entreprises. Les patrons de la technologie ont pris six de ces 10 places, en grande partie à cause de la valeur des actions que leurs entreprises leur ont attribuées.

Les chèques de paie de plus d’un milliard de dollars d’une poignée d’hommes – et oui, ce sont tous des hommes – soulèvent une grande question sans réponse : comment savons-nous s’ils valent de l’argent ?

Les connaisseurs des statistiques de baseball connaissent une mesure appelée gagne au-dessus du remplacement, qui essaie de quantifier la valeur d’un joueur en estimant le nombre de victoires en plus ou en moins d’une équipe avec lui par rapport à un remplaçant qui pourrait être moins cher. Même dans l’industrie de la technologie, qui est obsédée par les données, il y a peu de tentatives pour appliquer une statistique de victoires supérieure à celle de remplacement pour le bureau du coin.

Peut-être qu’un hypothétique leader remplaçant d’Alphabet ferait un meilleur travail que Sundar Pichai, et pour moins que les 1,1 milliard de dollars en actions et autres compensations que la société mère de Google lui a versés depuis 2015, selon l’analyse d’Equilar. Les conseils d’administration n’essaient généralement pas de le savoir. Les dirigeants sont payés ce qu’ils sont payés.

Permettez-moi d’approfondir quelques-uns des chiffres de rémunération des PDG. Calculer ce que les chefs d’entreprise sont « payés » est un exercice compliqué et controversé. Dans certains cas, la rémunération des chefs de technologie est encore plus importante que les chiffres ahurissants initialement suggérés.

Lorsque Cook a succédé à Steve Jobs en 2011 en tant que PDG d’Apple, la société s’est engagée à lui donner jusqu’à 28 millions d’actions, après ajustement pour les fractionnements d’actions, au cours de la prochaine décennie. À l’époque, Cook était en tête du classement annuel du Times des PDG les mieux payés, basé en grande partie sur la valeur potentielle de 376 millions de dollars de cette action. Un expert a qualifié le prix des actions de Cook d’« historique à un point tel qu’il fausse les chiffres ».

Mais Cook ne remporterait toutes les actions que s’il restait dans les parages pendant 10 ans et si le cours des actions de l’entreprise augmentait plus rapidement que celui de la plupart des autres grandes entreprises. Alors que va-t-il se passer ? Cook est susceptible de collecter la totalité ou la quasi-totalité des actions, avec un dernier lot dû en août. Ces actions, selon un calcul, valent maintenant 3,5 milliards de dollars, soit près de 10 fois ce chiffre « historique » il y a dix ans.

Les entreprises justifient généralement les salaires des cadres supérieurs en disant que les patrons sont irremplaçables et qu’ils ne s’enrichissent que lorsque les actionnaires le font, car ils sont payés en grande partie en actions. Le portefeuille de Cook s’est engraissé depuis 2011 à cause de la hausse du cours des actions d’Apple, aux côtés de tous ceux qui ont acheté des actions Apple.

Mais encore une fois, il est difficile d’évaluer dans quelle mesure la performance financière ou boursière d’Apple est due à Cook. Peut-être que vous feriez 80 pour cent aussi bien que Cook à une fraction du coût.

Apple ne divulgue pas directement le chiffre de 3,5 milliards de dollars. Je l’ai compté à partir des déclarations annuelles d’Apple aux actionnaires. Equilar a calculé que la rémunération cumulée de Cook depuis 2007, lorsqu’il était directeur de l’exploitation d’Apple, était de 1,4 milliard de dollars. Le chiffre d’Equilar évaluait la valeur des actions de Cook chaque année où elles lui étaient remises, et non la valeur actuelle de ces actions. Comme je l’ai dit, il existe de nombreuses façons de trancher et de couper en dés la rémunération des PDG.

Les chiffres peuvent sembler à des années-lumière (ou une poignée de zéros) de la situation financière de la plupart des gens, mais ils ont également un message encourageant pour quiconque se sent désemparé par rapport à l’argent.

Zuckerberg est en tête du classement Equilar de la rémunération à long terme des PDG, presque entièrement à partir d’options d’achat d’actions sur 120 millions d’actions que Facebook lui a remises peu de temps après la création de l’entreprise. Zuckerberg a vendu environ un tiers de ces actions pour 2,3 milliards de dollars plus d’un an après l’introduction en bourse de Facebook. S’il avait conservé ces actions à la place, elles vaudraient maintenant près de 14 milliards de dollars.

Mais ne perdez pas le sommeil en vous inquiétant de la vente d’actions au mauvais moment de Zuckerberg. Il est encore vaut 124 milliards de dollars.



  • À propos de ce service Internet à prix réduit… Les fonds gouvernementaux d’urgence sont censés aider les Américains à faible revenu à réduire leurs factures Internet mensuelles jusqu’à 50 $. Le site d’actualités Protocol a constaté que même un petit écart, comme une adresse saisie « Street » au lieu de « St. » – ont été obligeant certaines sociétés Internet à bloquer les personnes éligibles. (Le Washington Post a écrit le mois dernier à propos d’autres manigances dans ce programme de réduction sur Internet.)

  • Sortez les fers à souder ! Vice News rapporte que New York pourrait être sur le point de devenir le premier État américain à adopter une loi qui devrait rendre plus facile et moins cher la réparation de vos appareils électroniques et d’autres trucs. Certains fabricants de produits, dont Apple et John Deere, ont fait pression contre ces « droit de réparation » lois cela les obligerait à donner aux gens et aux ateliers de réparation l’accès aux manuels d’information, aux outils et aux pièces au lieu de se fier uniquement aux fournisseurs de réparation autorisés.

  • Que diriez-vous des couronnes « The Crown » ? Pour gagner de l’argent supplémentaire, Netflix a ouvert une boutique en ligne pour des marchandises liées à la société et à ses émissions, notamment des coussins « Lupin » et des caleçons de marque Netflix, rapportent mes collègues John Koblin et Sapna Maheshwari.

Voici un flux vidéo en direct pour regarder le reniflement, se dandiner pitreries des éléphants de mer sur une plage californienne. (C’était parmi les recommandations de divertissement de ma collègue Amanda Hess.)


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