Les hommes américains se retrouvent à court de finale de la Gold Cup alors que les femmes se mondialisent

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(Reuters) – Le contraste de compétitivité entre les équipes féminine et masculine des États-Unis a été mis à nu dimanche lorsque la première a remporté une quatrième Coupe du monde et que la dernière s’est rendue au Mexique en finale de la Gold Cup.

7 juillet 2019; Chicago, IL, USA; Le milieu de terrain américain Michael Bradley (4) s'entretient avec l'entraîneur-chef Gregg Berhalter contre le Mexique lors de la première mi-temps du match de championnat du tournoi de football de la CONCACAF Gold Cup au Soldier Field. Quinn Harris-USA AUJOURD'HUI Sports

La défaite 1-0 des hommes dans une compétition régionale que les États-Unis avaient remportée six fois auparavant était une occasion manquée de faire un grand pas en avant sous les ordres de Gregg Berhalter, qui dirigeait l’équipe lors de son premier tournoi en tant qu’entraîneur.

"Quand vous parlez d'une étape que l'équipe doit franchir, nous sommes proches", a déclaré Berhalter aux journalistes après le match à Chicago.

«Mais nous n’étions pas là ce soir. Nous devions marquer des buts, nous devions faire pression, et vous avez vu ce soir que le match se déroulait, ils ont pris le contrôle et marqué le but vainqueur. ”

Berhalter, qui a été embauché en décembre, a appelé à la patience pendant son bref mandat mais tous les résultats seront jugés significatifs après que les États-Unis n’ont même pas réussi à se qualifier pour la phase finale de la Coupe du monde 2018.

Les Américains ont certainement eu une autre occasion de remporter un trophée majeur contre une équipe du Mexique manquant de plusieurs joueurs clés.

Le milieu de terrain américain Christian Pulisic, un espoir prometteur de 20 ans qui espère jouer un rôle de premier plan dans l’équipe dans les années à venir, a eu quelques bonnes occasions mais a raté les deux. Malgré tout, a déclaré Berhalter, il y avait des points positifs à tirer de la finale. "Je pense que les gars vont beaucoup apprendre de ce jeu", a-t-il déclaré.

«Beaucoup de gars jouent dans un jeu comme celui-ci pour la première fois. Pour nous, tout le mois a été consacré à faire des progrès. Et quand je regarde en arrière, je pense que nous avons fait des progrès.

"Cette expérience nous aidera à aller de l'avant."

Jouer le même jour où leurs femmes ont fait la une des journaux à travers le monde avec leur triomphe en France n'a fait que souligner le long chemin que les hommes doivent parcourir pour devenir une véritable puissance internationale.

Bien que l’équipe féminine soit un modèle de stabilité du personnel d’entraînement aux joueuses, les hommes recherchent toujours le bon mélange.

"Vous recherchez toujours une performance parfaite, alors lorsque vous évaluez à chaque match, il y a des choses qui peuvent améliorer", a ajouté Berhalter.

"Défensivement, nous avons concédé deux buts tout au long du tournoi. La création du hasard a été positive dans la plupart des matchs, mais dans l'ensemble … je pense qu'ils ont bien compris que le processus est long et qu'il faut continuer à construire."

Écrit par Jahmal Corner à Los Angeles; Édité par Nick Mulvenney

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