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Les hommages affluent alors que le Brésil se prépare pour les funérailles de Pelé

SANTOS, Brésil – Alors que le Brésil se préparait pour les funérailles de Pelé, les condoléances et les souvenirs du joueur de football le plus célèbre de l’histoire affluaient du monde entier.

Le corps de Pelé reposera au milieu de terrain à l’Estádio Urbano Caldeira, connu populairement sous le nom de Vila Belmiro, à Santos, au Brésil, pendant 24 heures, du lundi matin au mardi matin, pour laisser passer ce qui devrait être une foule de personnes en deuil. Le stade, dans l’État de São Paulo, abrite le Santos FC, le club où Pelé a passé presque toute sa carrière.

Le corps sera ensuite emmené dans les rues de Santos jusqu’au mémorial de la nécropole œcuménique pour un enterrement privé.

Comme il sied à un joueur qui a transcendé son sport pour devenir une figure emblématique de sa nation, et qui a transcendé sa nation pour devenir un symbole du football dans le monde entier, les éloges et les souvenirs de Pelé ont afflué sur les réseaux sociaux depuis sa mort jeudi.

“J’ai eu le privilège que les jeunes Brésiliens n’avaient pas : j’ai vu Pelé jouer en live à Pacaembu et Morumbi”, Luiz Inácio Lula da Silva, le nouveau président du Brésil, a déclaré, faisant référence à deux stades de São Paulo. « Pas simplement jouer. J’ai vu Pelé présenter une classe de maître. Quand il recevait le ballon, il faisait toujours quelque chose de spécial, se terminant souvent par un but. J’avoue que j’ai eu beaucoup de problèmes de colère envers Pelé, car il a toujours massacré mes Corinthiens. Mais avant tout, je l’admirais. Et la colère a vite fait place à la passion de le voir jouer avec le maillot 10 de l’équipe nationale brésilienne.

“Pelé a tout changé”, a déclaré Neymar, la superstar brésilienne. « Il a transformé le football en art, en divertissement, il a donné une voix aux pauvres, aux Noirs et, surtout, il a donné de la visibilité au Brésil. Le football et le Brésil ont élevé leur statut, grâce au roi. Il est parti, mais sa magie restera. Pelé est éternel.

“Il sera immortalisé dans chaque but magnifique, dans chaque instant de génie, mais surtout en chacun de nous qui avons été inspirés par lui et sa génération”, a déclaré Caful’ancien grand brésilien.

“A vos pieds, nous avons été et continuerons d’être bénis par votre art”, a déclaré Marta, l’une des meilleures joueuses de tous les temps. “Je t’aime, roi.”

“Michael Jordan était le Pelé du basket”, a déclaré Antonio Tabet, comédien brésilien. “Muhammad Ali était le Pelé de la boxe. Michael Phelps était le Pelé de la natation. Roger Federer était le Pelé du tennis. Pelé était Pelé. Éternel, sans restriction et un adjectif.

Pelé a eu un impact mondial.

“Pour un sport qui rassemble le monde comme aucun autre, l’ascension de Pelé de ses humbles débuts à la légende du football est une histoire de ce qui est possible”, Président Biden m’a dit.

“Pelé a fait rêver des millions de jeunes garçons dans les pays du Sud”, a déclaré William Samoei Ruto, le président du Kenya. “Son profil d’icône mondiale de l’excellence sportive et de la haute performance sportive était un modèle inspirant qui a encouragé les jeunes hommes à transcender leurs limites et à défier toutes les barrières économiques, sociales, culturelles et politiques.”

“Le plus divin des footballeurs et le plus joyeux des hommes”, commente le commentateur anglais et ancien joueur vedette Gary Lineker m’a dit. “Il a joué un jeu dont seuls quelques élus se sont approchés. Trois fois, il a soulevé le trophée d’or le plus convoité dans cette belle chemise jaune.

Victor Mather a contribué aux reportages de New York.

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