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SAN JUAN (Reuters) – Deux des plus hauts responsables du gouvernement de Porto Rico ont démissionné samedi à la suite de la publication d’une discussion en groupe au cours de laquelle le gouverneur Ricardo Rossello et ses plus proches alliés ont échangé des messages controversés qui ont conduit de nombreux appels à la démission de Rossello.

Les hauts responsables de Porto Rico démissionnent dans le scandale des discussions de groupe qui piège le gouverneur

PHOTO DE DOSSIER: Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, s'exprimant lors d'une interview à New York, États-Unis, le 2 novembre 2017. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

La tourmente politique intervient à un stade critique de la faillite historique du Commonwealth américain, qui cherche à obtenir des milliards de dollars de financement du gouvernement fédéral pour les soins de santé et les efforts de relèvement après les ouragans dévastateurs de 2017.

Il fait également suite à un acte d'accusation et à des arrestations fédéraux de 32 personnes, mercredi, de six personnes, dont deux anciens hauts fonctionnaires du gouvernement de Porto Rico, accusés de complot et d'autres crimes pour des millions de dollars dans des fonds fédéraux de Medicaid et de l'éducation.

Deux des douze membres du groupe – le secrétaire d'État Luis Rivera Marin et Christian Sobrino, directeur financier de l'île et représentant de Rossello au sein du conseil de surveillance fiscale créé à Porto Rico par le gouvernement fédéral – ont quitté le gouvernement après la libération samedi du groupe de journalistes Centro de Periodismo de Porto Rico. Investigativo de 889 pages de messages texte.

Ils montrent comment Rosselló et ses plus proches conseillers, y compris des fonctionnaires anciens et actuels, des agents de relations publiques et l'ancien directeur de campagne du gouverneur, ont échangé des mèmes, des commentaires désobligeants, misogynes et homophobes, ainsi que des blagues sur des journalistes, des politiciens et des militants d'un groupe du Telegram. bavarder. Les messages incluent en outre des discussions de politique publique, le partage d'informations gouvernementales confidentielles et le travail de campagne politique, malgré la présence de personnes qui n'étaient pas des agents publics à l'époque.

Des appels à la démission de Rossello ont été lancés par des politiciens locaux, y compris par le parti politique du gouvernement, et par le représentant américain Raul Grijalva, démocrate de l’Arizona, qui préside le comité des ressources naturelles de la Chambre, qui supervise les territoires américains.

Des groupes activistes et des célébrités portoricaines telles que Ricky Martin et Bad Bunny ont également appelé à la démission immédiate du gouverneur.

Jusqu'à présent, Rossello, qui avait prévu de se présenter pour un second mandat lors des élections de novembre 2020, a résisté aux appels.

"J'ai été élu par le peuple et je poursuivrai plus que jamais la mission qui m'a été confiée", a déclaré le gouverneur dans un communiqué.

Il a ajouté qu’un successeur de Sobrino serait annoncé "dans quelques heures". Il n’était pas clair de savoir quand un successeur serait nommé secrétaire d’État, poste qui est le deuxième responsable du gouvernement, selon la Constitution de Porto Rico.

Porto Rico a déposé une forme de faillite en 2017 afin de restructurer environ 120 milliards de dollars de dettes et de pensions. Son conseil de surveillance, qui nourrit Roswell des priorités en matière de dépenses, devrait dévoiler prochainement un plan d’ajustement proposé pour la dette de base du gouvernement de l’île, qui comprend un passif de pension non capitalisé de plus de 50 milliards de dollars.

Reportage Par Luis Valentin Ortiz à San Juan, Reportage supplémentaire par Karen Pierog à Chicago; Édité par Andrea Ricci

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