Les greffes de cornée deviennent plus courantes

À une certaine époque, les pièces de rechange pour les yeux devaient sembler inimaginables. De nos jours, si la lentille interne de l’œil est obscurcie par une cataracte, une intervention chirurgicale de routine pour la remplacer par une nouvelle lentille artificielle restaure la vision.

Mais que se passe-t-il si la lentille externe de l’œil (la cornée) est endommagée ou malade ? Vous pouvez aussi le faire remplacer. “Ce n’est pas aussi courant que la chirurgie de la cataracte, mais de nombreuses personnes contractent des maladies de la cornée après 50 ans et peuvent avoir besoin d’une greffe de cornée”, explique le Dr Nandini Venkateswaran, chirurgien de la cornée et de la cataracte au Massachusetts Eye and Ear affilié à Harvard.

Plus de 49 000 greffes de cornée ont eu lieu en 2021 aux États-Unis, selon l’Eye Bank Association of America.

Qu’est-ce que la cornée ?

La cornée est un dôme de tissu clair à l’avant de chaque œil, couvrant l’iris et la pupille, qui agit comme un pare-brise qui protège l’appareil oculaire délicat derrière lui et concentre la lumière sur la rétine, qui envoie des signaux que le cerveau transforme en images (votre vision).

Vous avez besoin de cette combinaison de pare-brise et d’objectif de caméra pour vous concentrer et voir clairement. Mais beaucoup de choses peuvent mal tourner dans les cinq couches de tissu qui composent la cornée. Cela peut vous empêcher de voir et de vous priver de la capacité de lire, de conduire, de travailler et de mener à bien d’autres activités de votre journée.

Comment les dommages à la cornée se produisent-ils?

Cela peut provenir de plusieurs causes :

  • Blessures, comme une chute. “Les chutes sont une grande raison pour laquelle les gens se présentent avec un traumatisme oculaire aigu. La cornée peut être facilement endommagée si quelque chose la pique”, explique le Dr Venkateswaran.
  • Chirurgies oculaires antérieures. “Surtout pour les adultes qui ont subi plusieurs chirurgies oculaires – telles que des chirurgies de la cataracte et du glaucome – les couches internes de la cornée peuvent être endommagées et affaiblies avec l’âge”, ajoute-t-elle.
  • Maladies. Des problèmes tels que des infections cornéennes graves ou des maladies génétiques telles que la dystrophie endothéliale de Fuchs peuvent entraîner une perte de vision.

Quelles sont les options pour traiter les dommages cornéens?

Le traitement de la cornée dépend du type de problème que vous avez et de l’étendue des dommages. “C’est une approche par étapes. Parfois, le port de lentilles de contact spécialisées ou l’utilisation de médicaments peuvent réduire l’enflure ou la cicatrisation de la cornée”, explique le Dr Venkateswaran.

Lorsque les dommages ne peuvent pas être réparés, les chirurgiens peuvent remplacer une ou quelques couches de la cornée (une greffe d’épaisseur partielle) ou l’ensemble (une greffe d’épaisseur totale).

La grande majorité des greffes proviennent de cornées de donneurs obtenues et traitées par des banques d’yeux à travers les États-Unis. Dans certains cas, comme lorsque des greffes répétées échouent, une cornée artificielle est une option. La récupération après une chirurgie cornéenne peut prendre jusqu’à un an.

Quelle est la durée de vie des greffes de cornée ?

Il y a toujours un risque que votre corps rejette une greffe de cornée. Cela se produit environ un tiers du temps pour les greffes de pleine épaisseur. Il survient moins souvent pour les greffes d’épaisseur partielle. Prévenir le rejet nécessite toute une vie de gouttes pour les yeux.

Pourtant, la longévité de la greffe varie. “J’ai vu des greffes d’il y a 50 ou 60 ans et maintenant elles commencent à montrer des signes d’usure. D’autres patients, pour diverses raisons – attaques du système immunitaire, intolérance aux gouttes ophtalmiques ou conditions sous-jacentes – peuvent n’avoir qu’un greffe pendant cinq à dix ans avant d’en avoir besoin d’une autre », explique le Dr Venkateswaran.

Les soins oculaires préventifs peuvent aider à préserver la cornée

Il est essentiel de passer régulièrement des examens complets de la vue pour vous assurer que vos cornées et le reste de vos yeux sont en bonne santé.

L’Académie américaine d’ophtalmologie recommande un examen de la vue complet (dilaté)

  • à 40 ans
  • tous les deux à quatre ans pour les personnes âgées de 40 à 54 ans
  • tous les un à trois ans pour les personnes âgées de 55 à 64 ans
  • tous les un à deux ans pour les personnes de 65 ans et plus.

Vous aurez besoin d’un examen de la vue plus souvent si vous souffrez d’affections sous-jacentes qui augmentent votre risque de maladie oculaire, comme le diabète ou des antécédents familiaux de maladie de la cornée.

Si vous avez des problèmes de vision, comme des douleurs oculaires, des rougeurs, une vision floue malgré de nouvelles lunettes ou une vue défaillante, consultez un ophtalmologiste.

Heureusement, pour les personnes qui souffrent de lésions cornéennes, les progrès des options chirurgicales sont encourageants.

“Les greffes de cornée sont un miracle”, déclare le Dr Venkateswaran. “J’ai des patients dont la qualité de vie a été considérablement réduite parce qu’ils ne pouvaient pas voir à travers leur pare-brise nuageux. Nous pouvons leur redonner la vue, et nous avons la technologie et les médicaments pour maintenir la greffe en vie.”