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Les grands-parents vieillissent en moyenne. Voici pourquoi c’est important.

Kathy L. est une mère de trois enfants de 46 ans vivant en Caroline du Nord. Il y a cinq ans, elle a déménagé sa famille dans sa ville natale afin de prendre soin de ses parents vieillissants, mais depuis un an et demi, la famille a consacré beaucoup de temps et de ressources aux soins de la tante de son mari, atteinte de démence. Ses enfants avaient 15, 11 et 9 ans lorsque la tante est venue vivre avec eux l’été dernier.

Initialement, le plan était de s’occuper de la tante à leur domicile pendant 12 semaines, après quoi son assurance dépendance entrerait en vigueur pour couvrir le coût d’une résidence-services. Mais après 8 semaines, la famille a décidé de payer de sa poche pour l’installer dans un logement.

« Notre famille a atteint un point de rupture », a déclaré Kathy L. au HuffPost.

« Les patients atteints de démence peuvent souvent devenir agressifs parce qu’ils sont confus ou effrayés et ne savent pas ce qui se passe », a-t-elle expliqué. Alors que ses deux fils aînés étaient capables de gérer les crises de colère de la tante, son plus jeune enfant avait du mal. Kathy L. a déclaré que sa fille de 9 ans « pleurait tous les jours et était terrifiée à l’idée de dire ou de faire quoi que ce soit qui pourrait la mettre en colère ».

De plus, son mari a obtenu procuration pour sa tante, s’occupant de ses finances, débarrassant et vendant sa maison.

Malgré ces défis, Kathy L. affirme que l’expérience de la prestation de ces soins n’a pas été entièrement négative. « Je me sens également très honorée de pouvoir aider », a-t-elle déclaré. « De nombreuses couches de sentiments sont impliquées. »

Les personnes comme Kathy L. qui se retrouvent dans le double rôle – et parfois concurrent – ​​de fournir simultanément des soins aux enfants et aux personnes âgées sont parfois qualifiées de « génération sandwich ».

Avec une population vieillissante et un taux de fécondité en baisse à l’échelle mondiale, de plus en plus de familles risquent de se retrouver dans cette situation.

Un groupe de recherche de l’Institut Max Planck de recherche démographique (MPIDR) à Rostock, en Allemagne, dirigé par Diego Alburez-Gutierrez, a récemment publié un papier intitulé « Projections de la parenté humaine pour tous les pays ». En utilisant les données du Perspectives démographiques mondiales de l’ONU 2022 (l’année la plus récente disponible), les chercheurs ont pu faire des prédictions probabilistes sur ce à quoi ressembleront les familles du futur.

Une découverte importante est que les réseaux familiaux – mesurés par le nombre de parents biologiques d’une personne – vont se rétrécir. (Bien que les chercheurs comprennent que la famille peut signifier bien plus que les personnes qui vous sont biologiquement liées, pour les besoins de cette recherche, ils n’ont pas inclus les autres relations de parenté telles que les conjoints, les beaux-parents, les enfants adoptés ou les structures familiales LGBTQ. )

Les gens auront en moyenne moins de parents vivants. « À chaque âge, nous constatons qu’à mesure que nous avançons dans le futur, les familles vont devenir plus petites », a déclaré Alburez-Gutierrez au HuffPost.

Par exemple, on pourrait s’attendre à ce qu’une femme de 65 ans en 1965 ait 41 parents vivants, alors qu’une femme de 65 ans vivant en 2095 n’en aurait que 25. Les facteurs de ce changement sont le retard de la procréation et la baisse de la fécondité. les taux. Certains pays ont déjà vu leur taux de natalité diminuer, tandis que d’autres pourraient connaître cette tendance dans les années à venir.

Selon les chercheurs, une autre tendance qui façonne la démographie est que les familles deviennent « plus verticales », a déclaré Alburrez-Gutierrez. « Cela signifie que vous aurez moins de parents latéraux – frères et sœurs, cousins ​​- et parce que les gens vivent plus longtemps, cela signifie que vous aurez plus de générations généalogiques en même temps. »

En d’autres termes, vous aurez probablement moins de frères et sœurs et de cousins, mais vous aurez plus de chances de rencontrer vos arrière-grands-parents.

Une conclusion qui a été frappante, a-t-il dit, est que « la probabilité qu’un nouveau-né ait un grand-parent vivant, disons dans les pays du Nord, sera de 100 % dans les années à venir ».

Aussi, « en Europe, il sera de plus en plus courant [for a baby] avoir jusqu’à six arrière-grands-parents vivants à leur naissance.

Les chercheurs ont également constaté des écarts d’âge croissants entre les générations au sein des familles, ce qui conduit les gens à devenir grands-parents (et arrière-grands-parents) à un âge plus avancé. Par exemple, si vous avez un enfant à 20 ans et que cet enfant a un enfant à 20 ans, vous devenez grand-parent à 40 ans. Mais si vous avez un enfant à 40 ans et que votre enfant a ensuite un enfant à 40 ans, vous ne deviendrez grand-parent qu’à 80 ans. L’espérance de vie croissante signifie que vous êtes plus susceptible d’assister à la naissance de petits-enfants – et d’arrière-petits-enfants – mais ces écarts d’âge croissants signifient que vous Vous êtes plus susceptibles d’être fragiles ou handicapés lorsque vous les rencontrez.

Ces changements démographiques présentent des avantages et des inconvénients.

L’un des grands avantages de l’augmentation de la longévité est que nous sommes plus susceptibles de rencontrer, de passer du temps et de nouer des relations avec nos grands-parents et même avec nos arrière-grands-parents.

Ellen Carbonelleprofesseur de travail social à l’Université Rush, a expliqué que le rôle des grands-parents aux États-Unis a changé au fil du temps.

« Aujourd’hui, les rôles des grands-parents sont plus diversifiés que jamais », a déclaré Carbonell au HuffPost. En plus de leurs « rôles traditionnels d’historiens de la famille et de pourvoyeurs d’amour, de soutien et de sagesse », a expliqué Carbonell, les grands-parents sont plus susceptibles de jouer le rôle de prestataires de soins aux enfants.

« Il ne s’agit plus simplement de « garder » leurs petits-enfants pour donner du temps libre aux parents, mais de nombreux grands-parents s’occupent régulièrement de leurs petits-enfants », a déclaré Carbonell.

Étant donné que les grands-parents sont en moyenne plus âgés lorsque leurs petits-enfants naissent, ils sont également plus susceptibles d’être à la retraite.

« Le rôle peut être plus facile et plus agréable sans les tâches concurrentes qui accompagnent l’emploi. Cette plus grande flexibilité peut être constatée chez les grands-parents qui déménagent pour se rapprocher de leurs enfants et petits-enfants hors de l’État afin qu’ils puissent être davantage impliqués dans leur vie quotidienne », a déclaré Carbonell.

Ces avantages supposent une bonne santé, ce qui n’est pas une garantie et devient de moins en moins probable à mesure que le grand-parent vieillit. Les grands-parents plus âgés peuvent également manquer de stabilité financière.

« Beaucoup sont au chômage ou sous-employés depuis des années, ou ont contribué financièrement aux soins des autres, les laissant particulièrement à court d’argent pendant leurs années de grand-parent », a déclaré Carbonell.

Lorsqu’un grand-parent a besoin d’un soutien financier ou de soins, le fardeau peut incomber aux membres de la famille qui s’occupent également des enfants, créant ainsi une dynamique de « sandwich ».

Ces dynamiques peuvent toutes deux jouer en même temps au sein d’une même famille. Kathy L., par exemple, a pu se tourner vers sa mère pour l’aider à s’occuper de ses enfants, tout en s’occupant de son propre père et de la tante de son mari. Les aspects de sa situation étaient à la fois émotionnels et logistiques.

Avec autant de générations vivant en même temps, on assiste de plus en plus à ce qu’Alburez-Gutierrez appelle le « grand-sandwich » et Carbonell le « club sandwich » d’une génération qui prend soin de ses parents, de ses enfants et de ses petits-enfants. Une telle charge peut avoir un lourd « tribut physique, émotionnel et financier », a déclaré Carbonell. En d’autres termes, une longévité accrue peut entraîner davantage de soignants, mais également davantage de responsabilités en matière de soins.

« La disponibilité accrue des grands-parents et des arrière-grands-parents à l’avenir, que nous pensons devoir se produire, ne signifie pas nécessairement qu’il y aura davantage de sources de soins informels au sein des familles », a déclaré Alburez-Gutierrez. « En fait, c’est peut-être l’inverse. Nous imposerons un fardeau encore plus lourd à la génération actuelle.»

Les soignants grand-sandwich ou club-sandwich, a expliqué Carbonell, peuvent faire passer leurs propres besoins en dernier et retarder les soins de santé préventifs. La prise en sandwich crée également un réseau instable susceptible de s’effondrer en cas d’urgence.

« Sans sauvegarde intégrée pour la fourniture de soins », a poursuivi Carbonell, « nous pouvons voir comment la fragilité d’un système de soins surchargé peut être poussée au-delà de sa capacité à couvrir les besoins en matière de soins. »

Les ramifications de ces changements démographiques s’étendent au-delà des familles individuelles.

Avec moins de parents vivants au sein de chaque génération, les tâches de soins incomberont à un plus petit nombre de personnes, augmentant ainsi leurs responsabilités. Cela signifiera également qu’un plus grand nombre de familles se tourneront vers les institutions publiques et privées pour prodiguer des soins aux membres de leur famille qui en ont besoin.

« L’un des défis sera que même dans les pays qui ont pris en compte le vieillissement de la population et ont introduit des mesures pour tenter d’y remédier en termes de restructuration des régimes de retraite ou de modification de l’âge de la retraite, ont-ils toujours supposé qu’il y aurait un être ce pool constant de soutien informel »pour fournir des soins, a déclaré Alburez-Gutierrez.

Les grands-parents interviennent pour combler le vide en matière de garde d’enfants. Kathy L. et son mari interviennent pour s’occuper de sa tante. Sans ce travail non rémunéré, notre société ne pourrait pas fonctionner. Si la diminution et le vieillissement de la population nous obligent à externaliser une plus grande partie de ce travail et à le payer, cela nécessitera un investissement financier énorme.

Carbonell a souligné que la prestation de soins, qu’il s’agisse des enfants ou des personnes âgées, incombe souvent aux femmes. Lorsqu’ils s’absentent du travail pour s’occuper de membres de leur famille, ils perdent à la fois de l’ancienneté et des années de retraite ou de cotisations de sécurité sociale accumulées.

Les soignants rémunérés sont également généralement des femmes, dont beaucoup sont des immigrées, et le salaire pour ce travail est souvent faible, ce qui entraîne un taux de rotation élevé.

Dans l’état actuel des choses, le système est fragile et la combinaison d’une longévité accrue et d’une baisse des taux de natalité continue d’ajouter au stress.

« Ce pays ne dispose pas de système complet de soins de longue durée, en particulier pour les personnes âgées. Il est crucial que cette question soit étudiée et traitée rapidement, car une population de plus en plus vieillissante aura besoin de soins pour lesquels il n’existe actuellement aucun plan », a déclaré Carbonell.

Bien qu’il s’agisse de préoccupations sérieuses, une situation « sandwich » dans laquelle vos enfants vous voient prendre soin de membres âgés de votre famille peut également être une source de sens et de réflexion.

« Aussi difficile que cela ait été l’été dernier, je pense que nos enfants ont vu à quoi cela ressemble de prendre soin de leur famille », a déclaré Kathy L..

« Notre enfant de 15 ans nous a vu une fois nettoyer les traces de notre tante… et il a dit : « Wow, j’ai hâte que ce soit mon tour de faire ça pour vous, les gars ». Et j’ai été frappé par deux sentiments concurrents : un, j’espère que tu n’auras jamais à faire ça pour moi, et deuxièmement, je suis tellement reconnaissant que tu t’attendes automatiquement à ce que tu fasses cela.


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