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Les grands employeurs repoussent les fusions de soins de santé aux États-Unis pendant la crise des coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Un travailleur quitte l'usine Boeing Everett, au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Everett, Washington, États-Unis, le 23 mars 2020. REUTERS / David Ryder / File Photo

(Reuters) – Un groupe représentant certains des plus grands employeurs américains a demandé au Congrès d'interdire pendant un an les fusions et acquisitions des hôpitaux et des groupes de médecins qui ont reçu de l'argent du gouvernement pour faire face aux effets de la pandémie de COVID-19.

Le Pacific Business Group on Health, dont les membres comprennent Boeing, Salesforce, Tesla et Walmart, a déclaré dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès cette semaine qu'il craignait qu'une poursuite de la consolidation dans le secteur de la santé n'entraîne une augmentation des coûts.

Les revenus des cabinets de médecins ont chuté partout aux États-Unis depuis que des arrêts ont été imposés pour arrêter la propagation du coronavirus, car les patients restent à la maison, sauf en cas d'urgence.

Même avant la pandémie, des systèmes hospitaliers bien financés prenaient le contrôle de plus petits groupes de médecins et d'hôpitaux pour accroître leur part de marché.

PBGH a déclaré craindre que ces acteurs plus importants ne soient encore mieux placés pour acheter des pratiques difficiles sortant de la crise, augmentant les prix des soins de santé pour les employeurs. Le groupe a demandé une interdiction de fusion-acquisition d'un an pour tout fournisseur de soins de santé recevant l'un des 170 milliards de dollars d'aide gouvernementale approuvée pour l'industrie.

«Les pratiques anticoncurrentielles préoccupent de plus en plus les gros employeurs. Ce que nous voyons se produire en ce moment, c'est l'effondrement des soins primaires indépendants », a déclaré Elizabeth Mitchell, PDG de PBGH, à Reuters. Les politiciens et les régulateurs ont déjà examiné les fusions dans le secteur hospitalier.

La Federal Trade Commission a décidé de bloquer une fusion entre deux hôpitaux de Pennsylvanie en février, au motif que la consolidation signifierait que les systèmes auraient moins d'incitations à réduire les coûts.

Reportage de Rebecca Spalding à New York; Montage par Sonya Hepinstall

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