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(Reuters) – Bank of America Corp (BAC.N) et JPMorgan Chase & Co (JPM.N) acceptent maintenant des demandes de prêts aux petites entreprises bénéficiant d'un soutien fédéral, signe que les grandes banques américaines se sont réchauffées au programme de secours après avoir initialement résisté à la participation.

Les grandes banques américaines commencent à accepter les demandes d'aide aux petites entreprises

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Bank of America est photographié dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 30 janvier 2019. REUTERS / Carlo Allegri

Bank of America a été la première grande banque à annoncer vendredi sa participation au programme de protection de la paie de 349 milliards de dollars, affirmant qu'elle avait traité des dizaines de milliers de prêts en quelques heures seulement.

JPMorgan a suivi vers midi, disant que les clients pouvaient postuler via son site Web. Plus tôt dans la journée, il avait averti les petites entreprises qu'il ne pouvait accepter de demandes avant d'avoir reçu des conseils du département du Trésor américain.

Wells Fargo & Co (WFC.N) et Citigroup Inc (C.N) n'avaient pas leurs portails en ligne ouverts vendredi après-midi.

Alors que les petites banques participaient déjà – aidant le Département du Trésor à créer près de 900 millions de dollars de prêts peu de temps après le lancement de son programme – ces quatre prêteurs touchent une grande partie des ménages américains et peuvent retirer de l'argent beaucoup plus rapidement aux clients qui ont déjà avoir des comptes avec eux.

Mais ils étaient réticents à participer au programme parce que les directives initiales du Département du Trésor suggéraient que les prêteurs seraient responsables de la vérification des candidats – et pourraient donc être accrédités plus tard en cas de fraude ou d'autres méfaits.

L'industrie a menacé de boycotter le programme à moins que le gouvernement ne réponde à ces préoccupations, a rapporté mercredi Reuters.

Les petites entreprises emploient environ la moitié des travailleurs du secteur privé américain. Ils ont été durement touchés lors de l'épidémie du nouveau coronavirus, car les villes et les États ont fermé des entreprises non essentielles, créant des pertes d'emplois douloureuses et une forte baisse des dépenses.

Vendredi dernier, le Congrès a approuvé un plan de relance de 2 billions de dollars comprenant le programme pour les petites entreprises, les responsables de l'administration Trump promettant de distribuer de l'argent aux gens dans les jours suivant son lancement.

Mais il y a quelques jours, les banques, qui traitent les demandes d'aide, manquaient de conseils sur le fonctionnement du programme. Dans l'intervalle, des clients confus ont inondé leurs lignes téléphoniques en essayant de postuler.

Les critiques ont attaqué les grandes banques pour le manque d'enthousiasme de l'industrie à l'égard du programme, notant que l'industrie a reçu sa propre assistance pendant des semaines grâce au soutien de plusieurs millions de dollars de la Réserve fédérale aux marchés pendant la déroute des coronavirus.

Le sénateur américain Marcio Rubio, le principal sponsor de l'initiative des petites entreprises au Congrès, s'est déchaîné vendredi à Bank of America malgré sa récente participation.

Il a cité une petite entreprise anonyme qui s'est vu refuser un prêt parce qu'elle avait des dépôts mais pas une ligne de crédit existante avec la banque. Le chef de la direction de Bank of America, Brian Moynihan, avait déclaré plus tôt dans la journée que son entreprise accordait la priorité aux emprunteurs existants et que d'autres devraient d'abord essayer leurs propres banques.

Rubio a appelé cette idée «une exigence ridicule qui n’est nulle part dans la loi».

Reportage par Imani Moise et Elizabeth Dilts-Marshall; Écriture de Lauren Tara LaCapra; Montage par Steve Orlofsky, David Gregorio et Jonathan Oatis

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