Les gens quittent Hong Kong et voici où ils vont

Ils ont résisté lors des manifestations politiques de 2019.

Ensuite, ils ont duré près de deux ans de pandémie.

Mais cette année, ils disent qu’ils en ont assez.

Les habitants de Hong Kong quittent la ville en masse en 2022 – non pas parce qu’ils le souhaitent, ont déclaré plusieurs à CNBC, mais parce que les restrictions de Covid et ce qu’ils considèrent comme une érosion des normes démocratiques les poussent à partir.

Une augmentation des départs accélère une «fuite des cerveaux» de talents professionnels – une situation qui a atteint son paroxysme vers mars, alors que les cas de Covid provoqués par omicron montaient en flèche à travers la ville.

Aujourd’hui, les sites Web de style de vie de Hong Kong, autrefois dominés par des articles sur les meilleurs salons de dim sum et de massage des pieds de la ville, se concentrent sur déplacer des listes de tâches et des guides de cadeaux d’adieu.

“Exode massif absolu”

Le bureau de la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais Lam dit le 26 avril que les règles Covid du gouvernement équilibrent les intérêts sanitaires et économiques avec les niveaux de tolérance du public.

Hong Kong continue de protéger “les droits de l’homme et les libertés”, mais “il faut respecter la loi dans l’exercice de la liberté”, a-t-elle déclaré.

Au sujet de personnes quittant Hong KongLam dit que c’est leur “liberté individuelle d’entrer et de sortir”.

Au cours des 60 dernières années, la population de Hong Kong a augmenté presque chaque année, passant de quelque 3,2 millions de personnes en 1961 à 7,5 millions en 2019, selon le département du recensement et des statistiques de Hong Kong.

De 2015 à 2019, la ville a gagné en moyenne 53 000 nouveaux habitants par an. Pourtant, c’est à peu près le même nombre de personnes qui ont quitté Hong Kong pendant les deux premières semaines de mars seulementselon le service de l’immigration de la ville.

Les mères et les enfants ont quitté Hong Kong en masse après avoir appris que les politiques gouvernementales séparaient les parents de leurs enfants testés positifs pour Covid-19, a déclaré Pei, un résident de longue date de Hong Kong. De nombreux pères sont restés au travail, a-t-elle dit, mais beaucoup demandent maintenant à leurs employeurs des transferts pour partir.

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Hong Kong a perdu quelque 93 000 habitants en 2020, suivis de 23 000 autres en 2021. Mais les premières estimations montrent que cette année verra beaucoup plus de personnes partir.

“Au cours des deux dernières années, les gens ont pensé à partir, mais au cours des six derniers mois, il y a eu un exode massif absolu”, a déclaré Pei C., qui vit à Hong Kong depuis 17 ans. Elle a demandé à être identifiée par sa dernière initiale en raison des sensibilités entourant le sujet à Hong Kong.

Le déclencheur, a-t-elle dit – un élément repris par de nombreuses personnes qui ont parlé à CNBC pour cette histoire – était la politique très médiatisée qui séparés les enfants positifs au Covid de leurs parents plus tôt cette année.

“Beaucoup de parents, naturellement, ont paniqué, alors ils se sont réservés sur les premiers vols”, a-t-elle déclaré.

Pei estime que 60 à 70% de ses amis sont partis au cours des six à 12 derniers mois, ce qui comprend des personnes ayant des entreprises et de la famille à Hong Kong ainsi que celles qui étaient autrefois profondément déterminées à rester.

Déménager à Singapour

La plupart des gens qui partent, a déclaré Pei, se dirigent vers le même endroit : Singapour.

“Tout le monde va à Singapour”, a déclaré Pei, en particulier ceux qui travaillent dans la finance, le droit et le recrutement, a-t-elle déclaré.

Kay Kutt, PDG de la société de relocalisation basée à Hong Kong, Silk Relo, est d’accord, affirmant que les gens sont attirés par la facilité des affaires, la convivialité familiale, les incitations fiscales et l’ouverture des frontières de Singapour.

En 40 ans d’existence, les trois dernières années ont été les années les plus chargées jamais enregistrées pour la société de déménagement sœur de Silk Relo, Asian Tigers, a-t-elle déclaré.

“Nous ne pouvons pas suivre la capacité”, a-t-elle déclaré. “Nous n’avons pas assez de personnes pour servir ce qui se passe sur le marché.”

Les familles déménagent à Singapour, a-t-elle dit, mais les petites et moyennes entreprises sont également en mouvement. Alors qu’un dirigeant d’entreprise aurait pu partir dans le passé, maintenant “ils partent tous”, a-t-elle déclaré. Les petites entreprises “prennent toute l’équipe et la placent à Singapour”.

De grandes entreprises déménagent également à Singapour, a déclaré Cynthia Ang, directrice exécutive du cabinet de recrutement Kerry Consulting. Elle a cité L’Oréal, Moet Hennessy et VF Corporation – cette dernière qui possède des marques telles que Timberland et North Face – comme exemples, tout en notant qu’il y en a d’autres qui n’ont pas encore rendu leurs décisions publiques.

“Nous recevons plus d’appels de nos clients qui… nous disent qu’ils vont déplacer tout le bureau Asie-Pacifique à Singapour”, a-t-elle déclaré.

D’autres entreprises restent à Hong Kong, mais réduisent leurs bureaux et déménagent leur siège régional à Singapour, a déclaré Ang.

L’Australienne Krystle Edwards a déclaré qu’elle vivait à Hong Kong depuis 12 ans et qu’elle souhaitait rester, mais qu’elle et son mari décideront de partir d’ici septembre.

“Si la situation ressemble à celle de 2023 à Hong Kong – restrictions de quarantaine dans les hôtels, tout ce genre de choses – nous déménageons à Singapour”, a-t-elle déclaré.

“Cela arrive à un point où c’est tout simplement trop.”

Quand le temporaire devient permanent

Certaines personnes contournent les restrictions strictes de Hong Kong en prenant des vacances prolongées, a déclaré Edwards.

“Beaucoup de familles que je connais sont parties pendant environ trois ou quatre mois”, a déclaré Edwards. “Des tas sont en Thaïlande – ils ont juste fait leurs bagages et sont allés à Phuket ou [Koh] Samui. … Ils ont tous des villas, certains y ont même mis leurs enfants à l’école, et ils ont dit qu’ils reviendraient à Hong Kong en août ou septembre.

De nombreux expatriés sont rentrés chez eux quelques mois cette année. Maintenant, Pei a dit qu’elle remarquait que beaucoup de ces personnes ne revenaient pas.

Kutt a déclaré que cela se produisait “absolument”, comme en témoigne le nombre de déménagements se produisant sans la présence de clients. Avant Covid, les “expéditeurs absents” étaient rares, a-t-elle déclaré, mais en raison du nombre de demandes, Silk Relo a créé un service dans lequel un membre de l’équipe sur place agit au nom d’un client qui ne peut pas être présent pour un déménagement.

Partir pour de bon

Les politiques de verrouillage et de quarantaine associées à un manège de fermetures d’écoles ont poussé de nombreux expatriés à rentrer chez eux – aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie et dans d’autres pays – pour de bon, a déclaré Kutt.

Mais les habitants profondément enracinés partent aussi, a-t-elle déclaré.

Kam Lun Yeung, né à Hong Kong, a déclaré que sa famille déménageait à Sydney, où il vivait enfant.

“Nous considérons [Hong Kong] à la maison, et il est difficile de partir, surtout compte tenu de tout ce que nous avons investi émotionnellement dans la ville », a-t-il déclaré. Cependant, « les manifestations de 2019 contre la situation pandémique actuelle et le fait de voir des amis partir déjà… ont rendu notre décision un peu plus facile.

Lisa Terauchi a grandi à Hong Kong, mais est partie juste avant son 45e anniversaire, après que son mari a perdu son emploi de capitaine chez Cathay Dragon, une compagnie aérienne basée à Hong Kong qui a fermé ses opérations fin 2020. Elle et sa famille ont déménagé au Pays-Bas, d’où est originaire son mari.

Hong Kong “n’était plus le pays dans lequel j’avais grandi, ce n’était plus le pays dont je me souvenais”, a-t-elle déclaré.

Terauchi a déclaré qu’elle avait des amis qui partaient, certains qui y vivaient depuis plus longtemps qu’elle. Bien que son fils aîné termine sa maîtrise à Hong Kong, elle a déclaré qu’elle et son mari ne reviendraient probablement pas, même pour conserver leur statut de résident permanent.

“Je veux dire, est-ce que ça vaut encore le coup ?” dit-elle.

D’autres se sont déplacés vers le Royaume-Uni et Canada, dit Kutt. Pendant la pandémie, les deux pays ont lancé des programmes de visas accordant aux résidents éligibles de Hong Kong le droit de résider dans leur juridiction.

L’immigration de Hong Kong au Canada est “en plein essor“, selon le site Web de l’immigration canadienne, CIC News. Pourtant, encore plus déménagent au Royaume-Uni, avec plus de 100 000 demandes de déménagement en mars.

“J’ai remarqué, surtout je pense que c’était en mars, le nombre d’appels [from] … de vieilles familles de Hong Kong de longue date … elles ont une valeur nette élevée, peuvent avoir plusieurs maisons, elles choisissent de faire leurs valises et de partir », a déclaré Kutt.

“Ce sont ceux qui, je dirais, m’ont profondément secoué”, a déclaré Kutt, qui vit à Hong Kong depuis plus de 30 ans.

Où d’autre?

Silk Relo et Asian Tigers constatent également une “augmentation” des mouvements de Hong Kong vers le Japon, la Corée du Sud et la Thaïlande, a déclaré Kutt.

“Nous voyons des entreprises choisir Tokyo”, a-t-elle déclaré, ce qui, selon elle, était surprenant étant donné que Tokyo a toujours été un lieu pour les entreprises cherchant uniquement à accéder au marché japonais.

Dubaï absorbe également les talents de Hong Kong, a déclaré Ang de Kerry Consulting. Elle a dit que c’est particulièrement vrai pour les employeurs américains et européens qui y sont déjà présents.

Pepsi, Unilever et P&G ont déplacé les gens de Hong Kong vers Dubaï, a-t-elle déclaré.

“L’Arabie saoudite essaie également de se battre pour une part du gâteau”, a déclaré Ang. “Je n’ai pas encore vu physiquement quelqu’un qui soit aussi enthousiaste à l’idée de déménager en Arabie saoudite… [but] il y a différentes nations au sein des EAU qui [are] essayer de refléter ce que Dubaï a fait au cours des deux dernières années.”