Les gens partagent des informations erronées sur la politique de confidentialité de WhatsApp

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Quelques heures après que WhatsApp a annoncé une nouvelle politique de confidentialité aux près de 2 milliards de personnes dans le monde qui l’utilisent, les rumeurs ont volé vite et fort.

«N’acceptez pas la nouvelle politique de WhatsApp», a déclaré l’un des messages qui sont devenus viraux sur la plate-forme. « Une fois que vous avez fait, votre compte WhatsApp sera lié à votre compte Facebook et Zuckerberg pourra voir tous vos chats. »

« Dans quelques mois, WhatsApp lancera une nouvelle version qui vous montrera des publicités basées sur vos chats », a déclaré un autre. «N’acceptez pas la nouvelle politique!»

Des milliers de messages similaires sont devenus viraux sur WhatsApp, l’application de messagerie instantanée appartenant à Facebook, dans les jours qui ont suivi. Encouragés par des célébrités comme le PDG de Tesla Elon Musk et le lanceur d’alerte Edward Snowden, des millions de personnes se sont précipitées pour télécharger des alternatives WhatsApp telles que Signal et Telegram.

Il y avait juste un problème: à partir de la politique de 4000 mots, il était clair que les nouveaux changements ne s’appliquaient que si les gens utilisaient WhatsApp pour discuter avec des entreprises, pas des conversations privées avec des amis et la famille.

Non, les nouvelles conditions ne permettraient pas à Facebook de lire vos discussions WhatsApp, a expliqué la société à quiconque le demandait. Top dirigeants publiés longs fils sur Twitter et a accordé des interviews à de grandes publications en Inde, le plus grand marché de l’entreprise. WhatsApp a dépensé des millions pour acheter des publicités en première page dans les principaux journaux et a publié des graphiques pour démystifier les rumeurs sur son site Web avec un gros bouton «Partager sur WhatsApp», dans l’espoir d’injecter une certaine vérité dans le flux de désinformation qui traverse sa plate-forme. L’entreprise a également encouragé les employés de Facebook à partager ces infographies, selon des publications sur son babillard interne Workplace.

« Il y a eu beaucoup de désinformation et de confusion, donc nous travaillons pour fournir des informations précises sur la façon dont WhatsApp protège les conversations personnelles des gens », a déclaré un porte-parole de WhatsApp à BuzzFeed News. «Nous utilisons notre fonction Statut pour communiquer directement avec les personnes dans WhatsApp, ainsi que pour publier des informations précises sur les réseaux sociaux et notre site Web dans des dizaines de langues. Bien sûr, nous avons également mis ces ressources à la disposition des personnes qui travaillent dans notre entreprise. afin qu’ils puissent répondre aux questions directement à leurs amis et à leur famille s’ils le souhaitent. « 

Rien de tout cela n’a fonctionné.

«Il y a eu beaucoup de désinformation préoccupante et nous voulons aider tout le monde à comprendre nos principes et les faits», a écrit WhatsApp dans un article de blog la semaine dernière annonçant que la société retarderait la nouvelle politique de confidentialité de trois mois. «Nous allons également faire beaucoup plus pour éliminer la désinformation sur le fonctionnement de la confidentialité et de la sécurité sur WhatsApp», écrit-il.

Merci à tous ceux qui nous ont contactés. Nous travaillons toujours pour contrer toute confusion en communiquant directement avec les utilisateurs de @WhatsApp. Personne ne verra son compte suspendu ou supprimé le 8 février et nous reporterons nos plans d’affaires jusqu’à après mai – https://t.co/H3DeSS0QfO

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Pendant des années, les rumeurs et les canulars qui se propagent via WhatsApp ont alimenté une crise de désinformation dans certains des pays les plus peuplés du monde comme le Brésil et l’Inde, où l’application est le principal moyen pour la plupart des gens de se parler. Maintenant, cette crise a atteint l’entreprise elle-même.

«La confiance dans les plateformes est [at a] au fond du ciel », a déclaré à BuzzFeed News Claire Wardle, cofondatrice et directrice de First Draft, une organisation à but non lucratif qui recherche la désinformation. «Depuis des années, les gens se préoccupent de plus en plus du pouvoir des entreprises technologiques, en particulier de la quantité de données qu’ils collectent sur nous. Ainsi, lorsque les politiques de confidentialité sont modifiées, les gens s’inquiètent à juste titre de ce que cela signifie. »

Wardle a déclaré que les gens craignaient que WhatsApp connecte leur comportement sur l’application avec les données de leurs comptes Facebook.

«Facebook et WhatsApp ont un énorme déficit de confiance», a déclaré Pratik Sinha, fondateur d’Alt News, une plate-forme de vérification des faits en Inde. « Une fois que vous avez cela, tout type de désinformation qui vous est attribué est facilement consommé. »

Ce qui n’aide pas, ont ajouté Sinha et Wardle, c’est le manque de compréhension parmi les gens ordinaires du fonctionnement de la technologie et de la confidentialité. «C’est dans la confusion que la désinformation prospère», a déclaré Wardle, «les gens ont donc vu les changements de politique, ont sauté aux conclusions et, sans surprise, beaucoup de gens ont cru à la rumeur.»

Ces schémas de désinformation qui ont prospéré sur WhatsApp pendant des années ont souvent causé des dommages. En 2013, une vidéo est devenue virale à Muzaffarnagar, une ville du nord de l’Inde qui aurait montré deux jeunes hommes en train d’être lynchés, incitant à des émeutes entre les communautés hindoue et musulmane dans lesquelles des dizaines de personnes sont mortes. Une enquête policière a révélé que la vidéo avait plus de deux ans et n’avait même pas été tournée en Inde. Au Brésil, de fausses nouvelles ont inondé la plateforme et ont été utilisées pour favoriser le candidat d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a remporté l’élection présidentielle du pays en 2018.

Mais la société n’a abordé sérieusement son problème de désinformation qu’en 2018, lorsque des rumeurs sur des kidnappeurs d’enfants qui ont balayé la plate-forme ont conduit à une série de lynchages violents à travers l’Inde. Dans un communiqué publié à l’époque, le ministère indien de l’informatique a mis en garde WhatsApp contre une action en justice et a déclaré que l’entreprise serait «traitée comme un complice» si elle ne résolvait pas le problème, envoyant WhatsApp en mode crise. Il a transporté des hauts dirigeants du siège social de la société à Menlo Park, en Californie, à New Delhi pour rencontrer des représentants du gouvernement et des journalistes, et a mené des campagnes de sensibilisation de haut niveau autour de la désinformation.

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Une manifestation de juillet 2018 contre les lynchages de la foule en Inde. Des dizaines de personnes ont été lynchées à travers le pays cette année-là grâce aux rumeurs de WhatsApp, laissant les autorités indiennes et WhatsApp se démener pour trouver une solution.

Il a également intégré de nouvelles fonctionnalités dans l’application pour contrer directement la désinformation pour la première fois, telles que l’étiquetage des messages transférés et la limitation du nombre de personnes ou de groupes qu’un élément de contenu pourrait être transféré pour ralentir le contenu viral. En août de l’année dernière, il a également commencé à permettre aux utilisateurs de quelques pays de télécharger le texte d’un message sur Google pour vérifier si un transfert était faux. La fonctionnalité n’est pas encore disponible pour les utilisateurs de WhatsApp en Inde.

Depuis lors, la société travaille sur un outil qui permettrait aux utilisateurs de rechercher des images qu’ils ont reçues dans l’application en un seul clic en 2019, une initiative qui aiderait les gens à vérifier plus facilement les faits. Mais près de deux ans plus tard, il n’y a aucun signe de la fonctionnalité, bien qu’une version texte soit disponible dans plus d’une douzaine de pays qui n’incluent pas, jusqu’à présent, l’Inde.

«Nous travaillons toujours sur la fonctionnalité de l’outil de recherche», a déclaré un porte-parole de WhatsApp à BuzzFeed News.

WhatsApp a déclaré que la société souhaitait clarifier sa nouvelle politique de confidentialité. «Nous souhaitons souligner que cette mise à jour n’étend pas notre capacité à partager des données avec Facebook. Notre objectif est de fournir de la transparence et de nouvelles options disponibles pour s’engager avec les entreprises afin qu’elles puissent servir leurs clients et se développer », a déclaré le porte-parole. «WhatsApp protégera toujours les messages personnels avec un cryptage de bout en bout afin que ni WhatsApp ni Facebook ne puissent les voir. Nous nous efforçons de lutter contre la désinformation et restons disponibles pour répondre à toutes vos questions. »

Cette semaine, l’entreprise a mis un message de statut, l’équivalent WhatsApp d’une histoire Facebook, en haut de la section Statut des personnes. Taper sur le statut a révélé une série de messages de la société démystifiant les rumeurs.

Captures d’écran de BuzzFeed News


«WhatsApp ne partage pas vos contacts avec Facebook», a déclaré le premier. Deux autres mises à jour de statut ont clarifié que WhatsApp ne peut pas voir l’emplacement des personnes et ne peut pas lire ou écouter les conversations personnelles cryptées. «Nous nous engageons à respecter votre vie privée», disait le dernier message.

Jeudi, les employés ont posé plusieurs questions au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, avant une séance hebdomadaire de questions-réponses, selon les communications internes consultées par BuzzFeed News. Certains voulaient savoir si le passage croissant à Signal et Telegram affectait l’utilisation et les mesures de croissance de WhatsApp. D’autres voulaient que le PDG se demande si Facebook utilisait ou non des métadonnées de WhatsApp pour diffuser des publicités.

« Pensez-vous que nous aurions pu faire un meilleur travail en expliquant clairement [the new privacy policy] aux utilisateurs? »a demandé quelqu’un.

«Le public est enragé @ WhatsApp PrivPolicy change», a commenté une autre personne. « La méfiance envers FB est si élevée que nous devrions être plus prudents à ce sujet. »

Ryan Mac a contribué au reportage.