Les frais «pay-to-pay» des agents de recouvrement sont «souvent illégaux»: une agence de surveillance

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Certains frais “indésirables” souvent perçus par les agents de recouvrement sont illégaux en vertu de la loi fédérale, a déclaré mercredi le Bureau de la protection financière des consommateurs.

Les agents de recouvrement facturent des frais dits “pay-to-pay”, également appelés frais de commodité, lorsque les consommateurs effectuent un paiement en ligne ou par téléphone, selon l’agence fédérale.

Ces frais violent la loi sur les pratiques équitables de recouvrement de créances lorsqu’ils ne sont pas “expressément autorisés par l’accord créant la dette” ou dans les cas où ils ne sont pas “expressément autorisés par la loi”, a déclaré le CFPB. dans un avis consultatif.

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“La loi fédérale interdit généralement aux agents de recouvrement d’imposer des frais supplémentaires non autorisés par le prêt initial”, a déclaré le directeur du CFPB, Rohit Chopra. a dit mercredi dans une déclaration écrite. “L’avis consultatif d’aujourd’hui montre que ces frais sont souvent illégaux et fournit une feuille de route sur les frais qu’un agent de recouvrement peut légalement percevoir.”

La loi sur la protection financière des consommateurs a transféré la responsabilité principale de la loi sur les pratiques équitables de recouvrement des dettes, y compris la publication de règlements et la garantie de la conformité, au CFPB en 2010, selon l’annonce de l’agence.

Le bureau a émis une demande en janvier demandant aux consommateurs de donner leur avis sur les frais cachés et excessifs d’un éventail de prêteurs. La semaine dernière, les responsables du CFPB ont indiqué qu’ils pourraient resserrer les règles régissant les frais de retard facturés par les sociétés de cartes de crédit, que l’agence a classés comme un autre type de frais « indésirables ».

“La main lourde” pour certains, un soulagement bienvenu pour d’autres

La chambre de commerce américaine mardi appelé Le programme de Chopra est “idéologiquement” et “illégal”, créant une “incertitude” qui conduirait les sociétés financières à limiter les hypothèques, les prêts automobiles et les crédits personnels aux consommateurs.

Entre autres critiques, le groupe commercial a déclaré que le directeur du bureau “a inventé le terme” frais indésirables “comme” flux de revenus exploitant “dans une tentative brutale de diffamer les produits légaux dont les termes sont bien divulgués”.

Leah Dempsey, actionnaire du cabinet de lobbying Brownstein Hyatt Farber Schreck et consultante pour ACA International, un groupe professionnel représentant les agents de recouvrement, a mis en doute la légalité des actions du CFPB mercredi.

“Il existe des précédents judiciaires dans divers États qui contredisent les actions aujourd’hui d’un seul directeur non élu au CFPB”, a déclaré Dempsey dans une déclaration écrite.

Mais certains groupes de consommateurs considèrent que des mesures supplémentaires sur les frais de recouvrement de créances sont les bienvenues pour alléger les charges financières des ménages en difficulté.

“Les personnes dans ces situations sont probablement les moins capables de supporter le fardeau supplémentaire des coûts” associé à la dette qu’elles ont déjà eu du mal à rembourser, selon Bruce McClary, vice-président senior des adhésions et des communications à la National Foundation for Credit Counselling, une organisation à but non lucratif. offrant des conseils de dette aux consommateurs.