Les fournisseurs d’avortement demandent à la Cour suprême de contester la loi restrictive du Texas

Un manifestant brandit un drapeau de l’avortement devant la Cour suprême des États-Unis alors que les juges entendent une importante affaire d’avortement sur la légalité d’une loi de Louisiane soutenue par les républicains qui impose des restrictions aux médecins pratiquant l’avortement, à Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 4 mars 2020.

Tom Brenner | Reuters

Un groupe de prestataires et de défenseurs de l’avortement a demandé à la Cour suprême jeudi pour revoir rapidement leur contestation d’une loi sur l’avortement très restrictive au Texas, qui interdit la plupart des avortements après six semaines.

Cette loi, qui permet également aux particuliers d’intenter des poursuites contre toute personne qui « aide ou encourage » un avortement, est entrée en vigueur le 1er septembre.

Dans un décision 5-4 ce jour-là, la Cour suprême de tendance conservatrice a rejeté une demande d’urgence de bloquer la loi, se concentrant sur des questions de procédure sans porter de jugement sur la constitutionnalité de la loi.

Les patients du Texas sont maintenant aurait fui vers d’autres États pour les procédures – bien que les défenseurs notent que de nombreuses femmes n’ont pas les moyens d’échapper aux nouvelles restrictions.

Plutôt que d’essayer à nouveau de bloquer temporairement la loi du Texas, la pétition de jeudi a demandé à la Cour suprême d’accéder à une demande de réexamen de leur cas. Cette procédure, appelée bref de certiorari, est généralement déposée après une décision d’une juridiction inférieure.

Mais les défenseurs des droits à l’avortement, dans leur dernier effort, ont demandé à la Haute Cour de se saisir rapidement de l’affaire, plutôt que d’attendre le jugement définitif d’une cour d’appel, où ils disent que « l’écriture est sur le mur » même si l’affaire reste en suspens.

« Pendant ce temps, les Texans sont en crise », ont-ils écrit dans la pétition. « Face à la menace de poursuites illimitées de la part de la population en général et à la perspective d’une responsabilité ruineuse s’ils violent l’interdiction, les prestataires d’avortement ont été contraints de s’y conformer. »

La loi oblige de nombreuses femmes enceintes à parcourir des centaines de kilomètres vers les États voisins, où les prestataires sont aux prises avec une augmentation du nombre de patients et des arriérés de plusieurs semaines, selon la pétition. Beaucoup d’autres pourraient ne pas être en mesure de faire ce voyage s’ils n’ont pas l’argent, le temps ou la capacité de suspendre leurs obligations, ou s’ils craignent des représailles de leur partenaire ou de leur famille, selon la pétition.

« Toutes ces personnes doivent mener à terme ou chercher des moyens de provoquer un avortement sans assistance médicale, comme les rapports suggèrent maintenant que davantage de Texans le font », selon la pétition.

Les avocats ont reconnu que la décision fantôme de la Cour suprême ne les empêchait pas de porter plainte contre la loi devant un tribunal d’État. Mais ils ont fait valoir que la poignée d’affaires pendantes là-bas « pourrait prendre des mois, voire des années, pour passer par le système judiciaire de l’État avant de pouvoir fournir un soulagement à l’échelle de l’État ».

« La Cour devrait agir maintenant pour résoudre la question présentée sur une base accélérée, avec l’avantage d’un briefing et d’un argument qui était impossible lorsque les pétitionnaires ont déposé leur demande d’urgence », a déclaré la pétition.

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