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Les forces turques en Syrie protègent 5 millions de personnes

AFRIN, Syrie – Dans un camp de tentes sur une colline au-dessus de la ville d’Afrin, 300 familles syriennes luttent pour se réchauffer sous la pluie et la boue. Déplacés trois fois depuis qu’ils ont fui leurs fermes près de Damas il y a sept ans, ils survivent grâce à de maigres aides et envoient les enfants à la récupération.

«La situation est très mauvaise, la pluie entre dans la tente», a déclaré Bushra Sulaiman al-Hamdo, 65 ans, en soulevant le tapis de sol pour montrer la terre détrempée où gisait son mari alité. «Il n’y a pas assez de nourriture, il n’y a pas d’organisation d’assistance, pas d’eau potable.»

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a été largement critiqué par les Nations Unies et les dirigeants occidentaux il y a trois ans lorsqu’il a ordonné aux troupes turques de franchir la frontière syrienne à Afrin, une action considérée comme opportuniste et déstabilisante à l’époque. Une autre intervention en 2019, plus à l’est en Syrie, a rencontré encore plus d’opprobre au milieu d’accusations de violations des droits humains sous la surveillance de la Turquie.

Mais comme la fin de la guerre civile syrienne qui dure depuis une dizaine d’années, continue de troubler le monde, la Turquie est devenue la seule force internationale sur le terrain à protéger quelque cinq millions de civils déplacés et vulnérables. Aujourd’hui, les soldats turcs sont tout ce qui les sépare d’un éventuel massacre aux mains des forces du président Bashar al-Assad et de celles de ses alliés russes.

Des responsables turcs ont récemment escorté des journalistes lors d’une rare visite à Afrin, un district du nord-ouest de la Syrie, où la Turquie a créé sa propre zone de sécurité de facto le long de la frontière. Les Turcs ont tenu à montrer leurs réalisations dans les domaines des infrastructures, de l’éducation et des services de santé.

Mais ils n’ont pas non plus caché le sort continu des Syriens sous leur responsabilité, qui, malgré leurs difficultés évidentes, ont clairement indiqué qu’ils étaient heureux que les Turcs soient là, du moins pour le moment.

«Ici, au moins, je peux rester en vie», a déclaré Amar Muhammad, 35 ans, porteur au marché d’Afrin. Ancien combattant rebelle de Damas, il a déclaré qu’il risquait la mort ou la détention par le gouvernement syrien. «Là, je serais mort. Là, je pensais tout le temps: «Vont-ils m’arrêter?» »

L’intervention turque à Afrin n’était pas désintéressée. La Turquie a toujours eu ses propres intérêts à l’esprit. Son objectif principal était d’extirper les forces kurdes qu’elle considère comme une menace pour la sécurité et de fournir un espace aux forces rebelles résiduelles qui combattent M. al-Assad, un rival détesté.

Des milliers de familles kurdes ont fui l’invasion turque, avec les combattants kurdes, et peu ont pu rentrer. A leur place sont venus des centaines de milliers de Syriens d’autres régions, qui ont gonflé la population, prenant le contrôle de maisons et campant sur des terres agricoles.

M. Muhammad et son cousin Muhammad Amar faisaient partie des combattants rebelles évacués dans un convoi de bus de la banlieue de Damas dans la Ghouta et amenés à Afrin dans le cadre d’un accord de paix conclu entre la Russie et la Turquie il y a trois ans.

«Nous avons été déplacés de force», a déclaré M. Muhammad. Refusant de rejoindre les forces de sécurité soutenues par la Turquie, ils ont été démobilisés et laissés vivre comme ils le pouvaient. «Je jure devant Dieu que certaines personnes s’endorment le ventre vide. Nous ne savons pas comment nous survivons.