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La fumée monte de la ville syrienne de Ras al-Ain, sur une photo prise du côté turc de la frontière à Ceylanpinar le 11 octobre 2019, le troisième jour de l'opération militaire turque contre les forces kurdes.

Ozan Kose | AFP | Getty Images

Les forces turques ont capturé samedi une ville clé de la frontière syrienne sous un bombardement intensif, ont annoncé l'armée et un observateur syrien de la guerre, alors que l'offensive turque contre les combattants kurdes syriens entrait dans son quatrième jour avec peu de signes de relance malgré les critiques internationales.

Les troupes turques sont entrées dans le centre de Ras al-Ayn selon le ministère turc de la Défense, ce qui représente le gain le plus important depuis l'invasion de mercredi. Le ministère a tweeté: "Le centre résidentiel de Ras al-Ayn a été contrôlé par le succès des opérations menées à l'est de l'Euphrate".

Un journaliste de l'Associated Press de l'autre côté de la frontière a entendu des affrontements sporadiques alors que des obusiers turcs frappaient la ville et des jets turcs hurlaient au-dessus de leurs têtes.

Les forces kurdes syriennes semblaient tenir dans certaines zones de la ville.

Les Forces démocratiques syriennes kurdes ont diffusé deux vidéos censées provenir de Ras al-Ayn, montrant des combattants qui diraient que c'est samedi et qu'ils sont toujours là.

Les combats se poursuivaient alors que les combattants kurdes cherchaient à inverser l'avance turque à Ras Al-Ayn, a annoncé l'Observatoire syrien des droits de l'homme.

Les troupes turques ont pénétré plus profondément dans le nord de la Syrie quelques jours après que le président américain Donald Trump ait ouvert la voie à l'invasion aérienne et terrestre de la Turquie, retirant les forces américaines de la région et déclarant qu'il voulait cesser de s'impliquer dans des "guerres sans fin".

La décision de Trump a rapidement suscité la critique bipartite selon laquelle il mettait en danger la stabilité régionale et mettait en danger la vie des alliés kurdes syriens qui ont abattu le groupe État islamique en Syrie. Les Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes étaient le principal allié des États-Unis dans la lutte contre le groupe État islamique et avaient perdu 11 000 combattants au cours des cinq années de bataille contre les extrémistes.

Plus tôt dans la journée, les troupes turques ont pris le contrôle des principales autoroutes du nord-est de la Syrie, ont annoncé l'armée et l'observatoire turcs.

L’agence de presse Anadolu, dirigée par la Turquie, a déclaré que les forces de l’opposition syrienne, soutenues par la Turquie, avaient pris le contrôle de l’autoroute M-4 reliant les villes de Manbij et Qamishli.

Les forces de sécurité israéliennes ont indiqué que les troupes turques et leurs alliés syriens avaient atteint l'autoroute brièvement avant d'être repoussés à nouveau.

Les troupes turques ont également coupé la route reliant la ville de Hassakeh, au nord-est, à Alep, la plus grande ville de Syrie et autrefois un centre commercial, selon l'Observatoire.

Depuis mercredi, les troupes turques et les combattants de l'opposition syrienne soutenus par Ankara avancent sous le couvert de frappes aériennes et d'obus d'artillerie, atteignant la route Manbij-Qamishli à environ 30 kilomètres au sud de la frontière turque.

La Turquie a indiqué qu'elle souhaitait repousser les unités de protection du peuple syrien kurde, ou YPG, qu'elle considère comme des terroristes pour ses liens avec une insurrection kurde de plusieurs décennies à l'intérieur de ses propres frontières. Les YPG sont une composante principale du SDF.

L’ONU a estimé le nombre de personnes déplacées à 100 000 depuis mercredi, affirmant que les marchés, les écoles et les dispensaires étaient également fermés. Les agences humanitaires ont mis en garde contre une crise humanitaire avec près d'un demi-million de personnes en danger dans le nord-est de la Syrie.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré vendredi que la Turquie ne s'arrêterait pas tant que les forces kurdes syriennes ne se seraient pas retirées à moins de 32 kilomètres de la frontière.

L'armée turque veut débarrasser les villes situées à la frontière syrienne de la présence de combattants kurdes, affirmant qu'elles constituent une menace pour la sécurité nationale.

Un civil blessé la semaine dernière dans une frappe de mortier syrienne à Suruc, une ville proche de la frontière turque, est décédé, a rapporté samedi l'agence de presse Anadolu, portant le bilan à 18 morts en Turquie. Le ministre turc de l'Intérieur a déclaré que des centaines de mortiers, tirés de Syrie, avaient atterri dans des villes frontalières avec la Turquie.

Selon l'Observatoire chargé de suivre la guerre civile en Syrie, 74 combattants des FDS dirigés par des Kurdes ont été tués depuis mercredi, 49 combattants de l'opposition syrienne soutenus par Tukey et 21 civils du côté syrien.

Le ministère turc de la Défense a déclaré qu'il avait "neutralisé" 415 combattants kurdes syriens. Le nombre n'a pas pu être vérifié de manière indépendante. Quatre soldats turcs ont été tués depuis le début de l'offensive, dont deux dans le nord-ouest de la Syrie.

Dans un appel téléphonique, le chef de la France a averti Trump que l'action militaire de la Turquie dans le nord de la Syrie pourrait entraîner une résurgence de l'activité de l'État islamique.

Le président Emmanuel Macron "a réitéré la nécessité d'arrêter immédiatement l'offensive turque", a déclaré son bureau dans un communiqué rendu public samedi.

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