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Les forces israéliennes sauvent deux otages lors d’un raid meurtrier

RAFAH, Bande de Gaza — Les forces israéliennes ont secouru deux otages tôt lundi, prenant d’assaut un appartement fortement gardé dans le bande de Gaza et extraire les captifs sous le feu des tirs lors d’un raid dramatique qui fut un succès modeste mais symboliquement significatif pour Israël. L’opération a tué au moins 67 Palestiniens, dont des femmes et des enfants, selon les responsables palestiniens de la santé dans le territoire assiégé.

Pour aider les forces de secours, de lourdes frappes aériennes ont bombardé la zone proche de l’appartement à Rafah, une ville à la limite sud de la bande de Gaza, où 1,4 million de Palestiniens ont fui pour échapper aux combats ailleurs dans le cadre de la guerre entre Israël et le Hamas.

Le raid a été célébré en Israël comme une victoire dans la lente bataille pour libérer les otages, avec plus de 100 captifs toujours détenus par le Hamas et d’autres militants de Gaza, et a brièvement remonté le moral d’une nation encore sous le choc du dernier raid transfrontalier du Hamas. année.

Mais à Gaza, où les civils ont supporté un lourd tribut depuis le début de la guerre le 7 octobre, l’opération a déclenché une autre tragédie de guerre, avec de nombreux Palestiniens tués ou blessés.

Plus de 12 300 mineurs palestiniens – enfants et jeunes adolescents – ont été tués dans la guerre menée par Israël contre le Hamas, a déclaré lundi le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. Cela signifie que les mineurs représentent environ 47 % du nombre total de 28 176 Palestiniens tués jusqu’à présent. Environ 8 400 femmes figuraient également parmi les personnes tuées.

Le ministère, qui ne fait pas de distinction entre combattants et civils, a fourni la répartition entre mineurs et femmes à la demande de l’Associated Press. Israël affirme avoir tué des milliers de combattants du Hamas.

Le sort des otages a profondément ébranlé les Israéliens et le gouvernement a fait de la libération des dizaines de prisonniers restants un objectif prioritaire de sa guerre, tout en détruisant les capacités militaires et gouvernementales du Hamas. Mais comme les combats s’éternisentmaintenant dans son cinquième mois, leur liberté reste insaisissable et des divisions sont apparues en Israël sur la meilleure approche pour mettre fin à leur calvaire.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a insisté sur le fait que la pression militaire persistante apporterait leur liberté – une position qu’il a réitérée lundi – alors même que d’autres hauts responsables s’y sont opposés, affirmant qu’un accord était le seul moyen d’obtenir leur libération.

Israël a décrit Rafah comme le dernier bastion du Hamas à Gaza et a signalé que son offensive terrestre pourrait bientôt cibler la ville densément peuplée. Dimanche, la Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait averti Netanyahu qu’Israël ne devrait pas mener d’opération militaire contre le Hamas à Rafah sans un plan « crédible et exécutable » pour protéger les civils.

L’armée a identifié les otages secourus comme étant Fernando Simon Marman, 60 ans, et Louis Har, 70 ans, enlevés par des militants du Hamas du kibboutz Nir Yitzhak lors de l’attaque transfrontalière du 7 octobre qui a déclenché la guerre. Le bureau de Netanyahu a déclaré qu’ils détenaient également la nationalité argentine.

Ils faisaient partie des quelque 250 prisonniers capturés au cours L’étonnant raid transfrontalier du Hamas, où environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, ont été tuées, selon les autorités israéliennes. En plus des milliers de morts, l’offensive aérienne et terrestre de représailles israélienne a déplacé plus de 80 % de la population et déclenché une crise humanitaire massive.

Plus de 100 otages ont été libérés au cours d’un cessez-le-feu d’une semaine en novembre. Israël affirme qu’environ 100 otages sont toujours en captivité par le Hamas, et le Hamas détient également les restes d’une trentaine d’autres qui ont été tués le 7 octobre ou sont morts en captivité. Trois otages ont été tué par erreur par l’armée après avoir échappé à leurs ravisseurs en décembre.

« Seule la poursuite de la pression militaire, jusqu’à la victoire totale, entraînera la libération de tous nos captifs », a déclaré Netanyahu dans un communiqué.

Un raid dramatique

Le porte-parole de l’armée israélienne, Read Adm. Daniel Hagari, a déclaré que les forces spéciales sont entrées par effraction dans un appartement du deuxième étage de Rafah sous le feu des tirs lundi à 1 h 49 du matin, accompagnées une minute plus tard de frappes aériennes sur les zones environnantes. Il a déclaré que les otages étaient gardés par des militants armés du Hamas et que les membres de l’équipe de secours ont protégé les otages avec leurs corps alors qu’une violente bataille éclatait simultanément à plusieurs endroits avec des hommes armés du Hamas.

Les otages ont été emmenés dans une « zone sûre » à proximité, ont subi un examen médical rapide et ont été transportés par avion vers le centre médical Sheba, dans le centre d’Israël. Leur état de santé serait bon. Ce ne sont que les deuxième et troisième les otages doivent être secourus en toute sécurité; une femme soldat a été secourue en novembre.

Le sauvetage, qui, selon Hagari, était basé sur des renseignements précis et planifié depuis un certain temps, est un stimulant pour le moral des Israéliens, mais un petit pas vers la libération des otages restants, qui seraient dispersés et cachés dans des tunnels, probablement en mauvais état.

Har et Marman ont été kidnappés dans une maison du sud d’Israël avec trois autres proches qui ont été libérés dans le cadre d’un accord conclu fin novembre. Aucun autre membre de leur famille ne reste à Gaza, ont rapporté les médias israéliens.

Le gendre de Har, Idan Begerano, qui a vu les captifs libérés à l’hôpital, a déclaré que les deux hommes étaient minces et pâles, mais communiquaient bien et étaient conscients de leur environnement. Begerano a déclaré que Har lui avait dit immédiatement après l’avoir vu : « Tu as un anniversaire aujourd’hui, mazal tov. » Des dizaines de morts lors de grèves

Les frappes aériennes qui ont soutenu les forces israéliennes ont frappé Rafah bondée au milieu de la nuit et des dizaines d’explosions ont été entendues vers 2 heures du matin. Ashraf al-Qidra, porte-parole de l’armée israélienne. Le ministère de la santé dans la bande de Gaza dirigée par le Hamas, a déclaré qu’au moins 67 personnes avaient été tuées dans les frappes.

Al-Qidra a déclaré que les sauveteurs étaient toujours en train de fouiller les décombres ; un journaliste d’Associated Press a dénombré au moins 50 corps à l’hôpital Abu Youssef al-Najjar de Rafah.

Des images circulant sur les réseaux sociaux depuis l’hôpital koweïtien de Rafah montraient des enfants morts ou blessés. Les images n’ont pas pu être vérifiées immédiatement mais étaient cohérentes avec les informations d’AP.

Les blessés ont été vus allongés sur le sol de l’hôpital alors que les médecins tentaient de les soigner. Un homme blessé était au sol avec deux enfants ensanglantés allongés à côté de lui. « Sauvez la fille », a-t-il crié.

Un jeune homme a également été aperçu portant le corps d’un nourrisson qui, selon lui, a été tué lors des attaques. Il a déclaré que la fillette, la fille de son voisin, était née et tuée pendant la guerre.

“Laissons Netanyahou venir voir : est-ce que ce (bébé) est votre banque de cibles ?”, a-t-il demandé. “Qu’est-ce qu’elle est à blâmer ?”

Netanyahu a déclaré que l’envoi de troupes terrestres à Rafah était essentiel pour atteindre les objectifs de guerre d’Israël. Biden a exhorté Israël à faire preuve d’une extrême prudence avant de s’installer. Plus de la moitié des 2,3 millions d’habitants de Gaza sont désormais entassés à Rafah, où des centaines de milliers de personnes vivent dans des camps de tentes tentaculaires et des abris surpeuplés de l’ONU.

Les remarques de Biden, faites lors d’un appel téléphonique avec Netanyahu dimanche soir, étaient son langage le plus puissant à ce jour sur l’opération éventuelle.

Discussion sur la possibilité d’un l’accord de cessez-le-feu a occupé une grande partie de l’appela déclaré un haut responsable de l’administration américaine, et après des semaines de diplomatie, un « cadre » est désormais « à peu près » en place pour un accord qui pourrait voir la libération des otages restants détenus par le Hamas en échange de prisonniers palestiniens et l’arrêt des combats. .

Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations, a reconnu que « des lacunes subsistent », mais a refusé de donner des détails. Le responsable a déclaré que les pressions militaires exercées ces dernières semaines sur le Hamas dans la ville méridionale de Khan Younis ont contribué à rapprocher le groupe de l’acceptation d’un accord.

Le bureau de Netanyahu a refusé de commenter cet appel. La chaîne de télévision Al-Aqsa du Hamas a cité plus tôt un responsable anonyme du Hamas qui avait déclaré que toute invasion de Rafah « ferait exploser » le pourparlers médiatisés par les États-Unis, l’Égypte et le Qatar.

Biden et Netanyahu se sont exprimés après que deux responsables égyptiens et un diplomate occidental ont déclaré que l’Égypte menaçait de suspendre son traité de paix avec Israël si des troupes étaient envoyées à Rafah. Les accords de paix de Camp David constituent la pierre angulaire de la stabilité régionale depuis plus de 40 ans. L’Egypte craint un afflux massif de réfugiés palestiniens qui ne sera peut-être jamais autorisé à revenir.

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Federman a fait un reportage depuis Jérusalem et Magdy depuis le Caire. La rédactrice d’Associated Press, Colleen Long, à Washington, a contribué à ce rapport.