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LONDRES / DUBAÏ (Reuters) – Les gardes de la révolution iraniens ont annoncé vendredi avoir capturé un pétrolier battant pavillon britannique dans le Golfe après que la Grande-Bretagne ait saisi un navire iranien ce mois-ci, renforçant la tension sur une route vitale de transport international de pétrole.

Les forces iraniennes disent avoir saisi un pétrolier battant pavillon britannique dans le Golfe

Une photographie non datée montre le Stena Impero, un navire battant pavillon britannique appartenant à Stena Bulk, dans un lieu non divulgué, obtenu par Reuters le 19 juillet 2019. Stena Bulk / via REUTERS

La Grande-Bretagne a déclaré qu'elle cherchait de toute urgence des informations sur le Stena Impero après que le pétrolier, qui se dirigeait vers un port d'Arabie saoudite, ait soudainement changé de cap après avoir traversé le détroit d'Hormuz à l'embouchure du golfe.

Un deuxième pétrolier, le britannique Mesdar, opéra également un changement de direction brutal dans le Golfe à peu près au même moment.

Le ministre britannique des Affaires étrangères a déclaré qu'un deuxième navire avait été saisi et a qualifié de inacceptable la capture des deux pétroliers. Les gardes iraniens n’ont pas parlé d’un autre navire.

Les relations entre l'Iran et l'Occident sont de plus en plus tendues depuis que les forces navales britanniques ont saisi un pétrolier iranien à Gibraltar le 4 juillet, soupçonné de trafic de pétrole en contrebande à destination de la Syrie, en violation des sanctions de l'Union européenne.

Le président américain Donald Trump a déclaré qu'il parlerait à la Grande-Bretagne de la saisie de son pétrolier, après une guerre de mots plus tôt dans la journée sur le fait de savoir si les États-Unis avaient abattu un drone iranien dans le détroit d'Hormuz.

Les prix du pétrole LCOc1 ont gagné vendredi, se négociant au-dessus de 62 dollars le baril, après le dernier pic de tensions le long d’une voie navigable par laquelle passe un cinquième des réserves mondiales de brut.

Les gardes, une force d'élite placée sous le commandement du guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, ont déclaré s'être saisis du Stena Impero à la demande des autorités iraniennes pour "ne pas respecter la réglementation maritime internationale", a rapporté la télévision d'Etat.

La Northern Marine Management a déclaré que le Stena Impero se dirigeait vers le nord en direction de l’Iran. Northern Marine Group appartient à Stena AB.

Les données de suivi de Refinitiv ont montré que le Mesdar, opéré par la Grande-Bretagne et battant pavillon libérien, avait également changé de cap après être entré dans le Golfe et avait commencé à se diriger vers la côte iranienne, environ 40 minutes après le changement de cap de Stena Impero.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Jeremy Hunt, a déclaré "Je suis extrêmement préoccupé" par la saisie des deux navires.

Les gardes n'ont pas immédiatement annoncé le deuxième pétrolier. Le responsable de Mesdar, Norbulk, a déclaré qu’il vérifiait le rapport.

L’Iran avait déclaré qu’il exercerait des représailles contre la saisie à Gibraltar et trois jours plus tard, trois navires iraniens ont tenté de bloquer un pétrolier appartenant à des Britanniques traversant le détroit d’Hormuz. Les navires iraniens ont reculé devant un navire de la marine britannique.

CHANGEMENT DE COURS

"Nous cherchons d’urgence des informations complémentaires et évaluons la situation à la suite de rapports faisant état d’un incident dans le Golfe", a déclaré un porte-parole du ministère britannique de la Défense après le changement de cap de Stena Impero.

Une personne familière avec l’affaire a déclaré que le comité d’urgence du gouvernement britannique se réunissait à ce sujet.

Les données Refinitiv ont montré que le Stena Impero est un navire battant pavillon britannique appartenant à Stena Bulk. Elle indiquait que la destination du navire était le port saoudien de Jubail dans le Golfe.

La carte du navire indiquait qu'il déviait de route avec un virage serré vers le nord vers 15 h 17 GMT et se dirigeant vers la côte iranienne.

Le Mesdar a effectué son virage vers l’Iran vers 16h00 GMT.

"Nous avons reçu des informations selon lesquelles le pétrolier britannique Stena Impero serait à l'origine d'incidents et, par conséquent, nous avons demandé à l'armée de le diriger vers le port de Bandar Abbas pour les enquêtes nécessaires", a déclaré Allahmorad Afifipour, chef de l'autorité maritime d'Hormozgan, aux nouvelles officieuses de l'Iran. agence Tasnim.

Tasnim a également cité des sources anonymes indiquant que le pétrolier avait causé la pollution en déversant des résidus de pétrole.

Une source militaire iranienne a déclaré que le Stena Impero "avait éteint son traqueur et ignoré plusieurs avertissements des Gardes avant d'être capturé", a rapporté l'agence de presse officielle IRNA.

La télévision d'Etat a déclaré que le pétrolier avait été conduit sur une zone côtière et remis aux autorités pour prendre les mesures juridiques nécessaires, a ajouté la télévision.

'LE PIRATAGE'

Le guide suprême Khamenei a déclaré mardi que l'Iran réagirait à la «piraterie» britannique sur la saisie du pétrolier iranien à Gibraltar.

L’Iran a appelé à plusieurs reprises à la libération du navire, nie l’allégation selon laquelle le pétrolier transporterait du pétrole en Syrie en violation des sanctions, et a déclaré que Gibraltar et la Grande-Bretagne avaient saisi le navire sur ordre de Washington.

Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale de la marine marchande, a appelé toutes les personnes impliquées dans l’incident de vendredi à la recherche d’une résolution rapide de l’incident qui menaçait la sécurité des gens de mer.

«La liberté de navigation est vitale pour le commerce mondial et nous encourageons toutes les nations à respecter ce principe fondamental du droit maritime», a-t-il déclaré.

Reportage de Kate Holton et Jonathan Saul à Londres et du personnel de Reuters à Dubaï; Écrit par Edmund Blair; Édité par Frances Kerry

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Source

Heliabrine Monaco

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