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BAGDAD (Reuters) – Les forces de sécurité irakiennes ont tué au moins cinq personnes samedi alors qu'elles repoussaient les manifestants vers le camp principal, dans le centre de Bagdad, à l'aide de balles réelles, de gaz lacrymogène et de bombes assourdissantes, ont annoncé la police et des médecins.

Les forces irakiennes repoussent les manifestants sur la place principale et en tuent cinq

Des manifestants participent aux manifestations antigouvernementales en cours à Bagdad, en Irak, le 9 novembre 2019. REUTERS / Alaa al-Marjani

Les affrontements ont fait plus de victimes et les forces de sécurité ont retrouvé le contrôle de tous les ponts sauf un important pont reliant les quartiers résidentiels et commerciaux de l'est de la capitale irakienne au siège du gouvernement de l'autre côté du Tigre.

Le gouvernement a promis des réformes pour mettre fin à la crise. Le Premier ministre Adel Abdul Mahdi a déclaré samedi que les partis politiques avaient "commis des erreurs" dans leur gestion du pays, reconnu la légitimité de la protestation pour provoquer un changement politique et promis une réforme électorale.

Les manifestations de masse ont commencé sur la place Tahrir à Bagdad le 1er octobre, alors que les manifestants réclamaient des emplois et des services. Ils se sont multipliés dans la capitale et les villes du sud du pays, appelant à une refonte du système politique sectaire.

C’est le défi le plus important et le plus complexe depuis des années à l’ordre politique mis en place après une invasion menée par les États-Unis qui a renversé le dictateur Saddam Hussein en 2003.

L'Irak, épuisé par des décennies de conflit et de sanctions, avait bénéficié d'un calme relatif après la défaite de l'État islamique en 2017.

Mais le gouvernement n'a pas été en mesure de trouver une réponse à la vague d'agitation qui oppose actuellement toute la classe politique à la plupart des jeunes sans emploi qui ne voient aucune amélioration de leur vie, même en temps de paix.

Malgré les promesses de réforme du gouvernement, les forces de sécurité ont eu recours à une force meurtrière depuis le début et ont tué plus de 280 personnes dans tout le pays.

Samedi, les forces ont repoussé les manifestants des ponts qu’ils avaient tenté d’occuper au cours de la semaine et se dirigeaient vers la place Tahrir, principal lieu de rassemblement des manifestants.

Les manifestants détiennent toujours une partie du pont Jumhuriya voisin où ils ont érigé des barricades dans une impasse avec la police.

Mais les manifestants craignent que la prochaine cible ne soit la place Tahrir ou le pont Jumhuriya. De nouveaux affrontements ont éclaté après la nuit tombée près de la place Tahrir, avec le son de gaz lacrymogène et de grenades assourdissantes, retentissant dans le centre de Bagdad, comme ce fut le cas tous les soirs depuis une semaine.

«La police a repris presque toute la zone devant nous. Ils avancent et je suppose que ce soir ils essaieront de prendre Tahrir », a déclaré un manifestant, qui a donné son nom uniquement à Abdullah.

Une réforme prometteuse, éclabousse

Samedi, des manifestants ont lancé des cocktails Molotov sur les forces de sécurité sur un autre pont, et de jeunes hommes ont apporté des bombes à essence artisanales non éclairées sur une tour située à proximité, en prévision de nouveaux affrontements.

Manar Hamad, une infirmière bénévole, a déclaré dans un dispensaire de fortune situé à proximité avoir aidé à soigner des dizaines de blessés samedi.

«Beaucoup de gens sont touchés par des éclats d'obus suite à des bombes assourdissantes et d'autres s'étouffent avec du gaz lacrymogène ou sont directement touchés par des bidons d'essence. Les gens sont morts de cette façon », a-t-elle dit alors que des coups de feu réels retentissaient et que les sirènes d'ambulance se lamentaient.

Selon des policiers et des médecins, cinq personnes ont été tuées par balle et plus de 140 blessées à Bagdad samedi. Un cameraman de Reuters a vu un homme emmené par des médecins volontaires après qu'une cartouche de gaz lacrymogène l'ait frappé directement à la tête.

Lorsque la violence a éclaté, Abdul Mahdi a publié une déclaration qui semblait prendre un ton plus conciliant et appelait à un retour à la vie normale après des semaines de troubles qui ont coûté au pays des dizaines de millions de dollars, bien que des exportations de pétrole cruciales n'aient pas été touchées.

"Les forces et les partis politiques sont des institutions importantes dans tout système démocratique et ont consenti de grands sacrifices, mais ils ont également commis de nombreuses erreurs", a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les manifestations constituaient un moteur légitime de changement politique, mais a exhorté les manifestants à ne pas interrompre leur "vie normale".

Abdul Mahdi a promis une réforme électorale et a déclaré que les autorités interdiraient la possession d'armes par des groupes armés non étatiques accusés d'avoir tué des manifestants et qu'il y aurait une enquête sur les décès de manifestants.

Ses remarques interviennent un jour après que le Grand Ayatollah Ali al-Sistani, le plus important dirigeant musulman chiite en Irak, a exhorté les politiciens à rechercher une solution pacifique à la crise et a tenu les forces de sécurité pour responsables de l’évitement de la violence.

Dans le sud de l'Irak, les opérations ont repris dans le port de marchandises d'Umm Qasr, a déclaré un responsable du port, après une fermeture de près de 10 jours alors que les manifestants bloquaient ses entrées.

Les forces irakiennes repoussent les manifestants sur la place principale et en tuent cinq
Diaporama (7 Images)

Umm Qasr reçoit des importations de céréales, d'huiles végétales et de sucre qui alimentent un pays largement dépendant de produits alimentaires importés.

Les autorités du centre-ville de Bassorah, la deuxième ville iraquienne riche en pétrole, ont érigé un périmètre de sécurité empêchant les manifestants de se rassembler samedi, après que deux personnes y aient été tuées vendredi lors d'affrontements entre les manifestants et les forces de sécurité.

Le consulat du Koweït à Bassorah a annoncé qu'il retirait son personnel de la ville, en raison de la détérioration de la situation sécuritaire, a déclaré un responsable consulaire.

Reportage de John Davison, Ahmed Aboulenein, Raya Jalabi et Reuters Video News; Écrit par Raya Jalabi et John Davison; Édité par Frances Kerry et James Drummond

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