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Les forces gouvernementales somaliennes bouclent les rues de Mogadiscio alors que des militants armés de l’opposition combattent des soldats

Des coups de feu et des roquettes ont explosé vendredi à Mogadiscio alors que les forces gouvernementales somaliennes se sont heurtées à des partisans de l’opposition irrités par des élections retardées, des combats qui pourraient diviser l’armée le long des clans et renforcer l’insurrection liée à Al Qaida.

Une vidéo envoyée à Reuters à partir d’une manifestation antigouvernementale montrait des civils portant des masques faciaux – accompagnés de soldats amis en bérets rouges avec des ceintures de munitions enroulées autour d’eux – agitant des drapeaux somaliens dispersés avant que des coups de feu n’éclatent. Les journalistes de Reuters à proximité ont pu entendre des coups de feu intermittents ainsi que des explosions plus violentes.

« De nombreuses forces nous ont fortement attaqués, je suis maintenant sur la poitrine dans une ruelle. C’est un massacre », a déclaré à Reuters le manifestant Farah Omar par téléphone. Il a déclaré que les troupes des forces spéciales entraînées par la Turquie, connues sous le nom de Gorgor, faisaient partie des attaques contre les manifestants.

Une autre vidéo a montré des flammes où une grenade propulsée par roquette a frappé une rangée de magasins en face de l’entrée de l’aéroport.

Le débordement des rivalités politiques en conflit ouvert consternera les alliés de la Somalie et fera le jeu de l’insurrection d’Al Shabaab liée à Al-Qaïda, qui lance des attaques contre des civils dans toute l’Afrique de l’Est dans sa tentative d’instaurer une loi islamique stricte.

« L’armée est en train de se dissoudre et de nombreuses troupes reviennent apparemment à la loyauté du clan », a déclaré le colonel Ahmed Abdullahi Sheikh, qui a servi pendant trois ans jusqu’en 2019 en tant que commandant de l’unité d’élite Danab de la Somalie formée aux États-Unis.

« C’est un gâchis. Il n’y a plus aucune structure de commandement. »

«Je crains que de nombreuses stations éloignées de la SNA (Armée nationale somalienne) quittent leurs bases pour venir participer aux combats et donner plus de terrain à al Shabab. Cela renforcera réellement al Shabab. a-t-il déclaré à Reuters.

Quelques heures auparavant, l’ancien président de la Somalie, Sheikh Sharif Sheikh Ahmed, avait accusé les troupes gouvernementales d’avoir attaqué un hôtel où il logeait avec un autre ancien président avant le rassemblement de vendredi.

« Ce soir, Farmajo nous a attaqués avec des véhicules blindés. C’est la dictature. Il nous a attaqués nous et les habitants de l’hôtel Maida », a tweeté Ahmed après l’attaque, faisant référence au président Mohammed. « Nous demandons à tous les civils de sortir et de répondre. »

Le ministre somalien de la sécurité, Hassan Hundubey Jimale, a accusé l’opposition d’avoir déclenché les combats.

« Des milices armées ont attaqué les forces gouvernementales. Nous avons repoussé et maîtrisé les milices », a déclaré Jimale dans un communiqué du jour au lendemain.

Sans médiation, les combats ont le potentiel de se propager rapidement.

La Somalie est déchirée par la guerre civile depuis 1991 et le gouvernement et l’opposition peuvent faire appel à des partisans lourdement armés. Les législateurs voyagent souvent dans des véhicules armés de canons antiaériens.