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BEYROUTH / ANKARA (Reuters) – Les Forces démocratiques syriennes (SDF) dirigées par les Kurdes ont annoncé dimanche qu'elles s'étaient retirées de la ville frontalière de Ras al Ain en vertu d'un accord de cessez-le-feu négocié par les Etats-Unis, a déclaré un porte-parole des rebelles syriens soutenus par la Turquie. le retrait n'était pas encore terminé.

Les forces dirigées par les Kurdes disent s'être retirées de la ville frontalière avec la Syrie

Un combattant rebelle syrien soutenu par la Turquie marche près de la ville de Ras al Ain, en Syrie, le 19 octobre 2019. REUTERS / Aboud Hamam

Ras al Ain est l’une des deux villes de la frontière turco-syrienne qui ont été la cible principale de l’offensive turque pour repousser les combattants kurdes et créer une «zone de sécurité» de plus de 30 km à l’intérieur de la Syrie.

La Turquie a suspendu l'offensive jeudi soir pendant cinq jours dans le cadre d'un accord conclu entre le président Tayyip Erdogan et le vice-président américain Mike Pence. Erdogan a prévenu que la Turquie reprendrait l'assaut lorsque la date limite expirera mardi si les FDS ne se sont pas retirées de la zone de sécurité.

"Nous n’avons plus de combattants dans la ville", a déclaré le porte-parole du SDF, Kino Gabriel, à propos de Ras al Ain. Ses commentaires sont intervenus après qu'Ankara a déclaré que des dizaines de véhicules étaient entrés et sortaient de Ras al Ain, largement encerclé par les forces turques et leurs alliés rebelles syriens, au cours du week-end.

Le porte-parole des rebelles, le commandant Youssef Hamoud, a déclaré à Reuters que le SDF "ne s'était pas encore complètement retiré" de Ras al Ain.

La Turquie a lancé son offensive après que le président Donald Trump eut annoncé son retrait des troupes américaines du nord-est de la Syrie. Sa démarche a été critiquée à Washington et ailleurs pour avoir trahi les alliés kurdes qui s'étaient battus pendant des années aux côtés des troupes américaines contre l'État islamique.

Ankara cherche à mettre en place une zone tampon dans la zone, car elle considère le groupe de travail, composante principale du SDF, comme un groupe terroriste en raison de ses liens avec les insurgés kurdes du sud-est de la Turquie. Le YPG a été un proche allié des États-Unis dans la lutte contre l’État islamique.

Le retrait américain a également créé un vide que la Russie, le plus puissant soutien du président syrien Bachar al-Assad, a cherché à combler. Les forces russes et syriennes, invitées par les autorités kurdes, ont pénétré la semaine dernière dans deux villes frontalières de Manbij et Kobani qui avaient été évacuées par les troupes américaines.

Erdogan a soutenu les rebelles qui combattaient pour renverser Assad dans le conflit syrien qui durait depuis huit ans, mais a déclaré que la Turquie n'avait aucun problème avec le déploiement des forces du gouvernement syrien près de la frontière si les milices du YPG étaient démantelées.

RENCONTRES TURQUIE-RUSSIE

Erdogan et le président russe Vladimir Poutine devraient discuter de la question du retrait des YPG de Manbij et Kobani lors d'une réunion mardi à Sotchi, a annoncé dimanche le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu.

"Nous pensons que nous pouvons parvenir à un accord avec eux pour travailler ensemble dans le futur, comme nous l'avons fait auparavant", a déclaré Cavusoglu. Alors qu'Erdogan et Poutine ont des liens étroits en matière de défense et d'énergie, Moscou a qualifié d'inoffensive l'offensive turque en Syrie et a déclaré qu'elle devrait être limitée.

Le ministère turc de la Défense a déclaré dimanche qu'un soldat turc avait été tué et qu'un autre avait été blessé après l'attaque par des YPG contre des armes antichars et des armes légères, lors d'une mission de reconnaissance et de surveillance à Tel Abyad. l'autre ville saisie par la Turquie dans son offensive.

Les forces turques ont réagi à l'attaque et le YPG a commis 22 violations de l'accord depuis sa création.

Vendredi, la milice kurde a accusé la Turquie de violer la pause en bombardant des zones civiles dans le nord-est du pays. Un haut responsable turc a nié les accusations.

S'exprimant sur "This Week" sur ABC, le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré que le cessez-le-feu était généralement respecté. «Nous devons maintenant nous assurer que les engagements pris dans cette déclaration sont honorés», a déclaré Pompeo.

Erdogan a déclaré samedi que la Turquie reprendrait l'offensive si l'accord échouait, la Turquie insistant sur le fait qu'il incombe à Washington de garantir le retrait du YPG.

Il a également déclaré vendredi que la Turquie installerait une douzaine de postes d'observation dans la "zone de sécurité" qu'elle souhaite créer. Les forces turques ont déjà commencé à établir deux de ces postes dimanche, a déclaré un témoin dans la région.

PROCESSUS DE RETRAIT

Le ministère turc de la Défense a annoncé samedi soir qu’un convoi de 39 véhicules était entré dans Ras al Ain et avait ensuite emporté des blessés. Dimanche, le ministère a annoncé qu'environ 55 véhicules sont entrés dans Ras al Ain et qu'un convoi de 86 véhicules est parti en direction de Tel Amer, dans le sud.

"Il n'y a absolument aucun obstacle au retrait à cet égard, et les activités de sortie et d'évacuation de la région sont étroitement coordonnées avec leurs homologues américains", a déclaré le ministère.

La semaine dernière, Trump a également ordonné le retrait de 1 000 soldats américains de la Syrie. Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré que les quelque 1 000 soldats qui se retireraient du nord de la Syrie devraient se déplacer dans l'ouest de l'Irak pour continuer à se battre contre l'État islamique.

Les forces dirigées par les Kurdes disent s'être retirées de la ville frontalière avec la Syrie
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Le retrait soudain des troupes de Trump et l’attaque turque contre les FDS ont alarmé les pays occidentaux, qui craignent que cela ne permette à des milliers de combattants de l’État islamique arrêtés par les forces dirigées par les Kurdes de s’échapper et de se regrouper.

La Turquie a rejeté ces inquiétudes, affirmant que son offensive n'entraverait pas la lutte contre l'État islamique et ne compromettrait pas les acquis de la communauté internationale contre les djihadistes.

Reportage de Suleiman Al-Khalidi à Beyrouth et de Tuvan Gumrukcu à Ankara; Autres reportages de Tim Ahmann et Susan Cornwell à Washington; Édité par Jane Merriman, David Goodman et Frances Kerry

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