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ANKARA / BEYROUTH (Reuters) – Les rebelles syriens soutenus par la Turquie ont pénétré samedi à Ras al Ain, dans le nord-est de la Syrie, mais on ne sait pas jusqu'où ils sont allés avec la Turquie, affirmant que le centre-ville avait été emmené alors que les forces kurdes le niaient. étaient contre-attaquant.

Les forces dirigées par la Turquie entrent dans la ville frontalière syrienne de Ras al Ain, les combats font rage

12 octobre 2019, des véhicules et du personnel militaire turcs sont stationnés près de la frontière turco-syrienne dans la province de Sanliurfa, en Turquie. REUTERS / Murad Sezer

La bataille pour Ras al Ain a eu lieu alors que la Turquie poursuivait une offensive transfrontalière vieille de quatre jours contre une milice kurde syrienne, en dépit du tollé suscité par les États-Unis et l'Union européenne et des avertissements de sanctions éventuelles à moins qu'Ankara ne se désiste.

Washington a déclaré que l'incursion de la Turquie causait "un préjudice considérable" dans les relations avec son allié de l'OTAN.

L’assaut turc a suscité des inquiétudes quant à ses conséquences humanitaires. L’administration régionale dirigée par les Kurdes dans le nord-est de la Syrie a déclaré que près de 200 000 personnes avaient été déplacées, tandis que le Programme alimentaire mondial (PNU) estimait ce chiffre à plus de 100 000 dans les villes de Tal Abyad et Ras al Ain.

La Turquie a commencé son attaque contre la milice kurde du YPG, qu’elle considère comme un groupe terroriste, après que le président américain Donald Trump s’est entretenu par téléphone dimanche avec le président turc Tayyip Erdogan et ait retiré des troupes américaines soutenant les forces kurdes.

"L'armée nationale (des rebelles syriens) a pris le contrôle du centre-ville de (Ras al Ain) ce matin", a déclaré un haut responsable de la sécurité turque. «Des inspections sont menées dans les zones résidentielles. Des fouilles de mines et de pièges sont en cours. "

Le ministère turc de la Défense a par la suite déclaré sur Twitter que Ras al Ain avait été maîtrisé, des responsables ayant affiché des photos montrant des rues désertes et des rebelles syriens arborant des drapeaux de milices kurdes.

Mais les Forces démocratiques syriennes (SDF) dirigées par les Kurdes, au sein desquelles le Groupe de la paix est le principal élément combattant, ont rapidement nié avoir perdu le centre de Ras al Ain.

Marvan Qamishlo, un responsable des médias de la SDF, a déclaré que des forces soutenues par la Turquie étaient entrées dans le quartier industriel de la ville après des heures de bombardements turcs qui avaient forcé les FDS à faire une "retraite tactique" dans cette région.

"Maintenant, l'attaque du SDF a commencé et il y a maintenant des affrontements très féroces", a-t-il déclaré à Reuters. «Les affrontements se poursuivent dans le quartier industriel», a-t-il déclaré, affirmant qu'il s'agissait de la partie de Ras al Ain la plus proche de la frontière turque.

En réponse, le haut responsable turc a déclaré que les combats se déroulaient dans "deux petites zones" de Ras al Ain, tout en ajoutant que "presque toutes" les forces des YPG avaient fui vers le sud. L'artillerie turque a continué de bombarder certaines parties de la ville, a déclaré un journaliste de Reuters.

Les forces turques avaient intensifié de nuit leur bombardement de Ras al Ain lors de leur incursion, après que des troupes américaines dans les environs eurent subi des tirs d'artillerie à partir de positions turques.

LA TURQUIE RECHERCHE UNE «ZONE SAFE»

Erdogan a rejeté les critiques internationales montantes à l'encontre de l'opération et a déclaré vendredi soir que la Turquie "ne l'arrêtera pas, peu importe ce que quelqu'un dit".

La Turquie souhaite créer une «zone de sécurité» à l'intérieur de la Syrie afin de réinstaller bon nombre des 3,6 millions de réfugiés de guerre syriens qu'elle accueille. Erdogan a menacé de les envoyer en Europe si l'UE ne soutenait pas son assaut, provoquant une réponse furieuse du bloc, craignant que les combats ne provoquent un désastre humanitaire.

Samedi matin, d'épaisses nuées de fumée se sont élevées autour de Ras al Ain, l'une des deux villes frontalières syriennes visées par l'offensive, alors que l'artillerie turque a pilonné la région. Des coups de feu intenses ont également retenti à Ras al Ain au petit matin, tandis que des avions de combat pouvaient être entendus survoler la ville.

Tel Abyad, la principale cible de l’opération, à environ 120 km à l’ouest, était plus calme, n’ayant entendu que des bombardements occasionnels dans la région, a déclaré un journaliste de Reuters.

Les forces de défense israéliennes soutenues par la Turquie ont déclaré plus tôt avoir coupé une route reliant Ras al Ain à Tel Abyad et capturé 18 villages depuis le début de l'opération.

LES TROUPES US SOUS LE FEU

Vendredi, le Pentagone a déclaré que les troupes américaines avaient été touchées par des tirs d'artillerie depuis la Turquie mais qu'aucun de ses soldats n'avait été blessé près de la ville frontalière de Kobani, à la frontière syrienne, à 60 km à l'ouest de la principale zone de conflit.

Le ministère turc de la Défense a déclaré que ses forces n’avaient pas riposté à la base américaine et qu’elles avaient pris toutes les précautions nécessaires pour ne pas lui faire de mal pendant les tirs de YPG dans une zone voisine.

"NOUS. et les soldats de la coalition n'ont certainement pas été touchés. En effet, notre quartier général et les Américains assurent la coordination nécessaire ", a déclaré samedi le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar.

Soixante-quatorze combattants kurdes, 49 rebelles syriens soutenus par la Turquie et 30 civils ont été tués dans les combats, selon l'observateur syrien de la guerre, Observatoire des droits de l'homme.

Le ministère turc de la Défense a déclaré que 415 militants des YPG avaient été "neutralisés" depuis le début de l'opération, terme qui signifie généralement tué.

ÉTAT ISLAMIQUE

Dans la nuit, une voiture piégée a explosé devant le mur de la prison de Hasaka, dans le nord-est de la Syrie, causant de graves dommages, mais sans faire de victimes, a déclaré un communiqué des forces de sécurité de la région. Il n'a pas précisé si des prisonniers de l'État islamique s'étaient échappés.

M. Qamishlo, du SDF, a déclaré que l'attaque avait été menée par des cellules dormantes de l'État islamique (EI).

Le SDF détient la majeure partie du territoire syrien du nord, qui constituait jadis le «califat» de l’État islamique dans le pays, et maintient des milliers de combattants du groupe djihadiste en prison et des dizaines de milliers de membres de leur famille dans des camps.

Selon le SDF, l'assaut turc pourrait permettre au groupe djihadiste de réapparaître. Lors de sa première grande attaque depuis le début de l'assaut, l'EI a revendiqué la responsabilité d'une voiture piégée à Qamishli, la plus grande ville de la zone sous contrôle kurde, alors même que la ville était sous un bombardement turc.

Cinq militants de l'EI ont fui une prison, et des femmes étrangères du groupe incarcéré dans un camp ont incendié des tentes et attaqué les gardes avec des bâtons et des pierres, a déclaré le SDF.

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré à son homologue turque qu'ils devaient désamorcer le conflit avant que la situation ne devienne "irréparable".

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a averti que cela pourrait conduire à une "catastrophe humanitaire".

Le porte-parole d'Erdogan a réfuté les critiques samedi, affirmant que "la Turquie lutte contre les terroristes, pas les Kurdes ni les civils". Le porte-parole a déclaré à ceux qui condamnaient la Turquie que des milliers de civils avaient été tués lors de précédentes opérations de la coalition dirigée par les États-Unis à Raqqa en Syrie et à Mossoul en Irak.

«Le chantage et les menaces ne dissuaderont jamais la Turquie de défendre sa cause juste», a écrit Ibrahim Kalin sur Twitter. "Si Dieu le veut, la victoire sera à nous."

Les forces dirigées par la Turquie entrent dans la ville frontalière syrienne de Ras al Ain, les combats font rage
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Les législateurs américains ont présenté vendredi une nouvelle législation demandant des sanctions sévères contre la Turquie pour l'offensive, soulignant le mécontentement des démocrates et des compatriotes du président Trump au Congrès sur sa politique vis-à-vis de la Syrie.

Les autorités militaires américaines ont démenti les accusations du législateur selon lesquelles l'administration aurait abandonné leurs alliés américains. Ankara a pour objectif de vaincre les YPG, qu’il considère comme un ennemi de ses liens avec les militants kurdes qui ont mené une insurrection en Turquie depuis 1984.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que Trump avait autorisé la rédaction de nouvelles sanctions "très importantes" contre la Turquie, alliée de l'OTAN. Washington n'active pas les limites maintenant, mais le ferait si nécessaire, a déclaré Mnuchin.

Reportage de Daren Butler, Tom Perry à Beyrouth, Omar Fahmy au Caire et les correspondants de Reuters dans la région; Édité par Mark Heinrich

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