Les forces de sécurité irakiennes font une descente dans les camps de protestation, 4 tués après le retrait des partisans de Sadr

BAGDAD (Reuters) – Les forces de sécurité irakiennes ont effectué une descente dans le principal site de protestation de Bagdad samedi et tenté d'expulser des manifestants dans les villes du sud, tirant des gaz lacrymogènes et des balles tuant quatre personnes et en blessant des dizaines d'autres, selon des sources policières et médicales.

La nouvelle pression pour mettre fin aux sit-in et rétablir l'ordre est intervenue quelques heures après que le religieux populiste Moqtada al-Sadr, qui compte des millions de partisans à Bagdad et dans le sud, a déclaré qu'il mettrait fin à son implication dans les troubles antigouvernementaux.

Les partisans de Sadr, qui avaient soutenu les manifestants antigouvernementaux et parfois joué un rôle dans leur protection contre les attaques des forces de sécurité et des hommes armés non identifiés, ont commencé à se retirer des sit-in tôt samedi après l'annonce de Sadr.

Des affrontements ont ensuite eu lieu après que les autorités ont commencé à supprimer les barrières en béton près de la place Tahrir où des manifestants anti-gouvernementaux ont campé pendant des mois et traversé au moins un pont principal sur le Tigre dans la capitale, ont déclaré des journalistes de Reuters.

Les partisans d'al-Sadr avaient commencé à quitter les camps de protestation dans la nuit après avoir annoncé qu'il ne participerait plus aux manifestations anti-gouvernementales.

Dans la ville de Bassorah, dans le sud du pays, les forces de sécurité ont fait une descente dans le principal sit-in anti-gouvernement dans la nuit et se sont déployées en force pour empêcher les manifestants de s'y rassembler à nouveau, ont indiqué des sources sécuritaires. La police a arrêté au moins 16 manifestants dans la ville, ont-ils déclaré.

À Bagdad, au moins une personne a été tuée et plus de 30 blessées dans des affrontements entre la police et des manifestants près de la place Tahrir. Trois autres sont morts et 14 ont été blessés dans la ville de Nassiriya, dans le sud du pays, lorsque les forces de sécurité ont pris le contrôle d'un pont occupé pendant des jours par des manifestants, ont indiqué des sources sécuritaires et des médecins.

Des manifestants sont vus parmi la fumée s'échappant des tentes en feu alors que les forces de sécurité irakiennes effectuent un raid sur la place Tahrir lors des manifestations anti-gouvernementales en cours à Bagdad, en Irak, le 25 janvier 2020. REUTERS / Thaier al-Sudani

Les forces de sécurité irakiennes ont utilisé des gaz lacrymogènes et des balles réelles contre des manifestants pour la plupart pacifiques depuis le début des troubles antigouvernementaux à Bagdad le 1er octobre. Plus de 450 personnes sont mortes dans les violences, selon un décompte Reuters de la police et des médecins.

MOIS DE DÉMONSTRATIONS

Les manifestants demandent la suppression de ce qu'ils considèrent comme une élite dirigeante irakienne corrompue et la fin de l'ingérence politique de puissances étrangères, en particulier de l'Iran qui en est venu à dominer les institutions de l'État depuis le renversement de Saddam Hussein lors d'une invasion menée en 2003 par les États-Unis.

Les actions des forces de sécurité semblaient être une tentative d’éliminer complètement les sit-in antigouvernementaux et mettre fin à des mois de manifestations appelant au retrait de l’élite dirigeante iraquienne.

Les raids ont commencé quelques heures après qu'al-Sadr a annoncé qu'il mettrait fin à la participation de ses partisans aux troubles antigouvernementaux.

Sadr avait soutenu les revendications des manifestants pour le retrait des politiciens corrompus et pour la fourniture de services et d'emplois peu après le début des manifestations en octobre, mais n'a pas appelé tous ses partisans à se joindre à lui.

De nombreux millions de partisans de Sadr, souvent originaires des bidonvilles de Bagdad, ont cependant été impliqués dans les manifestations.

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Les partisans de Sadr, lors d'un rassemblement vendredi séparé des manifestations anti-gouvernementales, ont appelé au retrait des troupes américaines du pays. La marche s'est dissipée après plusieurs heures.

Vendredi dernier, Sadr a écrit sur Twitter qu'il "essaierait de ne pas s'immiscer dans la question (des manifestants), que ce soit de manière négative ou positive, afin qu'ils puissent guider le sort de l'Irak". Il n'a pas précisé.

À Bassora, les manifestants ont exhorté Sadr à reconsidérer ce qu'ils ont dit être un retrait du soutien aux manifestations populaires. Dans une lettre diffusée sur les réseaux sociaux, ils ont appelé au soutien des sadristes, sans quoi ils craignaient les attaques des forces de sécurité.

Rapports de Maher Nazih et Thaier al-Sudani; Reportages supplémentaires de John Davison, Aziz El Yaakoubi, Nadine Awadalla et Reuters TV à Bagdad et Aref Mohammed à Bassora; Montage par Helen Popper et David Holmes

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