Les forces de sécurité irakiennes attaquent les camps de protestation après le retrait des partisans de Sadr

BAGDAD (Reuters) – Les forces de sécurité irakiennes ont effectué une descente dans le principal site de protestation de Bagdad sur la place Tahrir samedi et ont tenté d'éliminer les manifestants dans les villes du sud, tirant des gaz lacrymogènes et des balles qui ont blessé plus de 30 personnes, ont déclaré des journalistes de Reuters et des sources médicales.

Les affrontements ont eu lieu après que les autorités ont commencé à supprimer les barrières en béton près de la place Tahrir, où des manifestants anti-gouvernementaux ont campé pendant des mois, et traversé au moins un pont principal sur le Tigre dans la capitale.

Les partisans du religieux populiste Moqtada al-Sadr avaient commencé à quitter les camps de protestation dans la nuit après avoir annoncé qu'il ne participerait plus aux manifestations anti-gouvernementales.

Dans la ville de Bassorah, dans le sud du pays, les forces de sécurité ont fait une descente dans le principal sit-in anti-gouvernement dans la nuit et se sont déployées en force pour empêcher les manifestants de s'y rassembler à nouveau, ont indiqué des sources sécuritaires. La police a arrêté au moins 16 manifestants dans la ville, ont-ils déclaré.

Au moins 34 personnes ont été blessées dans les affrontements entre la police et les manifestants à Bagdad, et six autres dans la ville de Nassiriya, dans le sud du pays, ont indiqué des sources sécuritaires et des médecins.

Les actions des forces de sécurité semblaient être une tentative d’éliminer complètement les sit-in antigouvernementaux et mettre fin à des mois de manifestations appelant au retrait de l’élite dirigeante iraquienne.

Les raids ont commencé quelques heures après qu'al-Sadr a annoncé qu'il mettrait fin à la participation de ses partisans aux troubles antigouvernementaux.

Sadr avait soutenu les revendications des manifestants pour le retrait des politiciens corrompus et pour la fourniture de services et d'emplois peu après le début des manifestations en octobre, mais n'a pas appelé tous ses partisans à se joindre à lui.

De nombreux millions de sympathisants de Sadr, originaires des bidonvilles de Bagdad, ont toutefois participé aux manifestations.

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Vendredi, les partisans de Sadr ont organisé une marche pour appeler au retrait des troupes américaines du pays lors d'un rassemblement distinct des manifestations antigouvernementales. La marche s'est dissipée après plusieurs heures.

Vendredi dernier, Sadr a écrit sur Twitter qu'il "essaierait de ne pas s'immiscer dans la question (des manifestants), que ce soit de manière négative ou positive, afin qu'ils puissent guider le sort de l'Irak". Il n'a pas précisé.

À Bassora, les manifestants ont exhorté Sadr à reconsidérer ce qu'ils ont dit être un retrait du soutien aux manifestations populaires. Dans une lettre diffusée sur les réseaux sociaux, ils ont appelé au soutien des sadristes, sans qui ils craignaient les attaques des forces de sécurité.

Rapports de Maher Nazih et Thaier al-Sudani; Reportages supplémentaires de John Davison, Aziz El Yaakoubi, Nadine Awadalla et Reuters TV à Bagdad et Aref Mohammed à Bassora; Montage par Helen Popper et David Holmes

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