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Les forces de sécurité de la Garde aérienne du Minnesota s’entraînent sur un drone de haute technologie

Le 133e Escadron des Forces de sécurité est devenu en novembre la première unité de la Garde nationale à certifier le drone Skydio X2D.

« Le plan stratégique de l’Armée de l’Air pour l’avenir consiste à adopter de nouvelles technologies. Les forces de sécurité ont adopté les drones comme nouvelle technologie actuelle dans laquelle nous essayons de nous lancer », a déclaré le sergent technique de l’US Air Force. Brandon Trout, responsable du programme de drones du 133e Escadron des Forces de sécurité.

“Notre unité ne se limite pas aux forces de l’ordre, et nous réalisons tous différents types de scénarios”, a déclaré Trout. « Cela étant dit, ce drone change complètement tout ce que nous faisons. Qu’il s’agisse de la réponse nationale, des secours suite aux ouragans, de la formation de l’infanterie, des tireurs actifs, jusqu’au volet nucléaire des opérations.

Le 133e SFS a adopté les drones X2D en 2023 et a sélectionné huit aviateurs enrôlés pour devenir les premiers gardes nationaux à être certifiés sur le drone. L’équipe a passé trois jours au Camp Ripley pour apprendre à piloter et à utiliser le drone ainsi que ses nouvelles fonctionnalités d’intelligence artificielle et les réglages de la caméra.

« Je pense que lorsque les gens pensent aux drones, ils pensent aux drones télécommandés bon marché. Ce n’est pas vrai du tout. Ces choses sont bien plus élaborées et complexes que vous ne pourriez jamais l’imaginer », a déclaré Trout. « Il s’agit d’un équipement très coûteux et doté de nombreuses technologies. Non seulement avec l’IA, mais simplement avec les capacités de la hauteur à laquelle elle peut voler, jusqu’où elle peut aller et combien de temps elle peut durer dans les airs. C’est ce que nous essayons d’apprendre en ce moment.

Skydio est l’un des principaux fabricants de drones américains et a développé le drone X2D en 2023 comme outil de reconnaissance haut de gamme. Selon le site Web Skydio et les spécifications Skydio X2D, le drone X2D a une portée de vol allant jusqu’à 10 kilomètres et une durée de vol de 35 minutes. En plus d’être construit pour dépasser les exigences de reconnaissance à courte portée de l’armée américaine, le drone prend également en charge de nouveaux moteurs de vol IA et de puissants paramètres de caméra comme l’imagerie thermique.

« Cela change la donne ; c’est un multiplicateur de force en soi », a déclaré Trout. « Pour donner un scénario, je peux m’installer sur un bâtiment, y définir des waypoints et l’installer dans le ciel. Je peux alors avoir une vue complète à 360° de ce bâtiment. Si un individu sort du bâtiment, je peux le marquer, puis le drone le suivra. Je n’ai pas besoin d’être au sol pour le poursuivre. Je peux désormais monter dans mon véhicule et le suivre, et il me dira exactement où il va. Ce que fait cette chose, c’est qu’elle ajoute la nouvelle technologie d’IA au fonctionnement de notre escadron.

Le drone Skydio X2D offre un évitement complet des obstacles à 360 degrés, des capacités de vol autonomes, une numérisation 3D capable de produire des modèles 3D numériques, une protection contre la cybersécurité et une capture de vidéos et d’images 4K avec un zoom numérique 16 fois. Le drone peut fonctionner sur plusieurs fréquences pour surmonter les contraintes d’interférence et de bande passante.

« Je suis plombier civil. En tant que chef de chantier chef de projet, cela devient un peu ennuyeux. Donc, quand je viens ici pour suivre une formation sur les drones, c’est une nouveauté pour moi », a déclaré Trout. « Apprendre les fonctions et les capacités du drone me passionne vraiment. Cela va nous rendre plus
réussi sur le champ de bataille. Nous disposons des technologies les plus récentes et les plus performantes et prévoyons de les livrer à l’avenir.

L’équipe s’est rendue au centre de formation de Camp Ripley pour accéder à l’espace aérien, aux champs ouverts et aux différents terrains nécessaires afin de tester les capacités du drone.

« La raison pour laquelle nous choisissons continuellement le Camp Ripley est que le Camp Ripley offre un paysage diversifié. Cet endroit s’étend sur 53 000 acres, je crois. Et sur ces 53 000 acres, il offre tout ce dont vous avez besoin », a déclaré Trout. « Aujourd’hui, nous voulions des champs ouverts, et c’est exactement ce que nous avons obtenu. Je peux le faire voler et je peux toujours le voir. L’avantage du Camp Ripley est qu’ils tiennent toujours leurs promesses. Ils nous donnent la possibilité de choisir où nous voulons nous former, et ils nous permettent de le réaliser avec toutes les ressources dont nous avons besoin à notre disposition.

Après les trois jours de formation initiale, les aviateurs certifiés sur le drone retourneront dans leur unité et continueront à se former et à transmettre leurs connaissances à d’autres aviateurs et potentiellement à d’autres branches militaires.

« Ce drone peut faire des choses que les humains ne peuvent pas faire physiquement. Nous prenons donc en compte ce plan stratégique d’intégration de nouvelles technologies dans la Force aérienne, et nous sommes ici aujourd’hui pour le mettre en œuvre », a déclaré Trout. « L’apprentissage va prendre un peu de temps, mais nous avons sélectionné le bon groupe de personnes et nous nous y attaquerons. Espérons qu’avec tout ce que nous faisons, nous serons en mesure de transmettre ces informations à d’autres unités et de les diffuser dans l’ensemble de l’armée afin que chacun puisse disposer des mêmes capacités.»