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(Reuters) – La start-up américaine en informatique quantique, IonQ, a annoncé mardi avoir levé 55 millions de dollars au cours d'une levée de fonds dirigée par des fonds de capital-risque financés par Samsung Electronics et le gouvernement des Émirats arabes unis.

Grâce aux investissements du Samsung Catalyst Fund et de Mubadala Capital, IonQ, basée dans le Maryland, a déclaré que le total de ses fonds levés à ce jour atteignait 77 millions de dollars. La société n’a pas révélé son évaluation.

Les chercheurs pensent que les ordinateurs quantiques pourraient fonctionner des millions de fois plus rapidement que les superordinateurs avancés d’aujourd’hui, rendant possibles des tâches allant de la cartographie de structures moléculaires complexes aux réactions chimiques en passant par le renforcement de la puissance de l’intelligence artificielle.

Les sociétés Alphabet Inc (Google, International Business Machines Corp et Microsoft) ont toutes réalisé des investissements ou lancé des projets de recherche sur l’informatique quantique.

IonQ dispose déjà de 4 ordinateurs quantiques, chacun de la taille de quatre réfrigérateurs fonctionnant dans le Maryland, et les loue à des universitaires et à des entreprises.

Contrairement à certains de ses concurrents qui doivent maintenir l’environnement autour de l’ordinateur quantique à zéro absolu, les ordinateurs d’IonQ fonctionnent à la température ambiante, a déclaré le président-directeur général, Peter Chapman.

Chapman a déclaré que la plupart des composants informatiques quantiques d’IonQ sont généralement disponibles dans le commerce, ce qui permet de réduire les coûts.

Les coûts élevés associés à la construction d'ordinateurs quantiques, ainsi que l'environnement froid dont ils ont généralement besoin, ont été un défi pour en faire une entreprise rentable.

"J'aime plaisanter sur le fait qu'Amazon nous fournit la plupart des pièces", a déclaré Chapman.

La seule partie personnalisée de la machine IonQ est une puce spéciale fabriquée par un fournisseur externe. Chapman a refusé de nommer le vendeur, mais a déclaré que la pièce était fabriquée avec la technologie de fabrication de puces couramment disponible.

Francis Ho, codirecteur du Samsung Catalyst Fund, a déclaré que Samsung, l'un des principaux fabricants de puces, avait en partie investi car il espérait pouvoir un jour fournir des pièces pour ordinateurs quantiques. Mais Ho a ajouté que Samsung pourrait également être un gros client potentiel.

Dans le monde entier, les gouvernements s’inquiètent de l’informatique quantique car elle pourrait être utilisée pour casser la technologie de cryptage d’aujourd’hui.

Chapman a déclaré que bien que la société n’ait pas encore de revenus substantiels, il existe des clients et des pays avec lesquels elle évitera de faire des affaires, y compris la Chine.

L'informatique quantique «se situe au niveau des États. C’est vraiment les États-Unis par rapport à d’autres pays qui tentent avec acharnement de dépasser les États-Unis et sa domination technique », a déclaré Chapman.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Édité par Subhranshu Sahu

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