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MELBOURNE (Reuters) – Trois personnes sont mortes, quatre sont portées disparues et au moins 150 maisons ont été détruites par les feux de brousse qui font rage dans l'est de l'Australie, ont annoncé samedi les autorités.

Les feux de brousse australiens tuent trois personnes et détruisent au moins 150 maisons

Un pompier des services d'incendie ruraux de NSW assure la protection de ses biens lorsqu'un feu de brousse brûle près des habitations du défilé des chemins de fer à Woodford, en Australie, le 8 novembre 2019. AAP Image / Dan Himbrechts / via REUTERS

Le service d'incendie rural de Nouvelle-Galles du Sud (NSW RFS) a confirmé que deux personnes avaient été tuées par un incendie près de Glen Innes, à plus de 550 km au nord de Sydney.

Un corps a été découvert dans un véhicule et une femme est décédée vendredi après avoir été brûlée.

La police de NSW a déclaré qu'un corps avait été retrouvé dans une maison incendiée au nord de Taree, une ville située à environ 300 km au nord de Sydney. La police a déclaré que le domicile appartenait à une femme âgée de 63 ans, mais une autopsie était nécessaire pour confirmer l'identité de la victime et la cause du décès.

Au moins quatre autres personnes sont toujours portées disparues samedi soir. Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré samedi après-midi, avant que le troisième décès ne soit confirmé, qu'il craignait une augmentation du nombre de décès.

"Ces incendies ont déjà coûté la vie à deux personnes (…) et à mesure que nous aurons accès à d'autres zones qui ont été coupées, nous nous attendons à une pire nouvelle", a déclaré Morrison lors d'une conférence de presse télévisée à Sydney.

Morrison a déclaré que les réservistes des forces armées australiennes pourraient être utilisés pour aider les services d’urgence et que des indemnités de soutien étaient versées aux personnes directement touchées par les incendies.

C’est l’une des pires saisons de feu de brousse en Australie et elle se produit même avant le début de l’été de l’hémisphère sud, alors que certaines régions du pays sont déjà paralysées par une grave sécheresse.

Le commissaire de NSW RFS, Shane Fitzsimmons, a déclaré que peu de repos en cas d'incendie pouvait être attendu au cours de la semaine prochaine ou pendant les mois d'été de décembre, janvier et février.

"Les prévisions pour le reste de la saison continuent d'être dictées par des températures au-dessus de la normale (et) par des précipitations inférieures à la moyenne pour dominer au cours des prochains mois", a déclaré Fitzsimmons.

Vendredi, les autorités nationales de lutte contre les incendies ont publié un nombre record d'avertissements d'urgence; 17 incendies ont été déclarés comme étant d'urgence, avec des vents violents et un temps sec attisant les flammes.

81 incendies se sont déclarés samedi après-midi dans l'État, dont 36 non maîtrisés, et quatre d'entre eux ayant reçu un avertissement d'urgence.

Plus au nord, dans le Queensland, des milliers d'habitants près de la station balnéaire de Noosa, sur la Sunshine Coast, ont passé la nuit dans des centres d'évacuation.

Le Premier ministre du Queensland, Anastasia Paluszek, a déclaré que les autorités évaluaient encore s'il était sûr que près de 2 000 personnes puissent rentrer chez elles.

"Ces incendies peuvent changer très rapidement, il fait très sec pour le moment et les vents vont se lever cet après-midi", a déclaré Paluszek aux journalistes.

Dans le même temps en Australie occidentale, un incendie a été déclaré d'urgence samedi après-midi et les autorités ont mis en garde contre un risque élevé d'incendie dans tout l'État, a annoncé le département des pompiers et des services d'urgence.

Reportage de Will Ziebell; Édité par Robert Birsel et Christian Schmollinger

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