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WINNIPEG, Manitoba / CHICAGO (Reuters) – Les quarantaines obligatoires de coronavirus des travailleurs étrangers saisonniers au Canada pourraient nuire à la production de fruits et légumes du pays cette année, et les problèmes de voyage liés à la pandémie pourraient également laisser les agriculteurs américains avec moins de travailleurs que d'habitude.

Les fermes canadiennes et américaines subissent des pertes de récoltes en raison des retards des travailleurs étrangers

PHOTO DE DOSSIER: Un travailleur migrant mexicain cueille des bleuets lors d'une récolte dans une ferme du lac de Galles, en Floride, aux États-Unis, le 31 mars 2020. REUTERS / Marco Bello

La main-d'œuvre étrangère est essentielle à la production agricole dans les deux pays, où les travailleurs domestiques évitent le dur travail physique et les bas salaires.

Au Canada, où les exploitations agricoles comptent sur 60 000 travailleurs étrangers temporaires, leur arrivée est retardée par les restrictions frontalières initiales et les vols au sol. Une fois arrivés, le gouvernement fédéral exige qu'ils soient isolés pendant 14 jours avec salaire, incapables de travailler.

Aux États-Unis, près de 250 000 travailleurs étrangers invités, principalement du Mexique, aident à récolter des fruits et légumes chaque année. Le Département d'État est en train de traiter les visas H-2A pour les travailleurs agricoles avec un effectif réduit, bien que certaines entreprises aient encore du mal à faire entrer les travailleurs à temps.

Le fermier ontarien Mike Chromczak a dit qu'il craignait de ne pas pouvoir récolter sa récolte d'asperges le mois prochain à moins que ses 28 travailleurs jamaïcains commencent à arriver à la mi-avril.

"Ce serait bien plus de 50% des revenus de notre ferme", a déclaré Chromczak. «Mais je vois cela comme un problème beaucoup plus important que moi. C'est une question de sécurité alimentaire pour notre pays. »

Les 35 travailleurs des Caraïbes de Steve Bamford commencent à peine à pénétrer dans ses vergers de pommiers de l’Ontario. Ils sont ensuite isolés et payés 40 heures par semaine pendant cette période sans toucher à un arbre. Le travail d'élagage, étape critique pour maximiser les rendements, est désormais en retard.

«C'est un coût extrême. Vous n'avez pas l'intention de faire venir des gens et de ne pas travailler pendant deux semaines », a déclaré Bamford.

Certains agriculteurs canadiens s'attendent à récolter de plus petites récoltes de fruits et légumes cette année si la main-d'œuvre étrangère n'est pas disponible bientôt, a déclaré Scott Ross, directeur des politiques agricoles à la Fédération canadienne de l'agriculture.

Aux États-Unis, «les retards sont potentiellement très dangereux pour les agriculteurs qui comptaient sur cette main-d'œuvre pour se présenter à une période précise pour récolter une récolte périssable», a déclaré Dave Puglia, PDG de la Western Growers Association, qui représente les fruits et légumes. des entreprises dans des États comme la Californie et l'Arizona.

Il a déclaré que les travailleurs aux États-Unis ne doivent pas attendre 14 jours avant de commencer à travailler, bien que des efforts supplémentaires soient déployés pour espacer les travailleurs dans les fermes.

Dannia Sanchez, présidente de D & J and Sons Harvesting en Floride, attend l'approbation pour faire venir quelque 200 travailleurs agricoles temporaires, tandis que les bleuets en Floride mûrissent et que les asperges du Michigan approchent de la récolte.

Abad Hernandez Cruz, un ouvrier agricole mexicain qui récolte des oignons en Géorgie, a déclaré qu'il travaillait 12 heures ou plus par jour.

«Beaucoup de personnes sont portées disparues», a-t-il déclaré, faisant référence aux travailleurs agricoles dont les visas n'ont pas été approuvés après que les États-Unis ont réduit certaines activités consulaires en réponse au coronavirus.

"Si la ferme ne produit pas, la ville ne mange pas."

Reportage par Rod Nickel à Winnipeg, au Manitoba et Chris Walljasper à Chicago; Montage par David Gregorio