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La star de l'athlétisme Marilyn Okoro, dont le bras droit affiche un tatouage «Saved by Grace», a couru avec fierté pour la Grande-Bretagne.

GB était à l'origine classé cinquième aux Jeux de Pékin en 2008, mais en 2016, la Russie et le Bélarus, troisième, ont été disqualifiés par le Comité international olympique (CIO) en raison de violations du dopage, plaçant Okoro et son équipe à la troisième place.

Au cours de la dernière décennie, elle a également participé à divers championnats d'Europe et du monde, récoltant un total de trois médailles d'argent et quatre autres de bronze.

«Je peux voir tes veines»

Mais alors qu'elle revient sur sa carrière, Okoro pense que le bronze et l'argent n'étaient peut-être pas assez bons. À bien y penser, peut-être même qu'une médaille d'or n'aurait pas été assez bonne.

Elle souhaite également entamer une conversation plus large sur les questions entourant les femmes et l'acceptation du corps.

Okoro dit qu'elle a commencé à sentir qu'elle n'était pas seulement obligée de concourir sur la piste. Elle devait rivaliser avec les attentes et les demandes des gens quant à ce à quoi devrait ressembler une athlète.

Selon Okoro, ce look était maigre, mince et grand.

"Oh, je peux voir vos veines, cela doit signifier que vous êtes en bonne forme", se souvient Okoro d'une conversation qu'elle a eue avec l'entraîneur Charles van Commenee, qui a travaillé avec l'équipe britannique d'athlétisme pendant plusieurs années, pendant le camp de préparation menant aux Championnats d'Europe 2010.

Okoro dit que Van Commenee lui a alors posé des questions sur son poids.

"Fièrement, j'étais comme" 60 kilogrammes "," http://rss.cnn.com/ ", a répondu Okoro, qui considère son poids de course idéal personnel.

Okoro dit que c'est 15 kg de plus que les autres athlètes contre lesquels elle a couru, la plaçant au-dessus des normes de poids traditionnelles en athlétisme.

Selon Okoro, Van Commenee a alors répondu: "Oh, vous devez être lourdement désossé!"

Van Commenee, qui travaille maintenant comme conférencier motivateur sur la «culture de la haute performance», a déclaré à CNN Sport: «Être trop léger ou trop lourd peut provoquer des blessures et, par conséquent, le personnel, dirigé par l'entraîneur-chef, a le devoir de résoudre ce problème. .

"Il ne serait pas professionnel de fermer les yeux, mais il est évident que les bons mots et le bon ton doivent être utilisés pour résoudre le problème", a-t-il ajouté.

Les femmes font la lutte des stars pour l'acceptation du corps

Après les championnats, Okoro dit qu'elle a commencé à travailler avec un nutritionniste et qu'on lui a conseillé de suivre un régime sans glucides.

"Je pensais juste, 'D'accord, tu viens de retirer tous mes glucides, donc je ne vais pas avoir d'énergie' … Tu commences à douter de toi."

S'exprimant spécifiquement sur Okoro, Van Commenee a déclaré qu'il ne voulait pas avoir un débat public avec l'athlète d'athlétisme. Il a poursuivi: "Si elle a un problème avec tout ce que j'ai pu dire ou non, je m'attends à ce qu'elle parle avec moi, ce qu'elle n'a pas fait."

Cependant, Van Commenee a rappelé une conversation avec son ancienne athlète où il a décrit Okoro "se déclamant au sujet de sa non-sélection pour le 800m" aux Jeux olympiques de Londres 2012 en ajoutant: "Ce fut une expérience très douloureuse pour elle."

Okoro se souvient de la conversation différemment.

"En 2012, Charles et moi avons eu un échange concernant les sélections, eh bien, il me criait juste dans le centre de formation qui m'a embarrassé."

Okoro, 35 ans, a ajouté: "C'était deux jours avant les essais britanniques et la presse s'en est emparée, car cela affectait potentiellement ma (mauvaise) performance aux championnats et courait avec l'histoire."

Okoro a souligné que cela n'avait rien à voir avec son poids à cette occasion.

"Cela avait plus à voir avec le fait qu'il devait faire son chemin et renverser sa domination", a-t-elle déclaré.

Les femmes font la lutte des stars pour l'acceptation du corps

«L'athlétisme est un sport compliqué»

La même année, Okoro a perdu son financement de British Athletics dans le cadre du programme de loterie britannique.

British Athletics a déclaré à CNN qu'elle ne commenterait aucune décision individuelle, mais que les allocations de fonds sont faites pour des "raisons de performance".

Les critères qui déterminent les performances et les décisions de financement sont publiés chaque année par l'organisation.

La politique du programme de classe mondiale UK Athletics (UKA) 2020 stipule: "Nous devons être réalistes – l'athlétisme est un sport compliqué avec de nombreuses disciplines variées, donc une taille unique ne peut pas convenir à tous."

Une autre section souligne que les athlètes doivent atteindre des seuils de performance individuels et démontrer "un potentiel de médaille mondial continu" pour recevoir un financement.

L'UKA suit un cadre de données et d'analyse «Ce qu'il faut pour gagner» pour évaluer la capacité de médaille d'un athlète.

Le cadre parle des «caractéristiques physiques et techniques clés des athlètes médaillés», qui feront partie du processus d'examen de l'athlète en personne avec son entraîneur.
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Selon le célèbre scientifique du sport Simon Brundish, ces caractéristiques sont créées à partir de données de performances historiques.

"Il y a de réels avantages génétiques et des barrières génétiques pour être un sprinteur d'élite ou un coureur d'endurance d'élite", a déclaré Brundish, qui travaille dans le sport international depuis 22 ans, a déclaré à CNN Sport.

"Van Commenee avait probablement raison en ce sens qu'Okoro était au-dessus des marqueurs de seuil, mais le problème est que ces marqueurs étaient erronés."

"http://rss.cnn.com/"Les données seront basées sur des normes historiques. IMC, peut-être même des plis cutanés. Ce qui est bien pour le tennis, par exemple, dans les années 80, où toutes les femmes se ressemblent. Serena apparaît alors. Soudain, les «exigences du jeu» changent.

"Elle introduit un élément de puissance et de vitesse qui n'existait pas auparavant. Le prix de cette puissance est le muscle. Le muscle augmente le poids. Une chose similaire s'est produite avec 800m et dans tous les événements de demi-fond au cours des 10 dernières années.

"La forme des femmes en particulier a changé parce que les exigences ont changé. La puissance et la vitesse dans les 200 derniers mètres ont augmenté, de sorte que le besoin d'une plus grande masse musculaire a augmenté."

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«Aucun support de sortie»

La perte de financement a durement touché Okoro, dit-elle.

"J'ai été coupé du financement très brusquement sans aide à la sortie ni souci de mon bien-être par la suite, ce qui est bien trop courant pour de nombreux athlètes au Royaume-Uni.

"C'est, comme pour tant d'athlètes internationaux, le début de nombreux obstacles psychologiques et physiques auxquels j'ai dû faire face", ajoute Okoro, qui a auto-financé sa carrière depuis.

Il n'est pas rare que les femmes soient autofinancées au cours de leur carrière sportive. Tulshi Varsani, un entraîneur accrédité de force et de conditionnement, a déclaré à CNN Sport: "Les femmes doivent payer pour jouer."

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"Physiquement, j'ai l'air différent …"

Okoro a déménagé aux États-Unis avant de retourner au Royaume-Uni en 2017. Depuis lors, elle vit à Wigan dans le nord de l'Angleterre, à plus de 200 miles de sa ville natale, Londres.

Okoro est fière de son héritage nigérian et avec le recul, elle dit que ses antécédents familiaux l'ont aidée à faire face à ce qu'elle a vu comme une attention inutile sur la forme de son corps.

"Physiquement, je suis différente et beaucoup plus robuste et musclée que la plupart des filles que j'ai courues. Mon origine nigériane … c'était quelque chose sur laquelle je devais tenir", dit-elle avec passion.

"Cela joue un rôle énorme dans mes réalisations et mes efforts pour réussir."

Si elle est convaincue de la reconnaissance de son héritage nigérian, Okoro est également passionnée par la fierté de la forme de son corps.

"Nous nous exprimons; vous savez, les muscles organisent des campagnes fortes et sexy."

Selon Okoro, au cours de sa carrière tout en travaillant avec différents entraîneurs, certains pensaient qu'elle passait trop de temps au gymnase, mais la réalité est qu'elle s'entraîne principalement à l'extérieur.

"J'étais différent de ce que les entraîneurs britanniques percevaient comme l'image et la forme d'un coureur de 800m", a déclaré Okoro.

"Ces hypothèses étaient là bien avant Charles (Van Commenee)."

Okoro dit que ses entraîneurs se sont concentrés sur l'entraînement au sprint et pas assez sur l'endurance.

Ce n'est que lorsqu'elle a commencé à avoir des blessures qu'Okoro a commencé à remettre en question la façon dont elle était entraînée.

"Est-ce que cet entraîneur comprend vraiment? Et sont-ils vraiment là pour moi?" elle réfléchit. "J'étais épuisé mentalement et physiquement.

"Ça a été une vraie lutte pour me prouver comme l'un des meilleurs coureurs de 800m que nous ayons eu dans ce pays et même dans le monde."

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L'athlète «idéal»

De nos jours, toutes les formes et tailles sont célébrées dans les magazines lifestyle, les tapis rouges, les publicités beauté et les marques de mode

Mais est-ce le cas avec le sport?

"Ce sont les femmes d'abord, les athlètes ensuite", a déclaré à CNN Sport la Dre Emily Matheson, chercheuse au Center for Appearance Research.

Le Dr Matheson dit qu'une plus grande attention est accordée à la forme de leur corps plutôt qu'à leurs performances et que l'athlète «  idéal '' est un terme pour décrire un corps élégant avec un minimum de graisse corporelle, qui s'inspire d'une vision occidentalisée plus générale que la minceur équivaut à beauté.

Cela pourrait être dû en grande partie aux «stéréotypes de genre», explique le Dr Matheson. "Il est très courant que la honte corporelle découle de stéréotypes de genre, donc plus précisément, ce que signifie être féminin et masculin et comment notre corps défie le stéréotype."

Elle souligne qu'il y a eu de petits changements, tels que le mouvement de l'image corporelle positive et souligne qu'il a été développé à l'origine par des femmes noires qui tentaient de reprendre possession de leur corps et d'utiliser le mot «graisse».

Pourtant, le Dr Matheson fait également valoir que le mouvement de l'image corporelle positive a été "blanchi". Http://rss.cnn.com/ "En fin de compte, ces campagnes peuvent être superficielles", a-t-elle déclaré.

Les femmes font la lutte des stars pour l'acceptation du corps

De vrais modèles

Okoro espère terminer sa carrière de 20 ans avec une médaille d'or aux Jeux olympiques de Tokyo 2021 – mais tout aussi important pour combattre les attentes en matière d'image corporelle.

"Vous avez un corps, et ça allait très bien pour moi, donc je devais m'en occuper", a déclaré Okoro, qui s'est inspiré de Serena Williams.

Comme références brundish, Williams a été un point clé dans la conversation autour de l'image corporelle. La championne du Grand Chelem à 23 reprises a été critiquée pour sa forme et sa taille. Il y a deux ans, Williams a publié une lettre en ligne adressée à sa mère partageant les difficultés auxquelles elle était confrontée avec les attentes de l'image corporelle des gens.

Elle a écrit: "Il a été dit que je n'appartiens pas aux sports féminins – que j'appartiens aux hommes – parce que j'ai l'air plus forte que beaucoup d'autres femmes.

"Non, je travaille juste dur, et je suis né avec ce corps dur à cuire et fier de lui."

Williams dit que sa fille Olympia partage le même physique et, dans la lettre, elle exprime: «Je ne sais pas comment je réagirais si elle (sa fille) devait vivre ce que j'avais vécu depuis que j'avais 15 ans. ans et même à ce jour. "

"Nous ne nous ressemblons pas toutes. Nous sommes courbées, fortes, musclées, grandes, petites, pour n'en nommer que quelques-unes, et tout de même: nous sommes des femmes et fières!" Dit Williams.

Okoro s'est également inspiré des athlètes féminines du rugby et du football.

"Ce ne sont pas vos reines de beauté stéréotypées, mais elles se soucient moins de leur apparence, se salissent et offrent de superbes performances."

Okoro veut une nouvelle ère de modèles de rôle, ou comme elle les appelle de «vrais modèles».