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BEIJING (Reuters) – Certains partisans de la National Basketball Association (NBA) ont demandé au fournisseur exclusif de services Tencent de lui rembourser les frais d’abonnement en streaming, dans un contexte de renforcement de la liberté de parole, un geste qui pourrait causer des ennuis financiers au géant de la technologie.

Les fans de la NBA en Chine demandent un remboursement à Tencent alors que la diffusion en continu est suspendue

FILE PHOTO: le nom de la société Tencent est affiché lors d'une conférence de presse à Hong Kong, Chine le 17 mars 2016. REUTERS / Bobby Yip / File Photo

Tencent Holdings (0700.HK) a renouvelé son partenariat numérique exclusif avec la NBA en juillet, obtenant ainsi les droits de diffusion des jeux américains en Chine, un marché comptant environ 500 millions de fans.

Mais le géant chinois des médias sociaux derrière l'appli omniprésente WeChat pourrait maintenant devenir une victime de l'entreprise dans la rangée grandissante suscitée par le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, qui avait exprimé son soutien aux manifestations de Hong Kong dans un tweet ce week-end.

Cela a provoqué un tollé en Chine continentale et les sponsors locaux des jeux se sont retirés.

Tencent a suspendu la diffusion des matchs impliquant les Rockets ce week-end et a annoncé qu'il cesserait de diffuser l'intégralité de la pré-saison après que le commissaire de la NBA, Adam Silver, eut exprimé mardi son soutien à la "liberté d'expression politique" de Morey.

Les utilisateurs abonnés aux jeux Rockets peuvent passer aux flux d'autres équipes de la NBA ou demander un remboursement.

Les remboursements sont devenus un sujet brûlant en ligne avec plus de 3 millions de vues mercredi sur la plate-forme de médias sociaux Weibo, semblable à Twitter. Certains utilisateurs ont affirmé avoir reçu des remboursements automatiques allant de 20 à 264 yuans (2,80 à 37 dollars), selon les forfaits auxquels ils sont abonnés.

Tencent a refusé de commenter les remboursements.

Les Houston Rockets sont devenus l’équipe la plus populaire de la NBA en Chine après la sélection du joueur chinois Yao Ming avec le premier choix général du repêchage de 2002. Il est devenu une star et a aidé à bâtir le public de la NBA en Chine.

Selon un communiqué de la NBA, Tencent a prolongé son partenariat avec la NBA jusqu'à la saison 2024-2025 en juillet. La valeur de l'accord n'a pas été révélée, mais le portail d'informations sportives chinois Lanxiong Sports a annoncé une valeur d'environ 1,5 milliard de dollars.

Près de 500 millions de personnes ont regardé les matchs de la NBA de la saison dernière sur la plate-forme vidéo de Tencent, soit trois fois plus que depuis la saison 2014-15, a déclaré Tencent en juillet.

Tencent n’est pas la seule entreprise à se démarquer des relations commerciales avec la NBA. Le fabricant chinois de téléphones intelligents Vivo, le radiodiffuseur public CCTV et le fabricant de vêtements de sport ANTA Sports Products Ltd (2020.HK) ont tous suspendu lundi leur coopération avec la NBA.

Reportage de Yingzhi Yang et Ryan Woo; Édité par Miyoung Kim et Gerry Doyle

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