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OAKLAND, Californie (Reuters) – Les fans de jeux de cartes de groupe populaires tels que Codenames, Spyfall et Cards Against Humanity se sont tournés vers des versions non officielles en ligne lors de vidéoconférences avec des amis, car les restrictions contre les coronavirus les empêchent de se rencontrer en personne.

Les fans de jeux de cartes ont recours au chat vidéo pendant la distanciation sociale

Luke Tsekouras, ingénieur en fiabilité de site, travaillant sur son nouveau site Web de jeux, netgames.io, est vu à son domicile à Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, Australie le 9 avril 2020, dans cette image de document. Luke Tsekouras / Document à distribuer via REUTERS

Les développeurs de logiciels tels que Jackson Owens, qui assurent le divertissement pour les particuliers, maintiennent des copies gratuites des jeux. Leurs sites Web obscurs ont explosé le mois dernier lorsque des mesures de distanciation sociale ont enfermé des Européens et des Américains chez eux et les ont forcés à prendre des dîners et des happy hours en ligne.

Les sites Web offrent un divertissement confortable dans un cadre nouveau, car une personne peut lancer un jeu et partager son écran par chat vidéo pour créer une table basse virtuelle.

Le site Web Owen's Codenames Horsepaste.com a enregistré une augmentation du nombre d'utilisateurs uniques de 4 500% en mars. Environ 4000 groupes ont joué simultanément au jeu de devinettes en équipe le week-end dernier, contre des dizaines lors des nuits les plus chargées.

Les développeurs amateurs, y compris Owens, ont ouvert leurs portefeuilles et leurs week-ends pour empêcher leurs sites Web de planter, ne voulant pas laisser tomber les joueurs en Italie, aux États-Unis et dans d'autres pays soumis à des blocages généralisés.

Pour des raisons juridiques et personnelles, les développeurs ont évité de diffuser des publicités ou de collecter des données personnelles pour gagner de l'argent. Certains sites Web sont autorisés en vertu des licences autorisées des éditeurs de jeux, tandis que d'autres fonctionnent dans une zone grise du droit d'auteur.

Quatre grands éditeurs de jeux de cartes n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires: Czech Games Entertainment, derrière Codenames; Cryptozoic Entertainment and Hobby World, fabricants de Spyfall; et Cards Against Humanity LLC.

Owens, qui travaille dans une start-up de New York, a construit Horsepaste en 2016 pour afficher des mots sur un grand écran car la lecture de cartes physiques sous différents angles autour d'une table basse s'était révélée gênante.

Le mois dernier, il a augmenté à deux reprises son plan de serveur mensuel à 40 $, puis 160 $, contre 5 $, pour répondre à la demande.

"Tant que les gens l'utilisent, je me sens bien de le maintenir", a déclaré Owens.

Netgames.io, qui propose Spyfall et cinq autres jeux de localisation, a attiré 100 000 visiteurs le mois dernier, 20 fois au-dessus de la normale. Son développeur Luke Tsekouras a passé le mois dernier à corriger des erreurs de développement de base commises il y a des années quand il voulait juste jouer sur des sorties sans se trimballer.

Il peut montrer des publicités si l'utilisation se maintient, a-t-il dit.

"Chaque week-end a été une nouvelle vague de trafic", a déclaré Tsekouras, ingénieur au bureau de Google à Sydney. "Cela me rend heureux de savoir que je permets de m'amuser dans le monde entier."

Kosmi, qui propose du poker et bientôt des cartes contre l'humanité aux côtés de la vidéoconférence intégrée, attire 27 000 utilisateurs par jour, soit près de 10 fois par rapport à février. Le développeur berlinois Haukur Rosinkranz a déclaré que les frais de serveur mensuels étaient également passés à 350 $, mais une campagne utilisant le service de collecte de fonds Buy Me A Coffee lui a rapporté 1200 $.

Les fans de jeux de cartes ont recours au chat vidéo pendant la distanciation sociale
Diaporama (3 Images)

Buy Me A Coffee a déclaré que le total des fonds collectés quotidiennement avait augmenté de 80% sur son service en mars, alors que les développeurs de projets liés aux coronavirus affluaient.

La popularité soudaine de Kosmi a suscité des appels d'investisseurs potentiels, a déclaré Rosinkranz, et l'a rassuré sur la possibilité de le développer à temps plein.

"Il y a eu quelques nuits blanches quand j'ai transpiré pour faire monter les serveurs, mais c'est plutôt bien maintenant", a-t-il déclaré.

Reportage de Paresh Dave; Montage par Greg Mitchell et Lisa Shumaker

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